Flyttet til Fiji for å ta livet med ro – endte opp med historisk OL-gull

Fiji tok sin første OL-medalje noensinne, og det på overbevisende vis. Nå er fijianerne sikret legendestatus i hjemlandet.

RUGBY7-OLY-2016-RIO-FIJ-GBR

SEIERSHERRENE: Ben Ryan (i midten) har tidligere trent nesten alle av spillerne til finalemotstanderen. I natt kunne han feire med Fiji.

Foto: PHILIPPE LOPEZ / Afp

– Vi hadde det gøy allerede under oppvarmingen, og tok ikke livet så innmari seriøst før den viktigste kampen i våre liv, sa Fiji-trener Ben Ryan til NRK like etter gullet var sikret.

Øynasjonen fra Stillehavet dominerte finalen i syvmannsrugby mot Storbritannia fra start, og ledet hele 29-0 til pause. Finalen endte til slutt 43-7 i Fijis favør. Dette var første gang rugby var på OL-programmet siden 1924.

Gullet var Fijis første OL-medalje noensinne, og det var tydelig at det betydde mye for nasjonen. Under nasjonalsangen måtte flere av de fijianske spillerne tørke tårer.

På stillingen 34-0 satt flere innbyttere på benken og ba for seier.

– Vi har rugby i blodet. Vi spiller med plastballer eller hva vi måtte finne, sa Fiji-supporter Arnold Low til NRK før finalen.

Fiji har deltatt i totalt 16 OL. Kun Monaco, San Marino, Andorra og Bolivia har deltatt i flere uten å ta medalje. Gullet sikrer legendestatus for de 12 fijianerne som deltok i Rio, og bak suksessen finner vi Ben Ryan fra Wimbledon.

– Et frisk pust

Den britiske treneren dro i 2013 til Fiji for å roe litt ned. Frem til da hadde han vært trener for det engelske landslaget. Han kjempet for å unngå å bli utbrent, og hva er vel da bedre enn å dra til en liten stillehavsøy 16.000 kilometer unna?

– Man kan bli litt desillusjonert når man tilhører toppidretten og gjør det samme hele tiden. Fiji var et frisk pust for meg. Jeg er evig takknemlig for at nasjonen har gitt meg en ny start.

OLYMPICS-RIO-RUGBY-M

HISTORISK: Leone Nakarawa kunne juble etter et av Fijis mange forsøk.

Foto: ALESSANDRO BIANCHI / Reuters

De første månedene fikk ikke Ryan betalt for jobben, og da han oppdaget at laget hans ikke en gang hadde råd til bensin til lagbussen eller vann til trening, gikk det virkelig opp for han hvilken hverdag han måtte venne seg til.

I februar møtte nasjonen sin største utfordring på mange år.

Syklonen Winston herjet på øya, og totalt 44 personer ble drept som følge av uværet. Flere av de fijianske spillerne mistet hjemmene sine.

Positiv før finalen

Derfor har Fijis OL-opptur vært ekstra viktig. Rugbylaget er øynasjonens stolthet.

Hvordan tror du dette blir feiret på Fiji?

De feirer nok allerede. Det blir fyrverkeri, kava (vanlig drikk på Fiji journ. anm.) og folk vil klappe hverandre på skuldrene. Alle på Fiji er en del av denne seieren.

Da rugby-troppen til OL skulle leses opp tidligere i år, var det statsminister Frank Bainimarama som fikk æren. Han var også til stede i Rio.

– Det er helt fantastisk å være fra Fiji nå. Dette er historisk. De siste dagene har vi tøyset mye med at alle ser på TV og dropper å jobbe. Nå skal det feires, sa han til NRK.

Spillerne til Fiji ble blant annet hentet fra militæret, og til daglig jobber enkelte som resepsjonister, politi og sukkerrør-bønder.

Syvmannsrugby har de seneste årene vært Fijis øvelse. De to siste sesongene har nasjonen vunnet World Rugby Sevens Series, en omfattende turnering for verdens beste rugbynasjoner. Totalt 10 runder blir spilt i 10 nasjoner, og poengene blir beregnet ut ifra hvilken plassering nasjonene får i hver runde.

Tidspunktet for øvelsens OL-retur kunne derfor ikke vært bedre for Fijis del.

Siste nytt

  • Obligatorisk vaksine for OL-utøvere

    Alle amerikanske utøvere som skal delta i vinterens OL i Beijing i februar, må være vaksinert, ifølge retningslinjene til landets OL-komité.

    Onsdag la USAs olympiske og paralympiske komité (USOPC) fram retningslinjer for de kommende lekene. Innen 1. november skal alle utøvere og støtteapparat ha mottatt vaksinen.

    Retningslinjene gjelder også for alle de kommende olympiske lekene.

    – Dette vil øke vår mulighet til å skape et sikkert og produktivt miljø for Team USAs utøvere og støtteapparat, sier administrerende direktør Sarah Hirshland i USOPC.

    Et lignende krav forelå ikke før sommer-OL i Tokyo. Omkring 100 av 613 amerikanske utøvere dro til Japan uten vaksine.

    Likevel fins det unntak av medisinske eller religiøs art, og her vil komiteen gjøre en vurdering i hver sak, opplyses det.

    Vinter-OL starter 4. februar og varer til 20. februar neste år.

    China Fighting The Virus
    Foto: Andy Wong / AP
  • Seieren glapp på overtid for Deila

    Det ble dramatisk da Ronny Deila og hans New York City spilte uavgjort mot New York Red Bulls natt til torsdag. Red Bulls utlignet i det 102. minuttet.

    En frustrert Deila måtte se at en avslutning som gikk rett opp i armen til Maxime Chanot fra kloss hold, ble vurdert av VAR. Da var det kun sekunder igjen av den tillagte overtiden på åtte minutter. Bortelaget ble tildelt straffesparket etter en lang vurdering av dommerteamet, og polske Patryk Klimala satte den inn og sørget for 1-1.

    Med over 101 minutter spilt er Klimalas scoring den seneste som er scoret i MLS-historien i en ordinær kamp.

    En halvtime tidligere ble Deilas midtbanemann Keaton Parks sendt i dusjen med direkte rødt kort for en takling. Valentin Castellanos scoret New York Citys eneste mål.

    Deilas lag er på 3.-plass i MLS' avdeling øst.

    Deila
    Foto: Rune Stoltz Bertinussen
  • To norske målgivende for Feyenoord

    Marcus Holmgren Pedersen og Fredrik Aursnes leverte hver sin målgivende pasning da Feyenoord slo Heerenveen 3-1 i den nederlandske eliteserien onsdag kveld.

    Seieren gjør at Feyenoord er nummer fire i eliteserien etter fem runder.

     Marcus Holmgren Pedersen
    Foto: Pieter Stam De Jonge / AFP

Sendeplan

Kl. Program Kanal