Flyttet til Fiji for å ta livet med ro – endte opp med historisk OL-gull

Fiji tok sin første OL-medalje noensinne, og det på overbevisende vis. Nå er fijianerne sikret legendestatus i hjemlandet.

RUGBY7-OLY-2016-RIO-FIJ-GBR

SEIERSHERRENE: Ben Ryan (i midten) har tidligere trent nesten alle av spillerne til finalemotstanderen. I natt kunne han feire med Fiji.

Foto: PHILIPPE LOPEZ / Afp

– Vi hadde det gøy allerede under oppvarmingen, og tok ikke livet så innmari seriøst før den viktigste kampen i våre liv, sa Fiji-trener Ben Ryan til NRK like etter gullet var sikret.

Øynasjonen fra Stillehavet dominerte finalen i syvmannsrugby mot Storbritannia fra start, og ledet hele 29-0 til pause. Finalen endte til slutt 43-7 i Fijis favør. Dette var første gang rugby var på OL-programmet siden 1924.

Gullet var Fijis første OL-medalje noensinne, og det var tydelig at det betydde mye for nasjonen. Under nasjonalsangen måtte flere av de fijianske spillerne tørke tårer.

På stillingen 34-0 satt flere innbyttere på benken og ba for seier.

– Vi har rugby i blodet. Vi spiller med plastballer eller hva vi måtte finne, sa Fiji-supporter Arnold Low til NRK før finalen.

Fiji har deltatt i totalt 16 OL. Kun Monaco, San Marino, Andorra og Bolivia har deltatt i flere uten å ta medalje. Gullet sikrer legendestatus for de 12 fijianerne som deltok i Rio, og bak suksessen finner vi Ben Ryan fra Wimbledon.

– Et frisk pust

Den britiske treneren dro i 2013 til Fiji for å roe litt ned. Frem til da hadde han vært trener for det engelske landslaget. Han kjempet for å unngå å bli utbrent, og hva er vel da bedre enn å dra til en liten stillehavsøy 16.000 kilometer unna?

– Man kan bli litt desillusjonert når man tilhører toppidretten og gjør det samme hele tiden. Fiji var et frisk pust for meg. Jeg er evig takknemlig for at nasjonen har gitt meg en ny start.

OLYMPICS-RIO-RUGBY-M

HISTORISK: Leone Nakarawa kunne juble etter et av Fijis mange forsøk.

Foto: ALESSANDRO BIANCHI / Reuters

De første månedene fikk ikke Ryan betalt for jobben, og da han oppdaget at laget hans ikke en gang hadde råd til bensin til lagbussen eller vann til trening, gikk det virkelig opp for han hvilken hverdag han måtte venne seg til.

I februar møtte nasjonen sin største utfordring på mange år.

Syklonen Winston herjet på øya, og totalt 44 personer ble drept som følge av uværet. Flere av de fijianske spillerne mistet hjemmene sine.

Positiv før finalen

Derfor har Fijis OL-opptur vært ekstra viktig. Rugbylaget er øynasjonens stolthet.

Hvordan tror du dette blir feiret på Fiji?

De feirer nok allerede. Det blir fyrverkeri, kava (vanlig drikk på Fiji journ. anm.) og folk vil klappe hverandre på skuldrene. Alle på Fiji er en del av denne seieren.

Da rugby-troppen til OL skulle leses opp tidligere i år, var det statsminister Frank Bainimarama som fikk æren. Han var også til stede i Rio.

– Det er helt fantastisk å være fra Fiji nå. Dette er historisk. De siste dagene har vi tøyset mye med at alle ser på TV og dropper å jobbe. Nå skal det feires, sa han til NRK.

Spillerne til Fiji ble blant annet hentet fra militæret, og til daglig jobber enkelte som resepsjonister, politi og sukkerrør-bønder.

Syvmannsrugby har de seneste årene vært Fijis øvelse. De to siste sesongene har nasjonen vunnet World Rugby Sevens Series, en omfattende turnering for verdens beste rugbynasjoner. Totalt 10 runder blir spilt i 10 nasjoner, og poengene blir beregnet ut ifra hvilken plassering nasjonene får i hver runde.

Tidspunktet for øvelsens OL-retur kunne derfor ikke vært bedre for Fijis del.

Siste nytt

  • Bayern pulveriserte Schalke

    Bayern startet Bundesligasesongen med et skikkelig varsko til alle som skulle ønske å utfordre deres hegemoni i tysk fotball.

    De regjerende serie- og mesterligamesterne ga seg ikke før det sto 8-0 i åpningskampen mot Schalke. Serge Gnabry scoret tre. Robert Lewandowski, Leon Goretzka, Thomas Müller, Leroy Sané og 17-åringen Jamal Musiala scoret de andre.

    Gnabry
    Foto: Christof Stache / AFP
  • Sliterunde for Hovland i US Open

    På 23-årsdagen gikk Viktor Hovland andrerunden i US Open ett slag over par. Det var scoremessig en blåkopi av torsdagens åpningsrunde.

    Den norske golfstjernen fikk samtidig slite underveis i det som ble en variabel runde. Fem bogeys og to birdier ble fasiten.

    Det ga en foreløpig 28.-plass etter 18 spilte hull. Etter to runder er han to slag over par.

    Et stort antall spillere har mange hull igjen å spille fredag, men Hovland synes uansett å være trygt videre til de to avsluttende rundene lørdag og søndag.

    Fredag innledet bursdagsbarnet de ni første hullene med tre birdier og to bogeys. Starten på andre halvdel av runden ble tråere. Bogeys på tre av de fire første hullene sendte Hovland nedover listene.

    En birdie på hull nummer seks rettet opp noe av inntrykket, men 23-åringen fant likevel ikke den helt store flyten. (NTB)

    US Open Golf
    Foto: Charles Krupa / AP
  • Jakob Ingebrigtsen spring 1500 m

    Det er no klart at Jakob Ingebrigtsen stiller på 1500 meter i NM i Bergen i helga. Det kan også vere mogeleg at han stiller på 800 meteren, der forsøket startar tre kvarter seinare.

    Minstemann Ingebrigtsen er påmeldt på heile fem distansar under NM, men pappa Gjert stadfestar til NTB at han ikkje stiller på alle.

    Finalen på 800 meter går søndag kveld, medan finalen på 1500 meter går laurdag 18.45.

    Jakob Ingebrigtsen

Sendeplan

Kl. Program Kanal