Hopp til innhold

Flyttet til Fiji for å ta livet med ro – endte opp med historisk OL-gull

Fiji tok sin første OL-medalje noensinne, og det på overbevisende vis. Nå er fijianerne sikret legendestatus i hjemlandet.

RUGBY7-OLY-2016-RIO-FIJ-GBR

SEIERSHERRENE: Ben Ryan (i midten) har tidligere trent nesten alle av spillerne til finalemotstanderen. I natt kunne han feire med Fiji.

Foto: PHILIPPE LOPEZ / Afp

– Vi hadde det gøy allerede under oppvarmingen, og tok ikke livet så innmari seriøst før den viktigste kampen i våre liv, sa Fiji-trener Ben Ryan til NRK like etter gullet var sikret.

Øynasjonen fra Stillehavet dominerte finalen i syvmannsrugby mot Storbritannia fra start, og ledet hele 29-0 til pause. Finalen endte til slutt 43-7 i Fijis favør. Dette var første gang rugby var på OL-programmet siden 1924.

Gullet var Fijis første OL-medalje noensinne, og det var tydelig at det betydde mye for nasjonen. Under nasjonalsangen måtte flere av de fijianske spillerne tørke tårer.

På stillingen 34-0 satt flere innbyttere på benken og ba for seier.

– Vi har rugby i blodet. Vi spiller med plastballer eller hva vi måtte finne, sa Fiji-supporter Arnold Low til NRK før finalen.

Fiji har deltatt i totalt 16 OL. Kun Monaco, San Marino, Andorra og Bolivia har deltatt i flere uten å ta medalje. Gullet sikrer legendestatus for de 12 fijianerne som deltok i Rio, og bak suksessen finner vi Ben Ryan fra Wimbledon.

– Et frisk pust

Den britiske treneren dro i 2013 til Fiji for å roe litt ned. Frem til da hadde han vært trener for det engelske landslaget. Han kjempet for å unngå å bli utbrent, og hva er vel da bedre enn å dra til en liten stillehavsøy 16.000 kilometer unna?

– Man kan bli litt desillusjonert når man tilhører toppidretten og gjør det samme hele tiden. Fiji var et frisk pust for meg. Jeg er evig takknemlig for at nasjonen har gitt meg en ny start.

OLYMPICS-RIO-RUGBY-M

HISTORISK: Leone Nakarawa kunne juble etter et av Fijis mange forsøk.

Foto: ALESSANDRO BIANCHI / Reuters

De første månedene fikk ikke Ryan betalt for jobben, og da han oppdaget at laget hans ikke en gang hadde råd til bensin til lagbussen eller vann til trening, gikk det virkelig opp for han hvilken hverdag han måtte venne seg til.

I februar møtte nasjonen sin største utfordring på mange år.

Syklonen Winston herjet på øya, og totalt 44 personer ble drept som følge av uværet. Flere av de fijianske spillerne mistet hjemmene sine.

Positiv før finalen

Derfor har Fijis OL-opptur vært ekstra viktig. Rugbylaget er øynasjonens stolthet.

Hvordan tror du dette blir feiret på Fiji?

De feirer nok allerede. Det blir fyrverkeri, kava (vanlig drikk på Fiji journ. anm.) og folk vil klappe hverandre på skuldrene. Alle på Fiji er en del av denne seieren.

Da rugby-troppen til OL skulle leses opp tidligere i år, var det statsminister Frank Bainimarama som fikk æren. Han var også til stede i Rio.

– Det er helt fantastisk å være fra Fiji nå. Dette er historisk. De siste dagene har vi tøyset mye med at alle ser på TV og dropper å jobbe. Nå skal det feires, sa han til NRK.

Spillerne til Fiji ble blant annet hentet fra militæret, og til daglig jobber enkelte som resepsjonister, politi og sukkerrør-bønder.

Syvmannsrugby har de seneste årene vært Fijis øvelse. De to siste sesongene har nasjonen vunnet World Rugby Sevens Series, en omfattende turnering for verdens beste rugbynasjoner. Totalt 10 runder blir spilt i 10 nasjoner, og poengene blir beregnet ut ifra hvilken plassering nasjonene får i hver runde.

Tidspunktet for øvelsens OL-retur kunne derfor ikke vært bedre for Fijis del.

Siste nytt

  • Putin ut mot idrettssanksjoner

    Russlands president Vladimir Putin har i dag uttalt seg om hvordan sanksjoner påvirker landet sportslig, noe han i en skriftlig hilsen uttrykte at han synes var urettferdig, skriver nyhetsbyrået TASS.

    – De aggressive sanksjonene rettet mot landet og borgerne våre påvirker mange områder, inkludert toppidretten. Russiske utøvere er frarøvet muligheten til å representere landet sitt, og Russlands stemme i internasjonale organisasjoner, blir med hensikt ignorert, lyder det fra presidenten.

    Russiske idrettsutøvere er samlet på et sportsseminar i Sibir disse dagene.

    – Denne situasjonen motsier sportens verdier, der de viktigste er gjensidig respekt og prinsippet om at «sport ikke er politikk», mener Putin, og legger til at Russland er villige til å avholde internasjonale sportsarrangement.

    Russiske idrettsutøvere har vært utestengt av IOC og de aller flere internasjonale idrettsforbund siden krigen mot Ukraina brøt ut i slutten av februar.

    Vladimir Putin
    Foto: SPUTNIK / Reuters
  • Välbe vil ikke kommentere innkallinger

    Den russiske skipresidenten Jelena Välbe er for øyeblikket i Zürich for å møte presidenten i Det internasjonale ski- og brettsportforbundet (FIS), Johan Eliasch.

    På samme tid har to russiske landslagsløpere i langrenn mottatt innkalling til militæret som følge av Vladimir Putins krigsmobilisering. Det bekrefter landslagstrener Jurij Borodavko overfor Sport-Ekspress. Utøverne det dreier seg om er Roman Borisov og Anton Timasjov. Jelena Välbe ønsker ikke kommentere temaet overfor avisen:

    – Jeg kommer ikke til å kommentere det. Hold det til sport. Stopp hysteriet!

    Den russiske idrettsministeren, Oleg Matytsin, uttalte under en konferanse torsdag at idrettsutøvere ikke var en gruppe som kunne forvente særbehandling.

    Jelena Välbe
    Foto: Fredrik Hagen / NTB
  • Ruud slet seg til kvartfinale

    Verdenstoer Casper Ruud måtte slite med å ta seg videre til kvartfinalen i ATP250-turneringen i Seoul. Han slo chileneren Nicholas Jarry med 2-1 i sett.

    Casper Ruud (23) er toppseedet i turneringen og hadde aldri møtt chileneren tidligere. Han vant med settsifrene 6-2, 3-6 og 6-3.

    Den 26 år gamle Jarry er ranket som nummer 111 på verdensrankingen.

    I fredagens kvartfinale møter Ruud japanske Yoshihito Nishioka som slo landsmannen Taro Daniel i strake sett i sin 2. rundekamp.

    South Korea Tennis Korea Open
    Foto: Lee Jin-man / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Spilleliste med 64 klipp
Sport
Spiller nå
Kjønn og religion er ingen hindring 00:45
Neste