Finland har lidd i 81 år. Ein tidlegare skulelærar kan endre alt

Markku Kanerva kan gjere seg fortent til statue etter Finlands landskamp mot Liechtenstein i kveld, ein kamp som truleg sender Finland til eit større meisterskap for aller første gong.

Euro 2020 Qualifier - Group J - Armenia v Finland

VERD STATUE: Markku Kanerva er i ferd med å bli folkehelt i Finland ved å føre landet til eit meisterskap

Foto: Irakli Gedenidze / Reuters

Laster innhold, vennligst vent..

– Om det blir statue av det, håpar eg at den viser elleve spelarar for å symbolisere betydninga av lagspelet og lagånda under denne kvalifiseringa. Uansett kvar og når statuen måtte kome, fleipa han under siste pressekonferansen før kampen.

Uttalen fortel litt om verdiane til 55-åringen frå Helsingfors. Den tidlegare skulelæraren har vist seg å vere ein meister i lagbygging.

Som aktiv forsvarsspelar fekk han 59 kampar for landslaget frå 1986 til 1995. Seinare prøvde han seg så vidt som klubbtrenar.

Men det er i ulike landslag Kanerva har vist kva han kan. Han blei henta inn til U21-landslaget i 2004, og bygde dei gradvis betre. Han makta å føre dei til EM i 2009, for første gong i finsk fotballhistorie.

Det gav han tittelen Årets trenar på den finske idrettsgallaen same året, og han blei henta til assistenttrenar for A-landslaget året etter. Etter at Stuart Baxter fekk sparken, fekk Kanerva mellombels hovudansvaret.

Det same skjedde i 2015, etter at Mixu Paatelainen blei sparka.

Og då Hans Backe også måtte slutte etter ein fadeseprega 2016-sesong utan ein einaste siger, blei Kanerva henta inn igjen – endeleg på permanent basis.

Finske kommentatorar legg vekt på at Kanerva har greidd å kombinere enkle og tydelege idear med humor og glede, i tillegg til at han har eit godt utvikla såkalla «vinnande vesen». Derfor har han greidd å bygge eit landslag utan noko betre materiale enn hans forgjengarar.

Finsk fotballjubel

JUBEL: Finnane bur seg på fest både på og utanfor bana i kveld og i natt

Foto: Heikki Saukkomaa / AFP

Mange får ikkje billett

Det var eit godt val. Kanerva bygde opp eit lag som vann si gruppe i nasjonsligaen i fjor, og som no er 99 prosent sikker på EM-deltaking neste år. Berre vesle Liechtenstein – nummer 181 på verdsrankingen – står i vegen.

– Draumen har aldri vore så nær, skriv Hufvudstadsbladet i dag.

Som trenarar flest, vil han ikkje ta sigeren på forskot, sjølv om det er Liechtenstein som er motstandar. – Men målet er nær, seier han til den finske kringkastaren YLE.

– Dette blir den største kampen i finsk fotballhistorie, seier Kriso Voajärvii, journalist i den finske allmennkringkastaren YLE.

– Eg kjenner mange som hadde gitt opp håpet, og trudd at denne dagen aldri skulle kome når Finland kvalifiserer seg for ein stor meisterskap.

– Vi skriv 15. november og veit knapt om vi skal sitje, stå, skrike, skratte eller gråte. Det tok eit liv å kome så langt. På 90 minutt kan landslaget endeleg jage bort alle spøkelse som har heimsøkt eit heilt fotballfolk. Dette er ein kveld for heltar. Gjer det, no, skriv YLE-kommentator Mats Ahlnås.

Ettersom Olympiastadion er under renovering, blir kampen i kveld spela på ein mindre arena med plass til berre 10.000 tilskodarar.

– Det betyr at det er mange som ville gått på kampen, men som ikkje får billett, seier Voajärvi.

Folkefest i storbyane

Teemu Pukki og Markku Kanerva

MELLOMFORNØGD: Markku Kanerva går av bana saman med Finlands største stjerne Teemu Pukki etter 1-2-tapet for Italia tidlegare i haust

Foto: Lehtikuva / Reuters

Han meiner det er teikn som tyder på at fotballkulturen tek til å vakne i Finland.

– Så vidt eg veit, blir det arrangert folkefestar på torget i våre største byar som Helsingfors, Åbo, Tammerfors og fleire i kveld, seier YLE-journalisten.

Finnane har delteke i kvar einaste EM-kvalifisering sidan 1968, og i alle VM-kvalifiseringar sidan 1938. Utan suksess på 32 forsøk.

Nærmast meisterskapsdeltaking var Finland i VM i 1998, under leiing av danske Richard Møller Nielsen. I siste gruppekamp i kvalifiseringa i november 1997 ville dei klare kvalikplass med siger over Ungarn. Finland, med verdsstjerna Jari Litmanen på laget, leia lenge 1–0. Men seks minutt på overtid rota dei det til i forsvaret, laga sjølvmål, og Ungarn snappa kvalikplassen.

I ei avrøysting i avisa Helsingin Sanomat i 2008 blei det kåra til det bitraste sportsminnet i Finland.

Men i kveld, på det 33. forsøket, skal det lykkast. Det kan gå mot ein heit finsk fredagskveld.

Laster innhold, vennligst vent..

Siste nytt

  • Dobbeltbogey ødela for Ventura

    Kristoffer Ventura var på vei mot en positiv runde i PGA-turneringen i La Quinta fredag, men en dobbeltbogey på 8. hull sendte ham nedover på listene igjen.

    Han er foreløpig på delt 130.-plass i turneringen. Rickie Fowler leder turneringen så langt.

    A Military Tribute At The Greenbrier - Round One
    Foto: Jared C. Tilton / AFP
  • Portugal utklasset Sverige i EM

    Portugal var suverene i fredagens kamp mot Sverige i håndball-EM og slo svenskene hele 35-25. Dermed står både Sverige og Island med null poeng etter at alle lagene i Norges gruppe har spilt en kamp. Norge og Slovenia topper gruppen med fire poeng, mens Portugal og Ungarn begge har to poeng.

    Sweden Handball European Championship
    Foto: Johan Nilsson / AP
  • Alle de norske videre til i morgen

    Robert Johansson ble beste nordmann tredjeplass på dagens kvalifisering til verdenscuprennet i tyske Titisee-Naustadt i morgen. Alle de øvringe nordmennene tok seg også videre til morgendags konkurranse. Japanske Ryoyo Kobayashi vant kvalifiseringen foran tyske Stephen Leyhe.

    Verdenscupåpning i langrenn, hopp og kombinert.
    Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix

Sendeplan

Kl. Program Kanal