Finland har lidd i 81 år. Ein tidlegare skulelærar kan endre alt

Markku Kanerva kan gjere seg fortent til statue etter Finlands landskamp mot Liechtenstein i kveld, ein kamp som truleg sender Finland til eit større meisterskap for aller første gong.

Euro 2020 Qualifier - Group J - Armenia v Finland

VERD STATUE: Markku Kanerva er i ferd med å bli folkehelt i Finland ved å føre landet til eit meisterskap

Foto: Irakli Gedenidze / Reuters

Laster innhold, vennligst vent..

– Om det blir statue av det, håpar eg at den viser elleve spelarar for å symbolisere betydninga av lagspelet og lagånda under denne kvalifiseringa. Uansett kvar og når statuen måtte kome, fleipa han under siste pressekonferansen før kampen.

Uttalen fortel litt om verdiane til 55-åringen frå Helsingfors. Den tidlegare skulelæraren har vist seg å vere ein meister i lagbygging.

Som aktiv forsvarsspelar fekk han 59 kampar for landslaget frå 1986 til 1995. Seinare prøvde han seg så vidt som klubbtrenar.

Men det er i ulike landslag Kanerva har vist kva han kan. Han blei henta inn til U21-landslaget i 2004, og bygde dei gradvis betre. Han makta å føre dei til EM i 2009, for første gong i finsk fotballhistorie.

Det gav han tittelen Årets trenar på den finske idrettsgallaen same året, og han blei henta til assistenttrenar for A-landslaget året etter. Etter at Stuart Baxter fekk sparken, fekk Kanerva mellombels hovudansvaret.

Det same skjedde i 2015, etter at Mixu Paatelainen blei sparka.

Og då Hans Backe også måtte slutte etter ein fadeseprega 2016-sesong utan ein einaste siger, blei Kanerva henta inn igjen – endeleg på permanent basis.

Finske kommentatorar legg vekt på at Kanerva har greidd å kombinere enkle og tydelege idear med humor og glede, i tillegg til at han har eit godt utvikla såkalla «vinnande vesen». Derfor har han greidd å bygge eit landslag utan noko betre materiale enn hans forgjengarar.

Finsk fotballjubel

JUBEL: Finnane bur seg på fest både på og utanfor bana i kveld og i natt

Foto: Heikki Saukkomaa / AFP

Mange får ikkje billett

Det var eit godt val. Kanerva bygde opp eit lag som vann si gruppe i nasjonsligaen i fjor, og som no er 99 prosent sikker på EM-deltaking neste år. Berre vesle Liechtenstein – nummer 181 på verdsrankingen – står i vegen.

– Draumen har aldri vore så nær, skriv Hufvudstadsbladet i dag.

Som trenarar flest, vil han ikkje ta sigeren på forskot, sjølv om det er Liechtenstein som er motstandar. – Men målet er nær, seier han til den finske kringkastaren YLE.

– Dette blir den største kampen i finsk fotballhistorie, seier Kriso Voajärvii, journalist i den finske allmennkringkastaren YLE.

– Eg kjenner mange som hadde gitt opp håpet, og trudd at denne dagen aldri skulle kome når Finland kvalifiserer seg for ein stor meisterskap.

– Vi skriv 15. november og veit knapt om vi skal sitje, stå, skrike, skratte eller gråte. Det tok eit liv å kome så langt. På 90 minutt kan landslaget endeleg jage bort alle spøkelse som har heimsøkt eit heilt fotballfolk. Dette er ein kveld for heltar. Gjer det, no, skriv YLE-kommentator Mats Ahlnås.

Ettersom Olympiastadion er under renovering, blir kampen i kveld spela på ein mindre arena med plass til berre 10.000 tilskodarar.

– Det betyr at det er mange som ville gått på kampen, men som ikkje får billett, seier Voajärvi.

Folkefest i storbyane

Teemu Pukki og Markku Kanerva

MELLOMFORNØGD: Markku Kanerva går av bana saman med Finlands største stjerne Teemu Pukki etter 1-2-tapet for Italia tidlegare i haust

Foto: Lehtikuva / Reuters

Han meiner det er teikn som tyder på at fotballkulturen tek til å vakne i Finland.

– Så vidt eg veit, blir det arrangert folkefestar på torget i våre største byar som Helsingfors, Åbo, Tammerfors og fleire i kveld, seier YLE-journalisten.

Finnane har delteke i kvar einaste EM-kvalifisering sidan 1968, og i alle VM-kvalifiseringar sidan 1938. Utan suksess på 32 forsøk.

Nærmast meisterskapsdeltaking var Finland i VM i 1998, under leiing av danske Richard Møller Nielsen. I siste gruppekamp i kvalifiseringa i november 1997 ville dei klare kvalikplass med siger over Ungarn. Finland, med verdsstjerna Jari Litmanen på laget, leia lenge 1–0. Men seks minutt på overtid rota dei det til i forsvaret, laga sjølvmål, og Ungarn snappa kvalikplassen.

I ei avrøysting i avisa Helsingin Sanomat i 2008 blei det kåra til det bitraste sportsminnet i Finland.

Men i kveld, på det 33. forsøket, skal det lykkast. Det kan gå mot ein heit finsk fredagskveld.

Laster innhold, vennligst vent..

Sportsnyheter

Football, Eliteserien, Molde - Bodø/Glimt

Glimt-sjefens beskjed til Ståle Solbakken: Ola (23) hører hjemme på landslaget

Bodø/Glimt og Ola Solbakken (23) fortsetter å imponere. Glimt-trener Kjetil Knutsen mener formspilleren nå bør få sjansen med flagget på brystet.

Takling

Kristiansund-treneren raser etter takling: – Det går ikke an

Mjøndalen, som ikke hadde vunnet på 13 kamper, måtte vinne mot medaljekandidat Kristiansund for å holde liv i håpet om å unngå nedrykk fra Eliteserien. Men Christian Michelsen mener Mjøndalen-spiller burde fått rødt kort.

Siste nytt

  • Koeman sparket som Barcelona-trener

    Barcelona-ledelsens tålmodighet med Ronald Koeman tok slutt med 0-1-tapet for Rayo Vallecano. Han fikk sparken onsdag kveld.

    Det kunngjorde klubbpresident Joan Laporta da Barcelona-laget kom hjem fra hovedstaden, melder klubben på sitt nettsted.

    Der står det at klubben takker ham for hans arbeid og ønsker ham lykke til videre i karrieren.

    Etter ti serierunder ligger Barcelona helt nede på en niendeplass i La Liga, og det var ingen bombe at klubben valgte å kvitte seg med sin nederlandske trener.

    Ronald Koeman
    Foto: ALBERT GEA / Reuters
  • City med cupsmell etter straffekonk

    West Ham vant straffesparkkonkurransen mot City 5-3 i den engelske ligacupen onsdag kveld.

    Kampen hadde endt 0-0 før det måtte avgjøres fra krittmerket.

    Phil Foden bommet for City, mens West Ham scoret på alle sine straffer.

    City har vunnet ligacupen fire ganger på rad, men nå får de altså ikke muligheten til å ta sin femte cuptittel på rad i turneringen.

    Kristoffer Ajer og Brentford er klar for kvartfinale i den engelske ligacupen etter 2-1-seier borte mot Stoke. Han vant den norske duellen mot Leo Østigård.

    Et B-preget Liverpool tok seg videre fra den fjerde runden i den engelske ligacupen da Preston ble slått 2-0 onsdag.

    Samtidig sørgert Lucas Moura for at Tottenham vant 1-0 mot Burnley og er klare for kvartfinale, mens Leicester er det samme etter straffeseier mot Brighton.

    djCD60Ku2FE
    Foto: GLYN KIRK / AFP
  • Bayern-flause i den tyske cupen

    Et toppet Bayern München gikk onsdag kveld på en skikkelig smell i andre runde av den tyske cupen.

    Borte mot Borussia Mönchengladbach endte det med et utrolig 0-5-tap på Borussia-Park.

    To mål av Ramy Bensebaini, to mål av Breel Embolo og ett av Kouadio Koné sørget for seieren.

    Bayerns prestasjon vekker oppsikt verden over. Bayern stilte med sitt tilnærmet beste lag, men den tyske serielederen kollapset totalt foran øynene på lamslåtte tilskuere.

    dmvrr2IWgSs
    Foto: INA FASSBENDER / AFP

Sendeplan

Kl. Program Kanal