Elyounoussi varsler Norge-stopp: – Dette er siste mulighet

STOCKHOLM (NRK): Tarik Elyounoussi (31) har spilt i fem EM- og VM-kvaliker for Norge. 31-åringen sier denne kvaliken blir hans siste, men landslagsledelsen håper han fortsetter.

Tarik Elyounoussi

I SENTRUM: Tarik Elyounoussi er blitt en viktig brikke for Lars Lagerbäcks Norge.

Foto: Stian Lysberg Solum / NTB Scanpix

Elyounoussi debuterte for Norge allerede i 2008.

Den da 19 år gamle innbytteren brukte kun fire minutter på å score mot Uruguay, og etterpå ventet det lovord fra blant andre en imponert John Carew.

Tarik Elyounoussi

DEBUTEN: Her er Tarik Elyounoussi i duell med Bruno Silva under landslagsdebuten mot Uruguay 28. mai 2008. Kampen endte 2–2.

Foto: Stian Lysberg Solum / NTB Scanpix

Så langt er det blitt 58 A-landskamper med spilletid i fem ulike kvalifiseringer. Fortsatt gjenstår det fire kamper i EM-kvaliken, og Norge har som kjent en ekstra mulighet til å nå EM-sluttspillet gjennom nasjonsligaen til våren.

Men på spørsmål om hvor mange flere kvaliker Elyounoussi orker, svarer 31-åringen:

– Dette er definitivt det siste. Jeg «backer» opp gutta uansett, så jeg prøver så godt jeg kan å få gutta til å gi det beste. Dette er siste muligheten, sier Elyounoussi til NRK.

– Blir veldig bra

AIK-spilleren var naturlig nok skuffet etter å ha blitt vraket fra start mot Sverige på sin egen hjemmebane.

Han var imidlertid enda mer skuffet på vegne av laget. Elyounoussi tror Norge, med sitt unge mannskap, kommer til å ta store steg i fremtiden.

Men for hans egen del er det nå det gjelder.

– Vi ser unge spillere som Sander (Berge) og Martin (Ødegaard) ta ansvar og fått erfaring gjennom mange landskamper. De er blitt noen av de viktigste spillerne på laget, og de er 20 år gamle. Det sier litt om dette laget, sier Elyounoussi og fortsetter:

– Uansett hvordan det går, er jeg veldig stolt av dette laget. Det kommer til å bli veldig bra i fremtiden, men det er klart at for oss, som er gamle nå, vil vi gjerne ha et mesterskap nå.

– Mange år igjen

Assistenttrener Per Joar Hansen har hatt Elyounoussi under vingene både på landslaget og i Rosenborg.

Hansen understreker at han ikke har snakket med Elyounoussi om veien videre selv, og han påpeker at mye kan bli sagt etter en skuffelse.

Treneren er klar på at 31-åringen er en veldig viktig spiller for landslaget.

– Frem til nå har han vært en veldig viktig bidragsyter i form av mange ting. Først og fremst er han med fordi han er en veldig god fotballspiller. Han har en enorm løpskapasitet og en enorm energi i spillet, som smitter over på resten av laget. Han har nese for mål og nese for å skape sjanser. Selv om han ikke alltid lykkes, og det er ingen som alltid lykkes, så vet du at Tarik gir 100 prosent i hver situasjon, sier Hansen.

Elyounoussi er også blitt en av de eldste og mest rutinerte landslagsspillerne i «nye» Norge under Hansen og landslagssjef Lars Lagerbäck.

Erfaringen har han brukt til å hjelpe de yngre spillerne og spre latter og humør før viktige kamper, påpeker Hansen.

Lagerbäck, som trolig gir seg som Norge-sjef etter et eventuelt EM, påpeker at mye kan skje i løpet av et år.

– Heldigvis er det lenge igjen til neste kvalik, så Tarik rekker fortsatt å tenke seg om mange ganger. Hvis Tarik fortsetter å prestere som han gjør i dag, så håper jeg han fortsetter å satse på det norske landslaget, sier Lagerbäck.

Lars Lagerbäck

GODT SAMARBEID: Her gir Lars Lagerbäck instruksjoner til Tarik Elyounoussi under kampen mot Bulgaria i oktober 2016.

Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

– Et kappløp

Nå venter det uansett en veldig viktig innspurt i EM-kvaliken og eventuelt i nasjonsligaen.

– Han har en vanvittig fysikk og er utrolig nøye med kroppen sin. Tarik har mange år igjen som profesjonell fotballspiller. Så får vi ta spørsmålet rundt landslaget når vi treffer ham på tomannshånd eller prater med ham selv. Nå har han en jobb å gjøre, og det er bidra til at vi tar den 2.-plassen, og det tipper jeg han er topp motivert for, sier Per Joar Hansen.

Det er det i alle fall ingen tvil om. Elyounoussi tror Norge kan overraske mot Spania, som venter på Ullevaal i midten av oktober.

– Vi må være tøffe i hodet og si at vi er sterke hjemme. Den følelsen er god, og den må vi ha med oss. Det blir et kappløp helt til siste kampen. Og så må vi ikke glemme at vi har en gulrot i nasjonsligaen. Jeg er stolt av laget uansett. Det er en god gjeng, sier Elyounoussi.

Siste nytt

  • Hovland heng framleis med i teten

    Viktor Hovland gjekk tredje runde i PGA-turneringa i Wentworth i England på to slag under par, og er åtte under par samanlagt før siste runde.

    Han hadde fem birdiar og tre bogeyar på runden. Då han var ferdig, låg han på delt niandeplass, men ikkje alle var ferdige.

    Jon Rahm leier med 16 under par, framfor Danny Willett med 14 og Justin Rose med 13.

    Viktor Hovland
    Foto: Paul Ellis / AFP
  • – Bra tempotrening, sa vinnaren

    Weldu Negash Gebretsadik var suverent best på 10 km under Oslo Maraton og vann på tida 29.21.

    – Bra tempotrening, sa Gebretsadik til NRK etter målgang.

    32-åringen skal springe maraton under VM i friidrett som opnar i slutten av neste veke.

    Gebretsadik kom til Norge frå Eritrea som asylsøkjar, og blei oppdaga då han trena ved asylmottaket i Hurdal. Han blei norsk statsborgar i 2017 etter personleg å ha spurt statsminister Erna Solberg om det. I august i fjor fekk han løyve til å konkurrere for Norge.

    Weldu Negash Gebretsadik
    Foto: Hans Henrik Bårtvedt / NRK
  • Landslagskeeperen er tilbake

    Landslagskeeper Cecilie Fiskerstrand er friskmeldt og tilbake i mål for serieleder LSK Kvinner. Hun måtte forlate banen med skade mot Klepp sist helg, og stod over mot Trondheims/Ørn på onsdag.

    LSK Kvinner møter Sandviken i toppkamp klokka 17.00. Kampen kan du se på NRK1 og nrk.no.

    Fiskerstrand
    Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpix

Sendeplan

Kl. Program Kanal