NRK Meny
Normal

– Seier i dag vil gjøre Northug komplett

VAL DI FIEMME/OSLO (NRK.no): Selv om «skikongen» Petter Northug (27) har herjet med konkurrentene siden gjennombruddet i 2006, er det fremdeles én meritt som mangler før han kan kalle seg komplett i mesterskapssammenheng.

Petter Northug

Petter Northug har aldri lyktes på løp med individuell start i mesterskap. En 24.- plass for seks år siden er det beste 'skikongen' kan vise til.

Foto: Åserud, Lise / NTB scanpix

– 15-kilometer individuell start... Der har Northug ennå til gode å lykkes, sier NRKs langrennsekspert Torgeir Bjørn om onsdagens VM-øvelse i Val di Fiemme.

Torgeir Bjørn

NRKs langrennsekspert mener Northugs medaljesamling først blir komplett når den inneholder et gull på 15-kilometer individuell start.

Foto: Poppe, Cornelius / NTB scanpix

For selv om Petter Northug - verdens beste skiløper- har vunnet syv VM-gull og to OL-gull siden Sapporo-VM i 2007, har han ennå til gode å vise seg fram når løperne starter én og én.

27-åringen har riktignok to seire i individuell start i verdenscupen, men i mesterskapssammenheng er resultatene elendige:

  • VM i Sapporo i 2007: 15km fri teknikk: 24.- plass
  • VM i Liberec i 2009: 15km klassisk: 29.- plass
  • OL i Vancouver i 2010: 15 km fri teknikk: 41.- plass
  • VM i Holmenkollen i 2011: 15 km klassisk: Gikk ikke.

Vil bli komplett

– Dette er selvfølgelig ikke bra nok. Petter ønsker å være en komplett skiløper, og mange mener han er det allerede. Men det er ingen tvil om at det mangler et gull i samlingen hans, sier Bjørn.

Fra gammelt av er femmila den øvelsen som rangeres høyest av langrennsherrene. Northug har vunnet gull på distansen i tre mesterskap på rad, og har gjentatte ganger sagt til NRK at han drømmer om et fjerde femmilsgull i Val di Fiemme.

– Jeg har brukt mye tid på å tenke på femmila. Øvelsen er populær, og der blir det ofte krig. Den henger veldig høyt, har Northug sagt.

Men femmila gås ikke lenger med individuell start. Det er det bare 15-kilometeren som gjør i dagens langrenn.

Derfor er suksess på nettopp 15-kilometeren noe Northug setter stadig høyere, tror Bjørn.

– Individuell start, der utøverne går alene og kjemper mot klokka, er det nærmeste man kommer gammeldags langrenn. Petter startet karrieren med å vinne fellestarter med skibytte. Deretter har han hevdet seg i sprint og vist seg som kongen på femmil. Nå gjenstår kun 15-kilometer individuell start, sier Bjørn, før han legger til:

– En gullmedalje der ville han satt stor pris på!

  • Petter Northug havnet langt nede på resultatlistene i VM 2009:
Petter Northug havnet langt bak de beste på 15km klassisk.

VIDEO: Ski-VM 2009 i Liberec: Northug lyktes heller ikke her, og endte på 29. plass.

Sterk konkurranse

Petter Northug selv erkjenner at han har en stor utfordring foran seg på 15-kilometeren. Før VM uttalte 27-åringen at denne øvelsen ville bli vanskeligst å vinne, noe han også gjentok på pressekonferansen tirsdag.

Petter Northug

Petter Northug (27) har til gode å vinne en individuellstart i mesterskap.

Foto: Bendiksby, Terje / NTB scanpix

– Det er ti-femten løpere som kan vinne gullet. Det handler om å holde jevn og høy fart hele veien, sa Northug.

Nettopp det har vært selve grunnen til at han ikke har prestert på distansen i mesterskap tidligere.

– Fellesstarter passer meg bedre. Der kan jeg gå mer i rykk og napp, sa 27-åringen.

– God nok for gull

Likevel har NRKs langrennsekspert troen på at Northug kan hevde seg onsdag.

De siste årene har «skikongen» fått langt større kapasitet, noe som er vesentlig for å lykkes på 15-kilometeren.

– Petter er god nok til å vinne nå. Og om han selv har troen på gull, kommer han til å gå hundre prosent for det, sier Torgeir Bjørn.

Løfshus: – Kun et tidsspørsmål

Vidar Løfshus

Landslagstrener Vidar Løfshus.

Foto: Varfjell, Fredrik / NTB scanpix

Han får støtte av landslagstrener Vidar Løfhus, som mener de svake resultatene i tidligere VM og OL skyldes litt tilfeldigheter.

– I Holmenkollen valgte han dessuten å stå over 15-kilometeren, påpeker Løfshus.

Han mener det kun er et tidspørsmål før langrennsesset kan ta gull også i denne disiplinen. Kanskje skjer det allerede onsdag.

– Når Northug først stiller opp, gjør han det for å ta gull. Men 15-kilometeren er ikke hans sterkeste side, innrømmer Løfshus.

Han peker på Dario Cologna, Aleksandr Legkov Johan Olsson og Marcus Hellner som Northugs sterkeste konkurrenter.

– Hvor høyt vil et gull på denne distansen henge for Petter Northug?

– Han har jo sagt at han prioriterer femmila og stafett, men jeg tror den vil henge høyt, avslutter Løfshus.

  • PS! Petter Northug har aldri vunnet et individuelt sprintgull. Her kan han imidlertid vise til to sølv (Holmenkollen 2011 og Val di Fiemme 2013) og en bronse fra OL i Vancouver 2010.
Petter Northug viste seg fram på oppløpet, men det ble kun en 24.-plass på 15km fri teknikk til slutt

VIDEO: Under ski-VM i Sapporo 2007 endte Northug på 24.- plass.

Siste nytt

  • Tiger Woods friskmeldt

    Etter å ha vært ute med en ryggskade siden februar tidligere i år er nå Tiger Woods endelig friskmeldt av legene.

    Når 41-åringen vil være tilbake på golfbanen er likevel uvisst, skriver ESPN.

    Tiger Woods Golf
    Foto: Kamran Jebreili / AP
  • Uavgjort i Leicester

    Leicester utlikna ti minutt før slutt og spela 1-1 mot West Bromwich i Premier League i kveld. Nacer Chadli gav WBA leiinga midt i andre omgang, og det var Riyad Mahrez som utlikna for heimelaget.

    Leicester er dermed framleis på tredje siste plass i ligaen.

    Riyad Mahrez
    Foto: ANDREW BOYERS / Reuters
  • Bakelants ute av intensiven

    Den belgiske sykkelprofilen Jan Bakelants, som brakk to ryggvirvler og sju ribbein i en stygg velt nylig, er på bedringens vei.

    Mandag ble 31-åringen flyttet ut av intensivavdelingen, tre dager etter at han gjennomgikk en ryggoperasjon.

    Han fikk skadene da han veltet stygt i en utforkjøring under Giro di Lombardia nylig.

    Jan Bakelants
    Foto: CHRISTIAN HARTMANN / Reuters

Sendeplan

Kl. Program Kanal