NRK Meny
Normal

Norges gullhåp ser for seg Kitajima på de hardeste treningsøktene

Japanske Kosuke Kitajima er Alexander Dale Oens største utfordrer når han kjemper for et historisk, norsk VM-gull.

OLY-2008-SWIMMING-BREATSTROKE-FINAL

Alexander Dale Oen tok sølvet i OL i 2008, bak Kosuke Kitajima.

Foto: GREG WOOG / AFP

FBL-WOMEN-WC2011-MATCH 32-JPN-USA-FINAL 112183568

VM-gullet til de japanske fotballvkinnene har inspirert landets svømmestjerne.

Foto: PATRIK STOLLARZ / Afp
Australia Japan Swimming Yuta Suenaga

Yuta Senaga har andre raskeste tid på 100 meter bryst i år, og ligger på plassen mellom Kitajima og Dale Oen.

Foto: Mark Graham / AP
– Jeg ser han for meg når jeg har mine hardeste økter i bassenget og er en stor inspirasjon for meg. Men han er også en mann av kjøtt og blod, så får vi se hva gutten fra Japan har å kjøre med, sier Alexander Dale Oen til nrk.no.

Søndag starter konkurransene for Dale Oen i svømme-VM i Shanghai. Da er det kvalifisering og semifinale på 100 meter bryst, og forventningene om at nordmannen skal være med å kjempe om gullet i finalen mandag er store.

Der blir japanske Kosuke Kitajima en hard nøtt å knekke.

– Det er ingen tvil om at han er en av mine største utfordrere, sier Dale Oen.

Sendingene fra svømme-VM kan du se både på NRK1 og nrk.no.

– Kjemper for flagg og fedreland

Kitajima har vært en medaljegrossist under internasjonale svømmekonkurranser de siste årene. På de siste ni årene har den 28 år gamle svømmestjernen sikret seg 10 individuell medaljer i OL og VM, sju av dem av det edleste slaget.

Han var også mannen som tok OL-gullet foran Dale Oen under lekene i Beijing i 2008. Dale Oen tok sølvet på tiden 59.16, som er europeisk rekord.

NRKs svømmeekspert, Elin Austevoll, er sterk i troen på Dale Oen, men hovedpersonen selv er forsikt med å bruke ordet gullfavoritt.

– Vi har hatt en svært positiv sesong så langt. Alle mål så langt er nådd, og jeg går inn i VM med en positiv innstilling og en glede over å få love til å svømme, sier mannen som nylig sikret seg tre NM-gull.

Han holder fokus på egne arbeidsoppgaver og sitt eget løp, og det skal ikke stå på innsatsen når medaljene deles ut.

– Jeg er klar for å kjempe med nebb og klør for flagg og fedreland, sier han.

Må ned mot verdensrekord

Mens Dale Oen inspireres av Kitajima, har Kitajima latt seg inspirere av de japanske fotballkvinnene som tok gull i fotball-VM for kvinner.

– Seieren har oppmuntret Japan, og det fikk meg til å ville jobbe hardt. Jeg vil svømme for å bringe glede fra Shanghai til Japan, sier han til Japan Today.

Verdensmesteren fra 2003 stod over VM i 2009, og er motiverte for årets mesterskap.

– Jeg er spent fordi jeg har vært borte (fra VM) en stund. Jeg vil bevise at jeg fortsatt kan kjempe, sier han.

Kitajima har svømt raskest på 100 meter bryst i år, med tiden 59.44. Dale Oen har tredje beste tid i verden i år, på 59.98. Mellom dem ligger en annen japaner, Yuta Suenaga, med tiden 59.93.

NRKs svømmeekspert, Austevoll, tror kamphanene må lete frem sitt aller ypperste for å stå på toppen av pallen mandag.

– De må nok ned mot verdensrekorden for å vinne gull, sier hun til nrk.no

Den rekorden er et for øyeblikket australske Brenton Rickard som har, på tiden 58.58. Han er også regjerende verdensmester og blant favorittene på distansen.

Siste nytt

Sendeplan

Kl. Program Kanal