Denne mannen er hjernen bak Sarpsborg-suksessen: – Han er syk i hodet

Sarpsborg 08 har pangåpnet Eliteserien - med et lag fullt av umeritterte spillere. Sportssjef Thomas Berntsen og hans ekstreme reiseplan får mye av æren for suksessen.

Thomas Berntsen

HYLLES: Sportssjef Thomas Berntsen får skryt for å finne gull i norsk 2. divisjon nå som Sarpsborg 08 leder eliteserien i fotball.

Foto: Shemsi Bunjaku / NRK

Sarpsborg topper tabellen med tre strake seiere og ni mål i årets eliteserie. Og det med en tropp uten spesielt kjente fotballnavn.

NRKs fotballekspert Tom Nordlie mener laget endelig får betalt for innsatsen som sportssjef Thomas Berntsen og teamet hans har gjort med å lete etter spillere de siste årene.

– Han jobber knallhardt, han ser matcher og har full oversikt over de tre øverste divisjonene i Norge – og store deler av Norden. Der jobbes det hardt for pengene, og det får de igjen for, sier Nordlie om Berntsen.

– Han er syk i hodet på en positiv måte. Du får spørre kona hans om hun er fornøyd med det, sier Nordlie, og sikter til det store antallet fotballkamper Berntsen reiser på.

– En viss frustrasjon

Berntsen smiler når han får spørsmål om hvor populært det hektiske reiseprogrammet er hjemme.

– Det kan vel være en viss frustrasjon innimellom, sier sportssjefen.

– Vi er ute og ser mest mulig spillere. Vi er flere som jobber med det, fra styremedlemmer til meg og trenere. Vi bytter noen leasingbiler (i klubben) i løpet av sesongen. Vi reiser mest i Norden og ser kamper, sier Berntsen.

Mener konkurrentene har sovet i timen

Nordlie mener Bertnsen har vært spesielt god til å finne gull på nivå tre i norsk fotball.

– Vi kan ta et eksempel. Midtstopperen Sigurd Rosted hylles etter tre kamper. Han kommer fra Kjelsås i andredivisjon. Hvor var Vålerenga og Lillestrøm da Sarpsborg hentet han? Tenkte de at det var en hylle for lavt?

– Og hvor var Brann da Sarpsborg nå hentet Kristoffer Zachariassen fra Nest-Sotra? Selvfølgelig må du ha litt tur når det kommer til å hente spillere, men det viser samtidig god teft, sier Nordlie.

Midtstopperkometen Rosted stiller seg bak Nordlies uttalelser.

– Berntsen er veldig flink til å se på lavere divisjoner. Han så på meg mange ganger. Har hentet mange spillere fra 2. og 1. div. Beviset på det, er hvor klubben er nå.

Eliteserien fotball 2017: Sarpsborg 08 - Sogndal. 3-1

IMPONERER: Sigurd Rosted (midten) er en av spillerne som har tatt steget fra 2. divisjon til toppen av eliteserien på kort tid.

Foto: Jon Olav Nesvold / NTB scanpix

– Prioriterer annerledes

Sportssjefen mener den overraskende serielederen ser etter andre ting enn mange av konkurrentene.

– I Sarpsborg prioriterer vi litt annerledes. Gode holdninger er veldig viktig. Du må prioritere som en toppidrettsutøver, og tåle å trene mye. Vi må ha spillere som drar den kulturen videre, sier Berntsen.

– Vi må presse grensene helt på treningsmengde og kvalitet for å være med i det gjeve selskap.

Hva er forskjellen fra i fjor?

– Vi har bygd treningskulturen enda råere. Vi hadde en liten revolusjon inn mot sesongen i fjor, og det har vi tatt videre.

Tom Nordlie

IMPONERT: NRKs fotballekspert Tom Nordlie.

Foto: Ned Alley / NTB scanpix

Siste nytt

  • 4500 billettar seld til landskamp

    Halvannan veke før dei norske kvinnene møter England til landskamp i fotball i Bergen, er det selt 4500 billettar, opplyser Norges Fotballforbund. Til samanlikning var det 5000 som møtte opp for å sjå VM-kvalifiseringskampen mot Nederland i fjor. Til herrane sin landskamp mot Malta er det hittil selt 7000 billettar.

    Maren Mjelde
  • Solskjær oppgitt over Pogba-rasisme

    United-manageren reagerer sterkt etter den rasistiske hesten mot Paul Pogba. – Eg kan ikkje tru at vi framleis snakkar om desse tinga i 2019. Vi må gjere noko med dette, sa Solskjær under pressekonferansen fredag og han meiner at styresmaktene må ta grep for å stoppe hetsen som går føre seg på sosiale medium.

    Ole Gunnar Solskjær snakker om rasismen og hetsen mot Paul Pogba etter straffebommen mot Wolverhampton i Premier League.
  • Padleduo til VM-semifinale

    Padlerne Lars Magne Ullvang og Eivind Vold ble nummer tre, bare ett sekund bak vinneren, i VMs innledende heat på K2 1000 meter i Ungarn, og er klare for semifinale. Ulvang er erstatter for Evinds bror, Amund Vold, som nylig fikk diagnosen blodkreft.

    Eivind Vold og Lars Magne Ullvang
    Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix

Sendeplan

Kl. Program Kanal