Denne mannen er hjernen bak Sarpsborg-suksessen: – Han er syk i hodet

Sarpsborg 08 har pangåpnet Eliteserien - med et lag fullt av umeritterte spillere. Sportssjef Thomas Berntsen og hans ekstreme reiseplan får mye av æren for suksessen.

Thomas Berntsen

HYLLES: Sportssjef Thomas Berntsen får skryt for å finne gull i norsk 2. divisjon nå som Sarpsborg 08 leder eliteserien i fotball.

Foto: Shemsi Bunjaku / NRK

Sarpsborg topper tabellen med tre strake seiere og ni mål i årets eliteserie. Og det med en tropp uten spesielt kjente fotballnavn.

NRKs fotballekspert Tom Nordlie mener laget endelig får betalt for innsatsen som sportssjef Thomas Berntsen og teamet hans har gjort med å lete etter spillere de siste årene.

– Han jobber knallhardt, han ser matcher og har full oversikt over de tre øverste divisjonene i Norge – og store deler av Norden. Der jobbes det hardt for pengene, og det får de igjen for, sier Nordlie om Berntsen.

– Han er syk i hodet på en positiv måte. Du får spørre kona hans om hun er fornøyd med det, sier Nordlie, og sikter til det store antallet fotballkamper Berntsen reiser på.

– En viss frustrasjon

Berntsen smiler når han får spørsmål om hvor populært det hektiske reiseprogrammet er hjemme.

– Det kan vel være en viss frustrasjon innimellom, sier sportssjefen.

– Vi er ute og ser mest mulig spillere. Vi er flere som jobber med det, fra styremedlemmer til meg og trenere. Vi bytter noen leasingbiler (i klubben) i løpet av sesongen. Vi reiser mest i Norden og ser kamper, sier Berntsen.

Mener konkurrentene har sovet i timen

Nordlie mener Bertnsen har vært spesielt god til å finne gull på nivå tre i norsk fotball.

– Vi kan ta et eksempel. Midtstopperen Sigurd Rosted hylles etter tre kamper. Han kommer fra Kjelsås i andredivisjon. Hvor var Vålerenga og Lillestrøm da Sarpsborg hentet han? Tenkte de at det var en hylle for lavt?

– Og hvor var Brann da Sarpsborg nå hentet Kristoffer Zachariassen fra Nest-Sotra? Selvfølgelig må du ha litt tur når det kommer til å hente spillere, men det viser samtidig god teft, sier Nordlie.

Midtstopperkometen Rosted stiller seg bak Nordlies uttalelser.

– Berntsen er veldig flink til å se på lavere divisjoner. Han så på meg mange ganger. Har hentet mange spillere fra 2. og 1. div. Beviset på det, er hvor klubben er nå.

Eliteserien fotball 2017: Sarpsborg 08 - Sogndal. 3-1

IMPONERER: Sigurd Rosted (midten) er en av spillerne som har tatt steget fra 2. divisjon til toppen av eliteserien på kort tid.

Foto: Jon Olav Nesvold / NTB scanpix

– Prioriterer annerledes

Sportssjefen mener den overraskende serielederen ser etter andre ting enn mange av konkurrentene.

– I Sarpsborg prioriterer vi litt annerledes. Gode holdninger er veldig viktig. Du må prioritere som en toppidrettsutøver, og tåle å trene mye. Vi må ha spillere som drar den kulturen videre, sier Berntsen.

– Vi må presse grensene helt på treningsmengde og kvalitet for å være med i det gjeve selskap.

Hva er forskjellen fra i fjor?

– Vi har bygd treningskulturen enda råere. Vi hadde en liten revolusjon inn mot sesongen i fjor, og det har vi tatt videre.

Tom Nordlie

IMPONERT: NRKs fotballekspert Tom Nordlie.

Foto: Ned Alley / NTB scanpix

Siste nytt

  • Stort heimetap for Larvik

    Larvik tapte 25-33 for danske Odense i gruppespelet i meisterligaen. Ved pause stod det 13-16. Larvik har to poeng på tre kampar, og møter Odense igjen 4. november.

    Emilie Christensen scora 6 mål for Larvik.

    Larvik - Odense
    Foto: Trond Reidar Teigen / NTB scanpix
  • Halep årets tennisspiller

    Simona Halep ble fredag hedret som årets kvinnelige tennisspiller. Det skjedde under gruppetrekningen for

    WTA-mesterskapet, der hun ikke deltar.

    Halep har vært verdensener siden slutten av februar og kommer til å beholde førsteplassen resten av året.

    2018 US Open - Day 1
    Foto: Elsa / AFP

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Sportslørdag: med oppdateringer fra internasjonal fotball
Toppserien: Trondheims-Ørn - Vålerenga
4-4-2 med Schau og Aune
4-4-2 Eliteserien: Sandefjord - Strømsgodset