Da Borg gjorde comeback med treracket: – Jeg visste det var galskap

Med en utdatert treracket og en mystisk professor som trener, var Björn Borgs comeback et sort kapittel i en ellers gigantisk karriere.

Björn Borg forlater banen i Monte Carlo etter tapet mot Jordi Arrese i comebacket i 1991.

COMEBACK: Björn Borg går slukøret av banen i Monte Carlo etter tapet i returen mot spanske Jordi Arrese.

Foto: Gilbert Tourte / AP

– Han var jo borte i mange år, og det å gjøre comeback da... Det var «mission impossible», sier Björn Hellberg til NRK i dag.

Hellberg kommenterte det som skulle bli en av de mer bisarre hendelsene i idrettshistorien for Sveriges Radio.

Borg med de lange, blonde lokkene under pannebåndet var tennisens store superstjerne på 1970-tallet.

Allerede som 18-åring vant Borg sin første Grand Slam-tittel. I løpet av de neste syv årene skulle han løfte en slik tittel hele ti ganger til.

Men etter et fantastisk 70-tall, var Borg lei av tennis og valgte å ta en pause.

Björn Borg med Wimbledon-trofeet etter seieren i 1978.

SEIERSVANT: Her løfter Björn Borg ett av sine til sammen fem Wimbledon-trofeer. Dette er fra 1978.

Foto: Anonymous / AP

I 1981 hadde Borg tapt mot erkerivalen John McEnroe i finalen i både Wimbledon og US Open. Etter det siste tapet droppet superstjernen medaljeseremonien og pressekonferansen – og dro rett til flyplassen.

Borg tok først et halvt års pause, og i 1983 kom beskjeden som overrasket hele idrettsverdenen:

26 år gammel valgte en av tidenes beste tennisspillere å legge opp.

Björn Borg jubler for seieren mot McEnroe i Wimbledon 1980.

PENSJONIST: Slik var man vant til å se Björn Borg, men i 1983 valgte han pensjonisttilværelsen.

Foto: Adam Stoltman / AP

Det gigantiske presset fra hele det svenske folk hadde ført til at Borg ikke orket mer. Det var rett og slett ikke mer lyst igjen og den tidligere verdenseneren skulle aldri sette sine bein på en tennisbane igjen.

Det var i hvert fall planen i 1983.

– Kan ikke bli verre

Etter en karriere med elleve Grand Slam-triumfer, ble 80-tallet noe helt annet for tennispensjonisten Björn Borg.

I media handlet alt om penger, kvinner og anklager om kokainmisbruk.

Björn Borg på catwalken i 1984.

MOTEIKON: Björn Borg er i dag svært vellykket med sitt undertøysmerke, men på 80-tallet gikk ikke bedriften like bra.

Foto: Alexis Duclos / AP

I et intervju med svensk P3 like etter at det hadde blitt slutt med kjæresten og moren til hans første barn, Jannike Björling, kommenterte Borg ryktene om dopbruken.

Programlederen spurte Borg om hvordan han så på fremtiden.

– Det kan i hvert fall ikke bli verre, får vi håpe, var tennisstjernens umiddelbare respons.

Det eneste Borg visste om, var å spille tennis. Helt siden en ung Borg ble fascinert av en gullracket faren vant i en bordtennisturnering, hadde livet dreid seg om racketen og den grønne ballen. Savnet etter tennisbanen ble stadig større.

Samtidig gikk klesmerket han hadde startet mot undergrunnen. Selskapet var nesten konkurs, og Borg solgte flere eiendommer og biler, samt sin egen yacht for å betale kravene fra kreditorene.

Björn Borg før lanseringen av sportstøyet til sitt eget klesmerke i 1983.

NESTEN KONKURS: På begynnelsen av 90-tallet måtte Borg selge mange av sine personlige eiendeler for å holde liv i sitt eget klesmerke.

Foto: Alexis Duclos / AP

Et siste forsøk

Så, åtte år etter karriereslutt, bestemte 35 år gamle Borg seg for å gjøre comeback.

Det var på grusen i hjembyen Monte Carlo tennislegenden skulle spille sin første match. «Hele» verden rettet blikket mot svenskens retur.

Banen i Monte Carlo i 2008

MONTE CARLO: Her bodde Björn Borg og det var her han gjorde comeback i 1991. Bildet er fra 2008.

Foto: Lionel Cironneau / AP

Tennisekspertene spurte seg selv om hva Borg var ute etter å bevise, og tippeselskapene ga tusen i odds på at Borg igjen skulle bli verdensener.

Borg

PESSIMISME: Tenniseksperter verden rundt var pessimister før Borg gjorde comeback i 1991.

Foto: AP

The Telegraphs mangeårige tennisreporter, John Parsons, var pessimistisk i intervjuet med Sveriges Radio før kampen.

– Han kan sikkert vinne én og annen match, men dessverre tvinges han nok til å gjøre den smertefulle erfaringen om at han titt og ofte taper mot spillere som han hadde knust for ti år siden.

Treracket og mystisk professor

Mye hadde forandret seg i tennissporten siden Borgs storhetsdager. Sporten hadde tatt steget inn i en ny æra – og den gamle mesteren hadde ikke hengt med.

Han hadde testet å spille med en moderne glassfiberracket, men sta som han var, valgte Borg å fortsette med en gammel treracket.

McEnroe

NY ÆRA: Den tidligere erkerivalen John McEnroe hadde for lengst gått over til glassfiberracket, men Björn Borg tviholdt ved treracketen i returforsøket.

Foto: Mark Avery / AP

Selv om lokkene og utstyret var det samme, var det én ting som ikke var likt som i glansdagene: Treneren.

Treneren fra 70-tallet, Lennart Bergelin, var byttet ut med 79-åringen Ron Thatcher. Den nye treneren kalte seg for professor Tia Honsai og hjalp vanligvis rike kjendiser med å komme i form.

Thatcher og Honsai visste ingenting om tennis, og både så og hørte dårlig. Få forsto hvorfor Borg stolte på 79-åringen.

Likevel spådde «professoren» at Borg ville vinne Wimbledon igjen under hans ledelse.

– Vanskelig å kjenne igjen den gamle mesteren

Tennisverdenen hadde savnet superstjernen Björn Borg. Da svensken forlot tennissirkuset i 1983 etterlot han seg et stort tomrom, og derfor var også presset stort da han returnerte.

Björn Borg var svært populær i pressen

SUPERSTJERNE: Björn Borg var tennisens første virkelige superstjerne.

Foto: Jacques Langevin / AP

Klokken 13:18 tirsdag 23. april 1991 gikk Borg ut på grusen i Monte Carlo. På motsatt side sto spanjolen Jordi Arrese, som var ranket som nummer 52 i verden. Med andre ord en meget overkommelig motstander i glansdagene.

For sammenligningens skyld er Casper Ruud per dags dato ranket som nummer 36.

Den første kampen etter comebacket skulle bli en pinlig affære for Borg.

– Det hadde kanskje gjort det litt bedre hvis han ikke spilte med treracket, men han hadde vært borte for lenge. Han var ikke godt nok trent, og for treig, sier Hellberg fra Sveriges Radio.

Björn Borg under comebacket mot Jordi Arrese i Monte Carlo i 1991.

TRERACKET: Björn Borg med sin utdaterte treracket i comebackforsøket i Monte Carlo.

Foto: Gilbert Tourte / AP

Hadde det ikke vært for at den nye treneren Tia Honsai sov under deler av matchen, hadde han sett eleven sin bli totalt utspilt i første sett.

I andre sett var det en liten tendens til forbedring, men Arrese vant til slutt 6-2, 6–3.

– Det ble et antiklimaks. Jeg hadde regnet med at han skulle få det vanskelig, men han var faktisk sjanseløs. Selv om han ikke møtte den beste en gang, sier Hellberg om kampen.

Laster Twitter-innhold

– Jeg visste det var galskap

I et sjeldent intervju med The Guardian 16 år etter nederlaget i Monte Carlo, reflekterte Borg om det mislykkede returforsøket.

– Vet du hva? Jeg ville bare spille tennis igjen. Etter at jeg la opp spilte jeg ikke mye på seks, syv, åtte år. I 1991 bestemte jeg meg for å spille Monte Carlo. Det var en stor turnering og jeg bodde der. Jeg trente ikke, ingen forberedelser, på en måte møtte jeg bare opp.

Björn Borg løfter trofeet i Laver Cup i 2019

SEIERSVANT: Björn Borg som vant 11 Grand Slam-titler i sin karriere, løfter her Laver Cup-trofeet etter at hans europalag slo verdenslaget i 2019.

Foto: Jim Young / AP

– Jeg visste det var galskap, men jeg ville bare spille tennis igjen, la han til.

Etter turneringen i Monaco spilte Borg ytterligere 12 matcher og tapte alle.

I 1993 gav han opp comebackforsøket og nå er det mange som har fortrengt det siste, litt vonde, kapittelet i Björn Borgs karriere.

– Comebacket gjorde ikke ryktet hans dårligere. Vi får se det som en parentes, og huske da han var best. Jeg mener han er blant de beste tennisspillerne gjennom tidene, konkluderer Hellberg

Kilder: Sveriges Radio, The Oregonian og The Guardian.

Siste nytt

  • Molde tapte mot Sogndal

    Regjerende seriemester Molde måtte ble slått 2-1 av 1.-divisjonsklubben Sogndal i en treningskamp søndag.

    – Det var nok en liten vekker for oss, sier Molde-trener Erling Moe til Romsdals Budstikke.

    Selv om Molde byttet ut så å si hele laget i pausen, mener treneren det ikke finnes noen unnskyldning for nederlaget.

    – Jeg forventer ikke at vi ikke vinner hjemme mot Sogndal, sier Moen.

    Kristoffer Hoven og Per-Magnus Steiring scoret for Sogndal, mens Leke James puttet for Molde.

    Erling Moe
    Foto: Svein Ove Ekornesvåg / NTB scanpix
  • Ighalo nærmer seg forlenget avtale

    Odion Ighalo skal nærme seg en forlengelse av utlånsavtalen til Manchester United, det bekrefter agenten hans, Atta Aneke, til VG.

    Spissen var i utgangspunktet på lån til Manchester United frem til 1. juni 2020, men nå skal spissen muligens bli i United frem til 30. januar 2020, skriver avisen.

    FA Cup Fifth Round - Derby County v Manchester United
    Foto: Andrew Yates / Reuters
  • PSG kjøper Mauro Icardi

    Mauro Icardi har signert en fireårskontrakt med PSG. 27-åringen har vært lånt ut til den franske storklubben fra Inter siden september.

    Det bekrefter klubbene på sine nettsteder søndag.

    Ifølge storavisen L'Equipe betaler PSG snaut 650 millioner kroner for å sikre seg spissens tjenester på permanent basis. Summen er 100 millioner kroner lavere enn opsjonen klubbene avtalte i september, og årsaken er koronapandemien.

    FILE PHOTO: Coupe de France - Round of 16 - Pau v Paris St Germain
    Foto: Regis Duvignau / Reuters

Sendeplan

Kl. Program Kanal