Kristoff klar for UAE: – Jeg blir en av de største stjernene i laget

OSLO/STAVANGER (NRK): Alexander Kristoff forlater Katjusja-Alpecin til fordel for UAE Team Emirates. – Et ganske enkelt valg, sier 30-åringen.

Alexander Kristoff på den fjerde Tour de France-etappen.

NYTT LAG: Kristoff skal sykle for UAE Team Emirates neste sesong.

Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix

Laget bekreftet onsdag signeringen på sine Facebook-sider, der de skriver at Kristoff har signert for 2018 og 2019-sesongen.

Kontrakten blir signert i løpet av de neste ukene etter at Kristoff har vært gjennom en medisinsk sjekk, skriver UAE Team Emirates.

– Dette var det beste tilbudet sportslig, økonomisk og alt. Til syvende og sist var det et ganske enkelt valg, sier Kristoff til NRK.

Fire sesonger i Katjusja-Alpecin

Kristoff kom til Katjusja-Alpecin fra BMC Racing Team i 2012, og har en merittert karriere i sykkellaget. Særlig i 2014 og 2015 leverte han svært godt på sykkelen. Da ble det to etappeseirer i Tour de France og seier i Flandern Rundt.

Det siste året har dog ikke vært like bra, og under årets Tour de France stormet det stadig rundt Katjusja-Alpecin. Kristoff var ikke helt fornøyd med laget, men fikk samtidig krass kritikk fra høyeste hold.

– Underveis har jeg gått fra å være en «nobody» til å bli verdensstjerne, men jeg hadde min kanskje beste sesong i 2015. Nå trenger jeg en ny giv og en ny start, sier Kristoff.

Får med seg opptrekker

I UAE Team Emirates får han norske Vegard Stake Laengen som lagkamerat. Sven Erik Bystrøm blir også trolig klar for laget, som tidligere var registrert i Italia.

Ifølge danske Ekstra Bladet kommer også Kristoffs hjelper Michael Mørkøv fra Danmark.

– Det er kanskje litt tynt nå, men jeg håper det skal komme forsterkninger. Jeg blir en av de største stjernene i laget, så jeg regner med jeg blir kaptein i klassikerne og den de kjører for i spurten, sier Kristoff.

Alexander Kristoff
Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix

– Slår hardere til

NRK-kommentator Ole Kristian Stoltenbergs umiddelbare tanke er at Kristoff-overgangen er bra for både rytteren og laget.

– Det er et lag som trenger Alexander, som ruster opp med tanke på budsjett og som slår hardere til når det gjelder satsing. Så her tror jeg Alexander får både hjelp og muligheter, sier Stoltenberg.

Han tror Kristoff og UAE Team Emirates har snakket om opptrekkshjelp for Kristoff, i tillegg til at det nok har blitt diskutert om en del nøkkelryttere nordmannen trenger.

– Om det er konkrete navn etter superryttere er jeg ikke sikker på, men de har nok diskutert hvordan de skal vinne sykkelritt fra neste år. Jeg tror det er en samtale Kristoff har vært fornøyd med siden han har signert.

Siste nytt

  • Svak norsk hopping

    Det ble kun en 24.-plass på Robert Johansson i Sommer Grand Prix-rennet i Zakopane søndag. Johann André Forfang ble beste nordmann på 10.-plass.

    Rennet ble vunnet av hjemmehåpet Kamil Stoch. Polakken vant 0,7 poeng foran landsmannen Dawid Kubacki.

    Verdenscup skiflyging i Planica.
    Foto: Primoz Lovric / NTB scanpix
  • Ashley Cole legger opp

    Den engelske fotballveteranen Ashley Cole (38), som nøt suksessrike perioder i Arsenal og Chelsea, har bestemt seg for å legge opp.

    Det kunngjorde Cole på direkten i Sky Sports' fotballstudio søndag.

    Cole har spilt 107 landskamper for England.

    FILE PHOTO: Chelsea v Arsenal - Barclays Premier League
    Foto: Action Images / Reuters
  • 15. plass for Opseth

    Med Maren Lundby ute med skade, forsvarte Silje Opseth Norges ære i avslutningen av Sommer Grand Prix i Tsjekkia.

    Førstehoppet ble målt til 90 meter noe hun forbedret med fem meter i finaleomgangen.

    Med 200,4 poeng totalt endte Opseth til slutt på 15.-plass.

    Opseth
    Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpix

Sendeplan

Kl. Program Kanal