NRK Meny
Normal

"Spam Man" nekter å bli helt

Kulekjørings-favoritt Dale Begg-Smith kunne blitt OL-helt på hjemmebane, men har gjort australier av seg og fått tilnavnet "Spam Man".

Dale Begg-Smith

Dale Begg-Smith ser tilbake på løypa etter å ha kjørt en treningsomgang i kulekjøringsløypa i Cypress Mountain.

Foto: Streeter Lecka / Scanpix/AFP

Dale Begg-Smith under trening

Dale Begg-Smith under trening på sin gamle hjemmebane i Cypress Mountain før OL.

Foto: Streeter Lecka / Scanpix/AFP

Når mennenes kulekjøring starter natt til mandag er favoritten Dale Begg-Smith , som er født i Vancouver og levde sine første 15 år i OL-byen.

Nå vender han tilbake med australsk pass, men nekter å innta den helterollen som kunne åpnet seg for ham under lekene i fødebyen.

Begg-Smith ble tidlig oppdaget som et stortalent på ski, og var allerede som 15-åring på Canadas rekrutteringslag.

Unggutten fikk imidlertid kjeft av trenerne for at han brukte for mye tid på et internet-firma han hadde startet sammen med sin bror Jason da han var 13 år.

Reiste til Australia

I stedet for å følge trenernes krav, reiste Dale og broren Jason til Australia i 2000.

Tre år senere hadde brødrene skaffet seg australsk statsborgeskap, og kunne konkurrere for sitt nye land.

Etterhvert ble Dale verdens beste mannlige kulekjører, med tre seire i verdenscupen sammenlagt tre år på rad (2006-2008) i tillegg til OL-gull i Torino.

Internett-millionær

Samtidig som han har vært verdens ledende kulekjører har Begg-Smith bygget seg opp som millionær gjennom et firma som drev med reklame på internett.

Han fikk imidlertid mye kritikk fordi selskapet tok i bruk pop-up-reklamer og han ble anklaget for å lage det som i dataverdenen kalles "spyware" og "malware".

Dale Begg-Smith med OL-gull i Torino.

Dale Begg-Smith hadde på seg australske farger da han sto på toppen av seierspallen i Torino.

Foto: Jean-Pierre Clatot / Scanpix/AFP

Etterhvert fikk han det lite flatterende tilnavnet "Spam Man", skriver den australske avisen The Australian .

Selv hevder Begg-Smith at han ikke lenger er involvert i selskapet, bortsett fra at han investerer penger han tjente gjennom virksomheten.

Snakker ikke med pressen

Forretningene hans var likevel hovedtema da han møtte den canadiske pressen etter å ha vunnet to verdenscuprenn i Calgary i januar i år.

Det førte til at Begg-Smith har boikottet canadisk presse så langt under OL.

Hans eneste pressekonferanse i OL-byen var bare åpen for australske medier, noe som førte til sterke reaksjon i canadiske aviser.

Storfavoritt

Begg-Smith leder årets verdenscup i kulekjøring etter tre seire og to 2. plasser denne sesongen.

- Han har vært utrolig frem til nå, men alt kan skje, sier treneren hans Steve Desovich.

En av hans sterkeste utfordrere er hjemmehåpet Alexandre Bilodeau.

Et ekstra spenningsmoment foran konkurransen søndag kveld er hvordan hjemmepublikum vil reagere dersom Begg-Smith skulle slå Bilodeau i kampen om medalje.

Natt til mandag

Både kvalifiseringen og finalen i mennenes kulekjøring går av stabelen søndag.

Kvalifiseringen starter kl 21.30 norsk tid, mens finalen går 02.30 natt til mandag.

Se: Program fristil

Det er ingen norske med i kulekjøringen i OL.

Siste nytt

  • Barcelona har luke

    Barcelona cruiset inn til 4-0-seier hjemme mot Deportivo La Coruña søndag. Luis Suárez og Paulinho ble begge tomålsscorere for den spanske La Liga-lederen. De leder med seks poeng på Atletico Madrid.

    Luis Suárez
    Foto: Stanley Chou / Getty Images
  • Fossum i ellevill Bundesliga-kamp

    Iver Fossum startet sin første kamp siden 21. oktober, og spilte samtlige minutter for Hannover i 4-4-festen mot Leverkusen i Bundesliga. Julian Korb sikret poengdeling sju minutter før slutt.

    Foto: Peter Steffen / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Uttak landslagstroppen til håndball-EM for menn
V-cup alpint: Parallellstorslalåm menn
V-cup alpint: Parallellstorslalåm menn
V-cup alpint: Parallellstorslalåm, menn
V-cup alpint: Parallellstorslalåm menn