– Tror de lurer på hvorfor en liten italiener er best

RUKA (NRK): Federico Pellegrino har tvunget Norge til å tenke nytt. Den lynraske italieneren har ingen planer om å bli lettere å slå denne sesongen.

Federico Pellegrino

70 KG KRUTT: Federico Pellegrino er ikke stor, men ekstremt eksplosiv.

Foto: Anders Skjerdingstad / NRK

Fem ganger sto han øverst på seierspallen etter sprintrenn i verdenscupen sist vinter. Som den første ikke-skandinav noen gang vant han sprintverdenscupen for menn.

Federico Pellegrino er mannen å slå når verdenscupen innledes med klassisk sprint i Ruka lørdag formiddag. Og han elsker det.

– Jeg tror de lurer mest på hvorfor en liten italiener på 70 kilo og 173 centimer er en av de beste sprinterne, smiler han.

– Jeg nyter livet og det jeg gjør. Siden jeg var veldig ung har jeg villet bli en av de beste sprinterne i verden, så det er jeg stolt av. Og jeg føler at mange er glade for at ikke Norge vinner alt, sier 26-åringen fra Aosta til NRK.

– Kanskje de ikke var fornøyd ...

Fredag gjorde han unna de siste sesongforberedelsene i kaldværet i Nord-Finland, akkurat som de norske konkurrentene. De har trent annerledes før denne sesongen. Fart har vært mer vektlagt etter noen år med prioritet på økt utholdenhet.

Utholdenhet er utvilsomt viktig i sprint. Men Pellegrino har satt en ny standard på fart, særlig i skøyting.

– Kanskje de norske ikke var fornøyd med at en italiener vant sprintcupen, er Pellegrinos kommentar til nytt fokus i Norge.

Selv fortsetter han i samme spor – og føler seg bra. De siste månedene har han fått forberedt seg som han ønsker, etter en litt annerledes start på sesongoppkjøringen.

Etter kanonsuksessen måtte han plutselig begynne å forholde seg til media. Det er ikke normalt for italienske langrennsløpere.

Måtte lære å takle media

– Det er bra, men også tøft. Jeg måtte lære meg at jeg ikke kan bli med på alt. Og jeg må la kroppen bestemme. Hvis kroppen er klar kan jeg stille opp, men hvis kroppen er sliten så må jeg si «sorry, det må bli en annen gang», sier Pellegrino.

Foreløpig vil han ikke utrope seg selv som favoritt før VM i Lahti.

– Jeg har aldri vunnet der. Ikke engang vært på pallen. Jeg liker ikke løypa så godt, men jeg skal gjøre mitt beste, sier han.

Sitt beste skal han gjøre i Ruka også. Og her liker han løypa.

– Jeg liker denne løypa veldig godt, jeg liker den siste bakken og jeg liker til og med at ikke så mange kommer til å stake – ikke jeg heller, for jeg har ikke nok styrke, smiler Pellegrino.

Siste nytt

  • De Gea forlenget med United

    Den spanske keeperstjernen David de Gea blir i Manchester United. Mandag signerte de Gea en ny fireårskontrakt med klubben. Med i avtalen ligger det også at Old Trafford-klubben har opsjon på å forlenge spanjolens kontrakt med ytterligere ett år.

    28 år gamle De Gea kom til United i 2011 og har siden spilt 367 kamper for klubben.

    Manchester United-manager Ole Gunnar Solskjær har følt seg trygg på at den viktige sisteskansen ville forlenge kontrakten med klubben. Det ga han senest uttrykk for på sin ukentlige pressekonferanse sist fredag. (NTB)

    Solskjær og De Gea
    Foto: Adrian Dennis / AFP
  • Messi kan sesongåpne mot Dortmund

    Lionel Messi er friskmeldt og høyaktuell for Barcelonas bortekamp mot Borussia Dortmund i mesterligaen tirsdag, melder klubben. Den argentinske superstjernen har gått glipp av sesongens fire første seriekamper på grunn av en leggskade.

    Messi
    Foto: Albert Gea / Reuters
  • Eurosport: Glimt-talent på vei bort

    Stortalentet Håkon Evjen kan være på vei til utlandet. Ifølge Eurosport er han i Nederland i forhandlinger med AZ Alkmaar, klubben til de norske landslagsspillerne Jonas Svensson og Fredrik Midtsjø. Nettstedet har vært i kontakt med både sportssjef i Bodø/Glimt, Aasmund Bjørkan, og hovedpersonen selv. Ingen av dem vil kommentere om en overgang er nært forestående. I høst skal AZ spille Europa League-fotball mot blant annet Manchester United. En overgang vil tidligst skje til nyttår.

    Bodø/Glimts Håkon Evjen
    Foto: Mats Torbergsen / NTB scanpix

Sendeplan

Kl. Program Kanal