Per Kåre Sandbakk/NRK Luftfoto

Protestvalget

Dette er historien om hvordan en forfallen silo og en kontroversiell Facebook-side kan komme til å påvirke valget i Kristiansand.

Hva har Stormberg-gründer Steinar J. Olsen, dekkforhandler Tommy Sharif og en av Kristiansands rikeste menn til felles?

Svaret er debatten rundt en omstridt Facebook-side.

Førstnevnte er en av kritikerne til Facebook-siden, som sammenlignes med norske Resett og amerikanske Breitbart News.

Siden heter Sørlandsnyhetene og har drøyt 24.000 følgere.

Nå mener flere at den alternative nyhetssiden, som verken har redaktør eller presseetiske retningslinjer, vil komme til å påvirke årets valg på Sørlandet.

Provoserer

Oslo, Bergen og Stavanger har bompengestriden. I Kristiansand er det en gammel silo som splitter folket.

Kort fortalt: For 610 millioner kroner skal kornsiloen på Odderøya i Kristiansand bli til et kunstmuseum.

Det setter sinn i kok.

Motstanderne mener pengene bør brukes på noe annet.

En av dem er kristiansanderen Nils Nilsen.

Han er aktiv bidragsyter på Sørlandsnyhetene. I tillegg står han på liste for partiet Demokratene.

Nilsen kan ikke skjønne at Facebook-siden får oppmerksomhet i nasjonale medier.

Den er ikke noe mer enn en interesseorganisasjon, mener han.

Nilsen tror imidlertid mange lar seg provosere av navnet.

Det liker han.

– Det er fantastisk at navnet provoserer. Vi utfordrer folk som ikke er vant til å bli utfordret.

Nils Nilsen, Sørlandsnyhetene
Foto: Christina Cantero / NRK
Foto: Christina Cantero / NRK

Det er netthandelgründer Einar Øgrey Brandsdal som står bak den omstridte og mye omtalte Facebook-siden.

Torsdag trakk han seg som administrator for siden, ifølge en pressemelding.

Kritiserer debatten

– Det er noe manisk og ekstremt konspiratorisk over debatten, uttalte Cultiva-styreleder Kjersti Løken Stavrum til Dagens Næringsliv tidligere denne uken.

E24-redaktør Gard Lehne Borch Michalsen mener Sørlandsnyhetene slipper til «rabiate innlegg med hets, usakligheter og innhold som er langt unna ambisjonen om å være en «avis».

– Jeg kjenner Einar Øgrey Brandsdal som en engasjert, dyktig og suksessfull gründer, som alltid har vært litt utradisjonell. Det mener jeg er sunt. Og det er helt sikkert mye man kan kritisere både lokalpolitikere og lokalavisene i Kristiansand for. Men slik debatten pågår nå, er det åpenbart at Einar har mistet helt gangsynet.

NRK har vært i kontakt med Brandsdal, som ikke ønsker å kommentere saken.

Slik startet det

31. desember 2017: Nyttårsfeiringen er i gang over hele landet.

På årets siste dag skriver netthandelgründer Einar Øgrey Brandsdal sin første «kritiske kommentar» til den omstridte kunstsiloen.

Kommentaren fra Brandsdal blir på mange måter starten på Sørlandsnyhetene, forklarer han selv.

22. februar 2018: Sørlandsnyhetene blir opprettet på Facebook, ifølge informasjonen som fremkommer på Sørlandsnyhetenes egne side.

Innleggene er signert anonyme skribenter.

Kort tid senere blir Tronn Hansen ansatt som ansvarlig redaktør. Etter tre uker trekker han seg ut.

– Stemningen endret seg fra et ønske om å drive en avis, til å gi blaffen i presseetisk standard, sier Hansen til NRK.

24. februar 2018: «Hvem er dere?»

Medieforsker Liv Iren Hognestad er nysgjerrig på hvem som står bak Sørlandsnyhetene, og skriver spørsmålet inn i kommentarfeltet.

Hognestad får svar fra daværende redaktør Hansen. Ingen ny redaktør kommer på plass etter at han trekker seg.

Anonymiteten svekker troverdigheten til Facebook-siden som kaller seg for en nyhetsside, mener medieforskeren.

Kritikken ender opp i en kronikk i Fædrelandsvennen to måneder senere.

– Jeg tror Sørlandsnyhetene vil føre til at man ser nye konstellasjoner i bystyret denne høsten, sier Hognestad i dag.

Liv Iren

Høyskolelektor på NLA Mediehøgskolen Gimlekollen, Liv Iren Hognestad.

Foto: Christina Cantero / NRK

4. mai 2018: Sørlandsnyhetene har fått en relativt stor følgerskare. Det gjør fylkestingpolitiker Haagen Poppe (H) bekymret.

Også hans bekymringer ender opp i Fædrelandsvennens spalter.

Alle maktpersoner trenger kritikk, men det må være basert på fakta.

Haagen Poppe, fylkestingpolitiker (H)

Fortsatt i dag mener Poppe at Facebook-siden er ødeleggende for demokratiet.

– Alle maktpersoner trenger kritikk, men det må være basert på fakta. For meg fremstår det som helt klart at mange av sakene på Sørlandsnyhetene er konstruerte eller vridd til det ugjenkjennelige, sier han til NRK.

De neste månedene og året fortsetter aktiviteten på Sørlandsnyhetene.

I innspurten av valgkampen får Facebook-siden oppmerksomhet fra nasjonale medier som Morgenbladet, Dagens Næringsliv og Medier24.

Profilerte personer som Tommy Sharif og Stormberg-gründer Steinar J. Olsen hiver seg med i debatten.

Sharif kommentar
Foto: Skjermdump

Sharif forklarer at han engasjerer seg av forretningsårsaker.

– Jeg har startet opp igjen med dekk og felger i Drammen, og vurderer utvidelse. Sørlandet står høyt opp på listen, derfor er det viktig å engasjere seg. Sørlandsnyhetene er en av de største, seriøse nyhetssidene på Facebook, om jeg har forstått det blide Sørlandet riktig, skriver Sharif i en SMS til NRK.

Stormberg-gründeren er blant kritikerne til siden. Han opplevde at en ung politiker fra Kristiansand ble utsatt for hets og hersketeknikker på Sørlandsnyhetene.

Det fikk han til å ta til orde for et bedre debattklima:

– Det var dråpen for min del, sier Olsen.

– Mange tenker at dette er et sørlandsfenomen, men dette er bare den sørlandske utgaven av en større internasjonal trend, dessverre, fortsetter han.

16. august 2019: Administratorene i Sørlandsnyhetene legger ned Facebook-siden etter masserapporteringer. Dagen etter er de tilbake.

30. august 2019: Det er innspurt i valgkampen. De politiske partiene står på rekke og rad i Markens gate.

I over halvannet år har Sørlandsnyhetene preget byen.

Men protestbevegelsen i Kristiansand er på ingen måte unik.

Den representerer en trend, mener forskere.

– Sider som Sørlandsnyhetene skal ikke undervurderes, sier professor og samfunnsforsker Øystein Sæbø ved Universitetet i Agder.

Sæbø er midt oppe i et forskningsprosjekt om Femstjernersbevegelsen i Italia, et protestparti som ønsket oppgjør med de etablerte politiske partiene i landet.

– Det kan minne litt om Sørlandsnyhetene. Femstjernersbevegelsen startet som en protest på et torg i Italia i 2008, og i dag sitter de i regjering, sier Sæbø.

2. september 2019: En av de første debattene under den årlige Protestfestivalen i Kristiansand heter «Eliten eller folk flest».

I panelet sitter blant annet Demokratenes ordførerkandidat Vidar Kleppe og Kristiansand-ordfører Harald Furre (H).

– Jeg har slitt ut to Høyre-ordførere før. Om nødvendig sliter jeg ut den tredje.

Uttalelsen fra Kleppe er på ingen måte ny. Han møter applaus og latter fra salen.

5. september 2019: Brandsdal trekker seg fra Facebook-siden. – Sørlandsnyhetene er kommet for å bli, men uten meg, skriver han.

Vippeparti

Det er ingen tvil om at Sørlandsnyhetene har satt sitt preg på debattklimaet i byen, mener NRKs valgkommentator Dag Ingvar Jacobsen.

Protestbevegelsen mot kunstsiloen har gjort lokalvalget enda mer lokalt, påpeker han.

– Hvis fløypartiene klarer å mobilisere velgere, vil dette ha stor betydning. Mange småpartier vil bli betydelig større. Demokratene kan komme på vippen, noe som er skrekken for de store partiene, sier Jacobsen.

Demokratene ligger an til å bli det tredje største partiet i Kristiansand, ifølge en undersøkelse gjort av Respons Analyse for VG og Fædrelandsvennen.

Eivind Ljøstad

Sjefredaktør i Fædrelandsvennen, Eivind Ljøstad. Her under en debatt om debattklimaet i Kristiansand i slutten av august.

Foto: Tom Nicolai Kolstad / NRK

Sjefredaktør Eivind Ljøstad i Fædrelandsvennen mener Sørlandsnyhetene skremmer folk fra å delta i debatten.

Han er særlig kritisk til bruken av anonyme innleggsforfattere.

– Et minstekrav hvis du skal ha en diskusjon, er at du vet hvem du diskuterer med, sier Ljøstad.

Fædrelandsvennen var tidlig ute med å omtale den omstridte Facebook-siden. I skrivende stund har avisen 80 nettartikler som inneholder ordet «Sørlandsnyhetene».

– Vi har omtalt Sørlandsnyhetene når vi mener det har vært riktig, sier han.

Onsdag gikk flere ungdomspolitikere ut mot Facebook-siden i et intervju med Fædrelandsvennen.

– Jeg har sett flere innlegg i sosiale medier der folk blir utsatt for mobbing og dritt. Da har jeg tenkt: Er det dette jeg vil stille opp på? Selv vil jeg gjerne engasjere meg, men jeg vet at det er mange som ikke vil siden de er redde, sier Mona Dia (Ap).

Ordfører Harald Furre (H) i Kristiansand sier til NRK at han til den dag i dag ikke har lagt igjen en eneste kommentar på Facebook-siden.

Det til tross for at Furre hyppig blir omtalt på Sørlandsnyhetene.

– Jeg vil ikke gi legitimitet til et slikt anonymt Facebook-sted ved at ordføreren deltar i debatten der, sier Furre.

Harald Furre

– Det er bra med en livlig debatt, men folk må tørre å stå frem.

Harald Furre

Han er uenig med medieforskeren om at Sørlandsnyhetene vil påvirke valget.

– Jeg tror det betyr lite for velgerne, sier Furre.

Alternative medier har en tendens til å låne kredibilitet fra redaktørstyrte mainstream medier

Silje Nygaard, Universitetet i Bergen

Sammenligner med Trump

Sørlandsnyhetene har flere likhetstrekk med alternative medier, ifølge stipendiat Silje Nygaard ved Universitetet i Bergen, som forsker på temaet.

– Navnet «Sørlandsnyhetene» er interessant. Alternative medier har en tendens til å låne kredibilitet fra redaktørstyrte mainstream medier, som for eksempel ved å presentere stoffet sitt som «nyheter» og «kommentar», velkjente sjangerbetegnelser for alle som leser aviser.

Hun beskriver retorikken som populistisk.

– De påtar seg å forsvare folket mot eliten. Populistisk retorikk benyttes av både alternative medier og andre høyrepopulistiske partier og aktører, som Donald Trump.

Vil ansette redaktør

Halvannet år etter at Sørlandsnyhetene ble til, strømmer det inn tips til Facebook-siden, ifølge Nils Nilsen.

– Vi får utrolig mange henvendelser fra folk. Det kan være alt fra barnevernssaker til personer som vil løfte fram saker fra grendene sine. Vi føler på et ansvar. Det er nok baksiden av medaljen.

Han håper Facebook-siden, som han beskriver som en «interesseorganisasjon» i dag, kan bli starten på noe større.

I skrivende stund har de lyst ut stilling som ansvarlig redaktør for en nettavis som Facebook-siden Sørlandsnyhetene vil være en del av.

I samme stillingsutlysning skriver de at de ønsker å følge Vær varsom-plakaten.

– Vi har fått flere søkere, forteller Nilsen.

– Vi vil bidra til mediemangfoldet. Vi håper Sørlandsnyhetene kan bli et springbrett til et reellt nyhetssted. Jeg tror alt dette vil være til det positive. Dette kommer til å bli et historisk valg. Etter valget ønsker vi å starte med blanke ark.

Svarer på kritikken

Nils Nilsen er gjort kjent med kritikken som fremkommer mot Sørlandsnyhetene i denne artikkelen.

– Det som kommer fram her er for så vidt ikke noe nytt. Man har hatt 18 måneder på seg til å åpne opp og imøtegå Sørlandsnyhetenes påstander, men har valgt å ignorere de sannheter som er presentert. At man nå kommer med adskillelige usaklige beskyldninger og personlige drittpakker fra samarbeidende lobbyister i tolvte time, overrasker ikke. Ut over det avstår jeg fra å kommentere med annet enn: Godt valg.

NRK har vært i kontakt med Einar Øgrey Brandsdal gjentatte ganger. Han har blitt gjort kjent med kritikken mot ham og Sørlandsnyhetene. Brandsdal har ikke svart på kritikken. Han viser ellers til en pressemelding på Sørlandsnyhetene.