NRK Meny
Normal

Vil ha full hall og full pott

– Både guttene og jeg gleder oss enormt til å komme i gang i Sør Amfi, sier ØIF Arendal-trener Leif Gautestad. I kveld møter laget Runar Sandefjord, og Gautestad vil ha fest og poeng.

Leif Gautestad, ØIF Arendal

ØIF Arendal og trener Leif Gautestad håper på mye folk og to poeng i årets første hjemmekamp. (Arkiv).

Foto: Sander Heggheim/NRK

Andre Jørgensen Hofstøl, ØIF Arendal

André Jørgensen Hofstøl og de andre spillerne får en tøff kamp mot Runar Sandefjord. (Arkiv).

Foto: Sander Heggheim/NRK
ØIF-fansen

ØIF Arendals sine supportere under kampen mot Elverum i finalen i mai. (Arkiv).

Foto: Sander Heggheim

– Jeg gleder meg veldig. Det er lenge siden vi har spilt hjemme, etter bortekamper i både cupen og serien. Vi har ikke spilt hjemme siden vi hadde 3000 mennesker i sluttspillfinalen mot Elverum i mai, sier Gautestad.

Kanonstart borte

Arendalittene har fått en kjempestart på bortebane, en start som er langt bedre enn noen kunne forvente.

Laget står med fire poeng etter to borteseire mot Stord og Drammen, og leder sammen med Haslum HK, Bodø HK og nettopp Runar Sandefjord, kveldens motstander.

– Hadde du spurt meg før sesongstart om vi skulle ha fire poeng før de to tøffe bortekampene, så hadde jeg ikke kalkulert med det. men jeg hadde håpt på det, sier Gautestad.

Dette er den store testen mot et lag som har store individuelle ferdigheter, og stor fart i laget, og som har pøst inn med mål.

Leif Gautestad, trener ØIF Arendal

– Jeg hadde nok regnet med to poeng, så dette er to poeng foran skjema. Kan vi gjøre dette hele sesongen, kan vi nok kjempe om gull, sier trener Gautestad til NRK.

Slik ser tabellen ut i eliteserien i håndball

En av årets tøffeste

Men det kan fort bli bom stopp, for ingen kamper i eliteserien er enkle.

Kampen mot Runar Sandefjord søndag kveld er den første på hjemmebane foran egne fans. Men Gautestad regner med at denne kampen blir en av de tøffeste i år.

– Dette blir den store prøven. Nå møter vi et lag som virkelig er bra. Et lag som kan være med å vinne eliteserien. Vi møter et lag som er enda bedre enn i fjor, og som har fått en god start på sesongen. De er en stor utfordrer til medalje, sier han.

– Så vi får den store testen mot et lag som har store individuelle ferdigheter og stor fart i laget, og som har pøst inn med mål, sier Gautestad.

Bør komme minst 2000

Nestleder i supporterklubben Svermen, Kari Sunde, sier de håper på minst 2000 mennesker til helgen.

– Det kommer til å bli stinn brakke etter denne knallåpningen, sier hun.

– Jeg tror det blir veldig, veldig fullt i Sør Amfi, og et kjempetrøkk på tribunen, og en veldig god kamp, sier Sunde.

Det finnes ingen unnskyldning for å ikke innfinne seg i Sør Amfi. Det blir god stemning. Vi har verdens beste vafler. God kaffe. Og vi har verdens beste gutter vi skal heie frem til seier.

Kari Sunde, nestleder i Svermen

Hvor mange mennesker håper du på?

– Det bør nok runde 2000 mennesker. Jeg tror grunnen er at folk er nysgjerrige, og folk synes det er kjempegøy med ØIF Arendal, dette er en snakkis, sier hun.

ØIF-trener Gautestad er litt mer forsiktig i sin spådom.

– Jeg er veldig usikker. Det er lenge siden vi har spilt hjemmekamp, og jeg vet ikke om vi mø gjøre det til en tradisjon igjen at folk skal komme på kamp, eller om folk er utsultet og finner veien, sier Gautestad.

– 1500 tilskuere pluss hadde jeg håpet på. Men jeg håper på stinn brakke, sier han.

– Det finnes ingen unnskyldning for å ikke innfinne seg i Sør Amfi. Det blir god stemning. Vi har verdens beste vafler. God kaffe. Og vi har verdens beste gutter vi skal heie frem til seier.

– Årets lag kan vinne

Robert Hedin

Landslagssjef Robert Hedin tror ØIF er et av tre lag som tar medalje i årets eliteserie. (Arkiv).

Foto: Grøtt, Vegard / NTB scanpix

ØIF Arendal har store mål denne sesongen, og klubben har uttalt at de ønsker å vinne noe.

Ledelsen i laget ønsker en tittel, og Gautestad selv mener de kan slå alle de andre lagene i den norske toppserien.

I tillegg har landslagssjef Robert Hedin sagt at han tror ØIF Arendal tar medalje i årets eliteserie, sammen med Elverum og Follo.

– Det er vi som har lagt på oss dette presset, dor vi har vel et lag i år som vi mener kan konkurrere med alle lagene rundt oss i Norge. derfor har vi vært så tøffe å sette dette målet, og det har vi sjans til, sier han.

– Vi har laget som kan være godt nok, avslutter Gautestad før kveldens kamp.

ØIF Arendal møter Runar Sandefjord klokken 18.00 søndag kveld i Sør Amfi.