Tror på det umulige mot tysk superlag

ØIF Arendal-trener Marinko Kurtović tror på det «umulige» i dagens returoppgjøret mot Göppingen. Vinneren av kampen får plass i EHF-cupens gruppespill.

Marinko Kurtovic ØIF Arendal

Marinko Kurtović tror sørlandslaget kan hamle opp med tyskerne.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK

Tyske Göppingen er regjerende EHF-mester og var stor favoritt mot ØIF Arendal da lagene møttes sist.

Men tidligere i måneden kunne både håndballeksperter og supportere juble over at det norske laget sikret poengdeling mot tyskerne, da resultatet ble 27–27 på bortebane.

– Publikum var i sjokk der nede. De endte opp med å pipe på eget lag. Våre tyske venner ble paniske og hadde vi ikke hatt en del dommeravgjørelser mot oss, tror jeg vi hadde vunnet med god margin, sier Kurtović til klubbens nettside.

ØIF Arendal

Alle ØIF-spillerne lover å gi jernet i hjemmekampen.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK

«Underdogs»

Både i den forrige bortekampen, og den kommende hjemmekampen, er ØIF å regne som soleklare «underdogs».

Men siden dagens kamp, som starter klokken 17:00, spilles på hjemmebane, tror treneren at publikum kan hjelpe arendalittene å vinne kampen.

– Vi trenger publikum mer enn noen gang. Og vi trenger at publikum er en del av «spillet». At de kan påvirke sluttresultatet.

Marinko Kurtovic, ØIF Arendal

Kurtović har en plan for å slå det tyske laget.

Foto: Leif Dalen/NRK

Kjent lag

Göppingen har lenge vært et kjent lag, både i Tyskland og internasjonalt.

Håndballinteresserte vet kanskje at landslagsprofilen og kantspilleren Thomas Kristensen har tatt gullmedalje med det tyske laget i EHF-cupen tidligere.

ØIF på sin side har aldri vunnet noe utenfor norske landegrenser.

Sinna Thomas Kristensen

Thomas Kristensen spiller for tiden i Haslum, men har tidligere spilt både i Göppingen og Ademar León i Spania.

Foto: Nesvold, Jon Olav / NTB scanpix