Søgne-saken: Vant over kommunen

To ansatte som gikk til sak mot Søgne kommune får 45 000 kroner hver i erstatning.

Søgne rådhus

Rådhuset i Søgne er utgangspunkt for saken i Kristiansand tingrett.

Foto: Hans Erik Weiby / NRK

Rettssaken mot Søgne kommune gikk i Kristiansand tingrett i desember.

To ansatte, Liv Tone Askildsen og Randi Fidje, stevnet kommunen for retten. De krevde 150 000 kroner i erstatning, blant annet for det de mener er brudd på arbeidsmiljøloven.

I dommen fra Kristiansand tingrett som ble kjent fredag, er de tilkjent 45 000 kroner hver.

Retten har også avgjort at oppsigelsen av Fidje er ugyldig.

– Jeg opplever at flertallet har gitt de medhold i det som er viktig for dem, at det er slått fast at de varslet, sier Christen Horn Johannessen til NRK, advokaten som har representert de to saksøkerne.

Han understreker også viktigheten av at dommen fastslår at de to har hatt et uforsvarlig arbeidsmiljø, og at de har blitt utsatt for gjengjeldelser.

– Noen seierherre er det likevel ikke snakk om i en slik trist sak, sier Horn Johannessen.

Flere rapporter

Det skal ha kommet flere bekymringsmeldinger fra ansatte og tillitsvalgte om arbeidsmiljøet ved administrasjonsavdelingen i kommunen. Ifølge Fædrelandsvennen sluttet minst 28 ansatte ved avdelingen fra desember 2010 til desember 2017.

Randi Fidje og advokat Christen Horn Johannessen

Advokat Christen Horn Johannessen i samtale med sin klient Randi Fidje under rettssaken i desember i fjor.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

Konfliktene i Søgne kommune har blitt belyst i rapporter fra Arbeidstilsynet og flere innleide konsulentselskaper. Det har også blitt holdt en rekke interne møter i håp om å rydde opp i konfliktene.

Arbeidstilsynet konkluderte blant annet med at Søgne kommune ikke har håndtert konflikter på en god nok måte.

Søgne kommune avviste at det hadde skjedd noe straffbart, men retten har altså valgt å tro på varslerne.

Frode Lauareid Søgne kommunens adokat

Frode Lauareid er advokat for Søgne kommune i saken.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

Ikke enstemmig dom

I dommen fra Kristiansand tingrett kommer det fram at dommerne var uenige, men flertallet av de tre dommerne landet på at saksøkerne skulle bli trodd som varslere.

– Det er ikke uvanlig at det er dissens blant dommerne, sier advokat Christen Horn Johannessen, som mener at flertallet landet på det riktige i saken.

Frode Lauareid, som har ført saken for Søgne kommune, hadde ikke forventet at dommen ble som den ble.

– Jeg synes at flertallet av dommerne legger veldig trange rammer på hvordan man kan arbeide med arbeidsmiljøutfordringer.

Ifølge Lauareid er det foreløpig ikke klart om kommunen vil anke saken til lagmannsretten.

Uvisst om det ankes

– Det er formannskapet i Søgne som nå må ta stilling til om dommen aksepteres, eller om den skal overprøves, sier Lauareid til NRK.

Ankefristen er 19. februar, og det er ifølge advokaten formannskapsmøte i Søgne noen dager før det. Trolig blir dommen en sak der.

Ordfører i Søgne, Astrid Hilde (Ap) håper saken ikke blir anket.

– Jeg håper vi nå får arbeidsro til å se fremover, sier hun til NRK.

Hilde sier saken har vært en stor belastning for kommunens ansatte, og at prosessen har medført kommunen et stort omdømmetap.

– Jeg håper at vi får avsluttet prosessen og at vi kan ta tak i de punktene som har vært kritikkverdige, og som vi må jobbe med å forbedre, sier ordføreren.

Ordfører i Søgne, Astrid Hilde

Ordfører i Søgne Astrid Hilde.

Foto: Hans Erik Weiby / NRK

I dag kommer dommen i Søgne-saken. Vi holder deg oppdatert på våre nettsider: www.nrk.no/sorlandet. Videoen forklarer mobbesaken i korte trekk ⬇️

Publisert av NRK Sørlandet Torsdag 18. januar 2018