Røde Kors kan kutte fengselsbesøk

Røde Kors mangler frivillige som vil besøke innsatte i Arendal fengsel. Nå kan hele tilbudet til de innsatte bli lagt ned.

Video Må kanskje kutte fengselsbesøk

Visitortjenesten arrangerer sosiale sammenkomster for de innsatte i Arendal fengsel, men kan måtte kutte tilbudet etter 30 år.

Arendal fengsel

De innsatte i Arendal fengsel risikerer nå å miste et viktig tilbud.

Foto: Benedicte Goa Ludvigsen / NRK
Thorunn Christensen

Visitor Thorunn Christensen sier mange kanskje er redde for å besøke innsatte i fengsel.

Foto: Benedicte Goa Ludvigsen / NRK
Jonas Øhlckers

Rådgiver Jonas Øhlckers sier visitortjenesten er meget viktig for de innsatte.

Foto: Benedicte Goa Ludvigsen / NRK

De innsatte i fengselet i Arendal står nå i fare for å miste et populært tilbud.

Hver uke i 30 år har frivillige fra Røde Kors møtt opp i fengselet for å arrangere sosiale treff og prate med de innsatte.

Men mangel på frivillige gjør at Røde Kors nå vurderer å legge ned hele tilbudet.

Redde og skeptiske

Thorun Christensen har vært visitor i Røde Kors i mange år.

– Mange mennesker er nok redde for å besøke de innsatte i fengselet, sier hun.

Hun vil likevel kjempe med nebb og klør for at tilbudet skal fortsette.

– Jeg har holdt på med dette siden 1982 og har aldri opplevd hverken trusler eller vanskelige episoder, bare hyggelige ting, sier hun.

Rådgiver i Røde Kors i Aust-Agder, Jonas Øhlckers, er også stolt av å delta i dette arbeidet som de innsatte i fengselet har hatt glede av hver eneste uke i 30 år.

– De gangene jeg har vært med å arrangere bingo så er det tydelig at de innsatte koser seg med det. Det er tydelig at det er en adspredelse for gutta å spille bingo, og rope og tulle med sidemannen. Det er ikke så ofte de har anledning til det, sier Øhlckers.

Viktig tilbud

For mange av de innsatte er møtet med de frivillige en av de få mulighetene de har for å holde kontakt med verden på utsiden av fengselsmurene.

– Tanken er at gjennom hyggetreff eller når en visitor kommer på cella for å prate, så er det en ting som gjør de innsatte godt, sier Øhlckers.

Siste torsdag i måneden er det fellessamling for alle fangene med plass til 35 personer i Arendal fengsel.

Mange får aldri besøk og derfor er visitortjenesten til Røde Kors svært viktig.

– Visitorene er et slags vindu mot verden for dem som sitter inne, sier han.

Frykter at tilbudet forsvinner

Også fengselsbetjentene ser viktigheten av visitortjenesten og frykter en nedleggelse.

Fengselsbetjent Thomas Rosenvinge mener dette tilbudet er svært viktig for de innsatte, og han frykter at tilbudet nå forsvinner.

– Det er veldig trist dersom dette tilbudet forsvinner. Både vi og de innsatte setter pris på at visitorene kommer. Det er verdifullt både for dem som ofte får besøk av andre, men også de som ikke så ofte får besøk av sin egen familie, sier Rosenvinge.