Presset ut av Ap

Torill Rolstad Larsen har meldt seg ut av Arbeiderpartiet. Arendal får nå en partiløs ordfører.

Video Torhild Rolstad Larsen om oppstyret

Torill Rolstad Larsen fortalte fredag om oppstyret i kjølvannet av hennes flørt med det høyreorienterte partiet Demokratene, ledet av Vidar Kleppe. Den korte romansen har ført til at hun nå er ferdig i Arbeiderpartiet.

– Det har vært en veldig tøff dag. Jeg er glad jeg nå har gjort som jeg har gjort, sier Rolstad Larsen om utmeldelsen.

Massivt press

Fredag bekrefter hun overfor NRK at hun har trukket seg fra Arbeiderpartiet.

Det er etter et massivt press og stor uro i Ap-leiren at Arendals-ordføreren nå trekker seg fra partiet.

– Vi ba henne om å melde seg ut. Det er best slik for alle parter. Nå slipper vi å opprette en egen sak for å få henne ut, sier partisekretær Per Åge Nilsen i Aust-Agder Ap til NRK.

Dermed er Arendals-ordføreren gjennom 7.5 år ferdig i Arbeiderpartiet.

Ap i sjokk

Kritikken fra Ap-politikere har haglet mot Rolstad Larsen, etter at det torsdag ble kjent at hun hadde sagt ja til å stå som Demokratenes toppkandidat til fylkestingsvalget i Aust-Agder i høst.

Demokratenes politiske standpunkt er betydelig til høyre for Arbeiderpartiet, og dette sendte sjokkbølger gjennom Ap-leiren.

– I begynnelsen trodde jeg rett og slett ikke på dette, sier en sjokkert leder Robert C. Nordli i Arendal Arbeiderparti.

Etter mediestorm og stor uro internt i Ap i de påfølgende timene, trakk Rolstad Larsen seg fra Demokratenes liste kort tid etter at sjokkovergangen ble kjent.

Ap-ordfører på Demokratenes liste

Torill Rolstad Larsen sto torsdag som listetopp for Demokratene. Torsdag kveld ba hun om å bli strøket fra listen, men da var forholdet til Arbeiderparti-lederne allerede ødelagt.

Foto: Montasje:Asbjørn Odd Berge / NRK

Ingen tillit

Men da var tilliten til Rolstad Larsen i Arbeiderpartiet borte.

– Vedtektene i Ap er forumulert slik at hvis man går inn og gir sympatier for et annet politisk parti mens man er her, så er det uforenelig med å være i Arbeiderpartiet, sier partisekretær Raymond Johansen i Ap til NRK.

Og fredag kveld trakk Arendals-ordføreren seg fra partiet.

Video Arendal Arbeiderparti i sjokk

Ap-kolleger reagerte med sjokk og vanntro på overgangen.

Fortsetter som ordfører

Selv om hun er ferdig i Ap, fortsetter Rolstad Larsen som ordfører i Arendal. Ordføreren er valgt inn som person, på vegne av et parti, og ikke omvendt. Og hun har ikke tenkt å permittere seg.

– Jeg er fast bestemt på å gjøre en god jobb som ordfører. Jeg er topp motivert for det, sier Rolstad Larsen.

– Demokratene er uaktuelt

Demokratenes leder, Vidar Kleppe, sa til NRK fredag ettermiddag at han håpet Rolstad Larsen ville stille som toppkandidat for Demokratene i Aust-Agder, dersom hun trakk seg fra Ap.

– Da bør hun absolutt stille, sa Kleppe.

Torill Rolstad Larsen avviser nå at dette kan være aktuelt.

– Det er overhodet ikke aktuelt for meg å melde meg inn i Demokratene. Skal jeg melde meg inn i et annet parti, kommer det til å være et annet, sier Rolstad Larsen.

Partiløs ordfører

Men det blir i så tilfelle ikke på en stund.

– Nå ser jeg frem til å være partiløs i en periode, sier hun.

Dermed får Arendal en partiløs ordfører, og kan få det helt frem til valget i høst.

Torill Rolstad Larsens ordfører-periode er over i oktober, etter 8 år i vervet i sørlandskommunen.

Video Vidar Kleppe Om Torill Rolstad Larsen

Vidar Kleppe sa til NRK fredag ettermiddag at døren til Demokratene sto åpen for Torill Rolstad Larsen, dersom hun fikk fyken i Ap. Men fredag kveld avviser hun at dette kan skje.