Politiet jakter avislekkasje: – Skremmer vekk tipsere i viktige saker

Politiet i Setesdal etterforsker hvem som tipset redaktør Sigurd Haugsgjerds avis om en varsler-rapport. – Dette undergraver kildevernet, mener Norsk Redaktørforening.

Redaktør Sigurd Haugsgjerd.

Redaktør Sigurd Haugsgjerds avis er under etterforskning etter at en tipser ga dem skjult informasjon. Arkivbilde.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

– Jeg synes både kommune og politi skal være svært tilbakeholdne med å gå etter tipsere i en sånn sak, sier Arne Jensen i Norsk Redaktørforening.

Tidligere i april valgte Bykle kommunestyre å gå til politiet.

Det var etter en artikkel i lokalavisen Setesdølen som vekket alt annet enn begeistring.

Saken avslørte en hemmelig rapport om flere varslingssaker.

– Politiet arbeidsledige, eller?

Der beskrives blant annet skjulte lyd- og filmopptak rettet mot kommunedirektøren, som grunnlag for flere varslinger, ifølge avisen.

Agder Kommunerevisjon IKS skal ikke ha funnet grunn til å kritisere arbeidsmiljøet.

– Dette er forhold som er av allmenn interesse. En viktig sak for mediene. Vern av kildene i slike saker er en bærebjelke, sier Jensen.

Arne Jensen

– Vi risikerer at folk ikke tør å gå til mediene med viktige saker, sier Arne Jensen i Norsk Redaktørforening. Bykle kommune mener lekkasjen må oppklares.

Foto: Gorm Kallestad / NPK

Han mener politikerne burde latt være å koble inn politiet.

Og politiet burde latt være å ta saken.

– Hvis politiet i Setesdal tar en slik sak har de for lite å gjøre. I Sverige ville dette ikke skjedd. Svenskene har lovfestet slikt kildevern, dessverre ikke Norge.

Ifølge Setesdølen har politiet åpnet for å hente inn trafikkdata fra telefon og e-post.

– Det er i så fall enda mer alvorlig, og krever rettslig kjennelse. Her håper jeg domstolene holder hodet kaldt, sier Jensen.

Sigurd Langeid

– At politiet har «for lite å gjøre» får stå for Redaktørforeningens regning. Brudd på taushetsplikt er alvorlig, sier lensmann Sigurd Langeid.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

– Brudd på taushetsplikt

– Etter samråd med jurist i politiet har vi valgt å etterforske. Blant annet på grunn av brudd på taushetsplikt, sier lensmann Sigurd Langeid.

Lensmannen vil ikke gå inn på hvilke grep politiet tar, eller om kontroll av e-post er aktuelt.

Han avviser at politiet er arbeidsledige.

– Det er i utgangspunktet en personalsak som er unntatt offentlighet. Den har havnet i avisen. Det er såpass alvorlig at vi reagerer.

– Avisredaktørene mener dette kan skremme vekk tipsere i viktige saker?

– Jeg er ikke helt enig. Det kan ikke være fritt fram når en sak er unntatt offentlighet.

Jon Rolf Næss

– Lekkasjen viser en mangel på respekt for lovverk og problemene det kan skape for enkeltmennesker, mener ordfører Jon Rolf Næss (Ap).

Foto: Svein Sundsdal / NRK

– Aldri opplevd på 45 år

Ordfører Jon Rolf Næss (Ap) avviser at politikerne tar for hardt i.

– Dette er en viktig sak. En rapport som er unntatt offentlighet er blitt sendt direkte til en journalist. Media tar jo slike saker. Men noen har gjort noe galt, mener Næss, som selv har vært i avhør hos politiet.

Redaktør Sigurd Haugsgjerd, som utløste rabalderet, er lite fornøyd.

– Det viktigste er å få ryddet opp i Bykle kommune. De tar visst ikke arbeidsmiljøet like alvorlig som denne lekkasjen.

– Men, er det rett å lekke sensitive opplysninger?

– Det er klart det skal tas hensyn til de involverte. Men vårt utgangspunkt er at mye av innholdet var kjent på forhånd, sier Haugsgjerd, som ikke har opplevd maken.

– Jeg har holdt på i 45 år. Jeg har aldri opplevd noe liknende.

Hovden i Bykle, Setesdal. Første fredag i påsken 2020

En avistipser i Bykle i Setesdal får nå politiet etter seg. Norske avisredaktører er kritiske til både politikerne og politiet.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK Luftfoto