NRK Meny
Normal

På middag med Indias president

Sarita Sehjpal og Raj Sharma fra Kristiansand ble helt overraskende invitert til å møte Indias president som er på statsbesøk i Oslo.

Sarita Sehjpal og presidenten

Sarita Sehjpal står kledd i gult midt i bildet, midt mellom Indias president Pranab Mukherjee og hans datter.

Foto: Privat

Det ble en opplevelse de sent vil glemme.

– Det var stort. Det var veldig formelt og den pompøse faktoren var høy, sier Sarita Sehjpal.

Raj Sharma og Sarita Sehjpal utenfor Grand Hotell

Raj Sharma og Sarita Sehjpal utenfor Grand Hotell i Oslo hvor sammenkomsten fant sted.

Foto: Privat
Raj Sharma og presidenten

Raj Sharma (i dress) blant prominente gjester.

Foto: Privat
Innbydelse til presidentmøte

Invitasjon fra presidenten.

Foto: Privat

Sehjpal og Sharma er søsken og driver restauranten «Mother India» i Kristiansand. I tillegg gir Sehjpal ut indisk ferdigmat under merkenavnet «Saritas».

Sharma mistenker at det har nå å gjøre med at de ble invitert.

– Du kan tenke deg at om du hadde solgt brunost ved foten av Himalaya hadde noen lagt merke til deg. Vi er kulturelle ambassadører for indisk matkultur, sier Sharma.

President for 1,3 milliarder mennesker

President Pranab Mukherjee er statsleder i verdens største demokrati, som har 1,3 milliarder innbyggere.

– For oss var dette helt uvirkelig. Alle måtte stå når han kom inn. Vi måtte slå av mobiltelefoner, sier Sehjpal.

Navnet «Mother India» var oppe under middagen.

– De lurte på om det hadde noe med at vi tenker på vårt opphavsland i vår gjerning. Det dvelte vi litt ved. Det er en nerve der som markerer den tverrkulturelle plattformen vi har, sier Sharma.

Ferdigmaten «Saritas» produseres av konsernet Orkla i Norge. Samtidig har Orkla en av sine største fabrikker i Bangalore i India.

– Det var de klar over. Så det var også en ting som bandt oss sammen, sier Sehjpal.

Opptatt av fredsprisen

Den indiske presidenten var opptatt av Nobels fredspris, som i år skal tildeles indiske Kailash Satyarthi og pakistanske Malala Yousafzay.

Presidenten var også opptatt av å få frem politiske endringer i India hvor det åpnes mer opp for internasjonalt næringsliv.

– Nå kan man for eksempel på visum ved ankomst. De åpner opp for norsk næringsliv og det er nok mye av grunnen til at han besøkte Norge, sier Sehjpal.

Ble servert indisk mat

Under tilstelningen som fant sted på Grand Hotell i Oslo ble det servert indisk mat.

– Vi rakk å smake innom de ulike skålene før vi måtte rekke flyet tilbake til Kristiansand. Sarita kremtet frempå at dette kunne hun ha «matchet» om hun hadde stått bak grytene, men det var godt, sier Sharma med et smil.