ØIF Arendal klare for cupfinale: – Dette fortjente vi

ØIF Arendal er klare for cupfinale i Oslo Spektrum etter å ha slått Fjellhammer på bortebane i kveld.

ØIF ARendal feirer etter at seieren mot Fjellhammer er et faktum.

ØIF Arendal slo Fjellhammer med fem mål i semifinalen i håndball NM.

Foto: INGRID SUNDE

– Nå har vi ventet i sju lange og sju breie. Endelig skal vi til Spektrum, sier Jørn Holmestrand fornøyd.

Han leder supporterklubben «Svermen». Mer enn 120 supportere fra Arendal og omegn hadde tatt turen til Lørenskoghallen for å heie på ØIF Arendal som spilte semifinale i NM i håndball.

Ikke på 30 år har det blitt solgt like mange billetter til en kamp i denne hallen, skrev lokalavisa Romerikes Blad i dag.

Supportere i Lørenskoghallen.

Mer enn 120 supportere hadde tatt turen for å heie på ØIF Arendal.

Foto: INGRID SUNDE / NRK

Jevn førsteomgang

Supporterne fylte opp en god tredjedel av tribunen.

Holmestrand synes seieren var meget fortjent.

Stillingen ble til slutt 30–24.

– Dette fortjente vi. Vi gjorde det ordentlig, fastslår han.

Første omgang var svært jevn. Til pause var stillingen 1313.

ØIF-trener Andre Jørgensen Hofstøl er både lettet og stolt etter kampen.

– Å komme til en cupfinale var et av de store målene vi hadde for sesongen og nå er det innfridd, sier han.

Adrian Evensen (t.v.) og Jakob Falk Lorentzen.

ØIF-spillerne Adrian Evensen (t.v.) og Jakob Falk Lorentzen var fornøyde etter kampen.

Foto: INGRID SUNDE / NRK

Mye stang ut

Med seieren mot Fjellhammer er håndballherrene fra Arendal klare for sin andre cupfinale i historien.

Sist gang var da de vant cupfinalen mot Bodø i Oslo Spektrum i 2014.

I fjor tapte de med fem mål mot Nærbø i semifinalen. Laget fra Arendal har også spilt tre andre semifinaler som endte med stang ut.

Både i 2011, 2016 og 2018 endte det med tap.

Derfor er revansjen ekstra god nå.

– Vi har slitt med sure tap, sier supportersjef Holmestrand som har fulgt laget tett helt siden opprykket til eliteserien i 2009.

Nå skal han sette seg på supporterbussen hjem til Arendal. Om bord selges lodd.

– Med full buss selger jeg fort 600–700 lodd til ti kroner stykket, sier han og ler.

Jørn Holmestrand er fornøyd etter ØIF Arendals seier mot Fjellhammer i semifinalen i håndball NM for menn.

Jørn Holmestrand har fulgt ØIF Arendal helt siden opprykket til eliteserien i 2009. I kveld er han en fornøyd mann i supporterbussen på vei hjem.

Foto: INGRID SUNDE

Sulten på cupfinale

Sondre Paulsen har vært med helt siden storhetstiden for ØIF Arendal startet for rundt ti år siden.

Han var svært fornøyd på vei hjem i spillerbussen.

– Det var en tøff og jevn kamp med full hall og masse folk fra Arendal som tok turen. Det var rett og slett en fest, sier Paulsen.

Nå ser han fram til cupfinale i romjula.

– Å spille cupfinale har vært en drøm i sju år siden vi spilte sist. Å få oppleve dette igjen på slutten av karrieren er magisk.

Sondre Paulsen

Sondre Paulsen spilte også cupfinalen i 2014 da ØIF Arendal vant mot Bodø. Nå gleder han seg til lagets andre cupfinale i romjula i år.

Foto: ØIF Arendal

For han og mange andre i Arendal er det vanskelig å glemme cupfinalen i 2014.

– Det var en folkefest som det går gjetord om fortsatt. Folk snakker mer om den kampen der enn de tre seriemesterskapene vi har tatt i ettertid, sa Paulsen til NRK i forkant av kveldens kamp.

Møter Elverum

ØIF– Arendal møter Elverum i finalen. De vant 32–31 mot Drammen i kveld.

Trener Hofstøl tror det kommer til å bli en tøff kamp.

– Elverum er Norges beste lag og dermed sportslig sett de vanskeligste vi kunne fått. Det blir vanskelig, men absolutt mulig å slå dem, sier han.

Heier i Arendal.

Fra puben i Arendal fulgte Bente Haugen (t.v.), Brit Aabelvik Johnsen og Desirèe Nykvist spent med på kampen.

Foto: Kristin Olsen / NRK

NM-finalene spilles onsdag 29. desember i Oslo Spektrum.

Her spiller også Vipers etter at de i går slo Fana 35–28 i semifinalen.

Det kan dermed bli dobbelt gull til Sørlandet i år.