Åpner landets første slangejungel: – Å gå inn her er mentalt utfordrende

15 kravlende og klatrende slanger er hovedattraksjonen i landets første slangejungel.

Nils Harald Reiertsen

Dyreansvarlig Nils Harald Reiersen i Den lille dyrehage kunne i dag ønske slangene velkommen inn i sitt nye hjem.

Foto: Heather Ørbeck Eliassen / NRK

– Mange er redd for slanger så å gå inn her er mentalt utfordrende. Det skal det også være. Vi spiller på at det er litt skummelt, sier Nils Harald Reiersen.

Han er dyreansvarlig i Den lille dyrehage i Gjerstad i Aust-Agder hvor 15 teppepyton i dag flyttet inn i slangejungelen.

Her kan publikum vandre rundt inne blant slangene og ikke bare nøye seg med å se dem gjennom en glassrute.

Jungelen er 80 kvadratmeter stor og den andre av sitt slag i verden. Det finnes også en liknende i Randers i Danmark.

Pappa må ikke pirke

Slangene klatrer fort opp i trærne når de slippes ut av plastboksene.

– De blir nok litt stressa nå fordi alt er nytt for dem. Plantene vi har satt opp til dem kommer de nok til å velte, sier Reiersen og smiler.

Slange i den lille dyrehage

ROLIGE: De fleste slangene er av arten teppepyton. De kommer i mange farger, er rolige og gode klatrere.

Er de farlige?

– Nei, men det er et «Ikke-rør»- konsept. De er som alle andre dyr. Hvis de blir redde så forsvarer de seg med å bite. Men slangene er rolige og kommer som oftest til å ligge helt stille. Så lenge de tøffe pappaene ikke pirker borte de så kommer dette til å gå helt fint, forsikrer han.

Bente Gjernes

NOK PLASS: Dyrepasser Bente Gjernes hjelper slangene med å finne seg til rette. Slangejungelen er totalt på 80 kvadrat.

Foto: Heather Ørbeck Eliassen / NRK

Ikke farlig å bli bitt

De fleste av de 15 slangene er av arten teppepyton. Dyrehagen har valgt den arten fordi de er gode klatrere, kommer i mange ulike farger, er rolige og i en passende størrelse.

Utenfor inngangen til slangejungelen står en advarsel om at slangene kan bite.

Hva skjer hvis man blir bitt av en av slangene?

– Det vil gjøre forferdelig vondt og du begynner å blø litt, men man blir mest redd. Å bli bitt av en slange er en heftig opplevelse for dem som ikke er vant til slanger. Utover det er det ikke farligere å bli bitt av en slange her enn av kaninen hjemme i buret, sier Reiersen.

Slange i Den lille dyrehage

NYINNFLYTTET: Totalt 15 slanger har flyttet inn i Den lille dyrehage på Gjerstad i Aust-Agder.

Foto: Heather Ørbeck Eliassen / NRK

Kostet 700.000 kroner

I Den lille dyrehage er de opptatt av at folk skal komme tett på dyrene. Publikum kan gå inn både til kenguruene, geitene og i regnskogen. Ideen om å skape en slangejungel hvor folk kan vandre rundt blant slangene kommer herfra.

Slangejungelen har kostet 700.000 kroner og er åpen for publikum fra 30. mai.

Slanger i den lille dyrehage

KLATRET: Slangene fant seg fort til rette i tærne da de ble sluppet inn i det nye bostedet sitt.

Foto: Heather Ørbeck Eliassen