Mats Aronsen får kulturpris

For sitt store engasjement for kulturlivet i Arendal får Mats Aronsen årets kulturpris av Arendal kommune.

Mats Aronsen

Mats Aronsen har gjennom flere tiår vært en bauta i Arendals kulturliv. Fredag hedres han for arbeidet med kommunens kulturpris.

Foto: Pål Tegnander / NRK

Helt fra Forumfestivalen på 1970-tallet til Canal Street i år, har Aronsen jobbet for kulturlivet i Arendal kommune.

Nå har formannskapet i Arendal bestemt at det er hans tur til å motta ros og heder for innsatsen i kommunen.

Prisen består av Nils Bellands litografi «Skogskatedral. Kveld II», samt 10.000 kroner og blir overrakt av ordfører Einar Halvorsen under konserten med Aronsens

Einar Halvorsen orienterer politikerne.

Arendals ordfører Einar Halvorsen skal dele ut kulturprisen.

Foto: NRK/Svein Sundsdal / NRK

band "Harrys Bar" i Arendal Kulturhus fredag 17. oktober.

Mange roller

Aronsen er både kjent som kulturarbeider, artist og festivalgründer, og blir av formannskapet betegnet som både modig og allsidig i sitt arbeid.

Et godt eksempel på dette er festivalen Canal Street. Det som først bare var en kommunal jazzweekend med et budsjett på 40.000 kroner i 1997, er i dag en fullverdig jazzfestival med mange tusen besøkende og verdenskjente artister, takket være Aronsen.

Canal Street

I år spilte Thomas Dybdahl under årets Canal Street festival, som trakk til seg flere tusen besøkende.

Foto: David Bjåland / NRK

Selv om Canal Street er det han er mest kjent for i disse dager, har han også ledet festivalene Arendal Musikkfestival og Forumfestivalen.

Artisten

Aronsen er aktiv musiker og skriver både tekster og musikk.

Han har tre egne band, D.R.D, Amerikalinjen og Harrys Bar. Aronsen har også satt musikk til Håvard Rems dikt.

Prisvinner Aronsen var en av gründerne bak Trampoline Forlag på 1970- og 80-tallet. Gjennom forlaget ga de ut flere bøker med lyrikk og tekster fra lokale poeter.

Der andre har tvilt, har han hatt en ubendig tro på at alt er mulig, også i Arendal

Arendal formannskap og jury for kulturprisen

Derfor er det ifølge formannskapet ingen tvil om at Aronsen har stor bredde og variasjon i sitt arbeid.

Opprettelsen av Munkehaven kultursenter og Kilden kulturskole, som nå begge er en del av Arendal kulturskole, er også en av Aronsens mange bragder.

Ikke første prisen

Men det er ikke første prisen Aronsen får for sitt arbeid.

Allerede i 1980 fikk han Sagatrollet, for arbeidet med Trampoline Forlag.

Deretter fikk han barnekulturukeprisen «Årets rogn» i 1992, og i 2005 fikk han Aust-Agder fylkeskommunes kulturpris for arbeidet med Canal Street. Så ble han kåret til «Årets kjæmpe» av Kjæmpestaden i 2007, og den siste prisen han fikk var Arendal kommunes frivillighetspris i 2011.

På tross av mange priser er formannskapet klar i sin sak.

«Nå har han endelig fått kommunens kulturpris også – vel fortjent! »