Hopp til innhold

Landeskogen blir fredssenter

Det tidligere lungesanatoriet på Bygland skal bli en møteplass for ungdom, forfattere og fredsaktivister fra hele verden. I alle fall hvis Helga Arntzen får det som hun vil.

Video landeskogen

VIDEO: Landeskogen skal bli til noe helt annet.

I sommer vil hun ha Dalai Lama til å åpne fredsenter på Landeskogen.

Omfattende jobb

Helga Arntzen

Helga Arntzen opplever det som en plikt å dele av sin livsvisdom.

Foto: Line Oftedal Pedersen / NRK
Knut Austad og Helga Arntzen

Arntzen sammen med ordfører Knut Austad i Bygland.

Foto: Line Oftedal Pedersen / NRK
Landeskogen kafé

Her skal det etter planen bli kafé.

Foto: Line Oftedal Pedersen / NRK
Konferanserom Landeskogen

Mens det her skal bli konferanserom.

Foto: Line Oftedal Pedersen / NRK

Den gedigne murfasaden er pusset opp, taket er reparert og nye vinduer satt inn. 4 kilometer stier er ryddet i skogen rundt.

Nå jobbes det på spreng innvendig for å rekke å åpne Landeskogen i sommer.

– Vi vil ha en åpen kafé, en fotoutstilling og muligheter for overnatting ute i tipi-telt eller egne telt. Folk kan benytte seg av et stort oppholdsrom som er klart og det jobbes med å ferdigstille sanitæranlegg i kjelleren, sier Helga Arntzen.

Håper på Dalai

Hun er kjent for å tro at alt er mulig.

Nå arbeider hun for at Dalai Lama skal åpne Landeskogen Peace center om noen uker.

– Jeg har kontakter nære Dalai Lama som håper å få dette til. Det kommer an på om dette kan passe inn i reiseplanene hans. Det ville være en fantastisk start for fredssenteret, sier Arntzen.

Satser alt hun eier og har

Fredsaktivisten Helga Arntzen hadde planer om å trappe ned og bli pensjonist.

Men da Bygland ville gi bort Landeskogen gratis, klarte hun ikke å dy seg. Å skape et fredssenter har vært en stor drøm.

Nå har hun solgt huset sitt i Risør, brukt sparepengene og satset alt hun eier og har på å få det til.

Bygget er på totalt 5000 kvadratmeter fordelt på tre fulle etasjer og kjeller. Det er foreløpig bare noen ganske få av de 100 rommene som er pusset opp.

Hun har brukt 2.5 millioner kroner så langt og jobber nå for å skaffe 2.5 millioner til for å klare å gjennomføre denne delen av prosjektet.

Lokal støtte

Gjennom Arntzens ståltro på prosjektet og sin entusiasme, har hun skapt begeistring lokalt og det er nå satt i gang kronerulling i Setesdal.

Oppussingen av fasaden var beregnet til å koste 16 millioner kroner. Arntzen har klart det for cirka to millioner.

– Jeg kjøper materialene og arbeidskraft fra Tyskland og Polen og har dyktige fagfolk rundt meg som jobber hardt for å gjøre det billigst mulig, forteller hun.

Aktive Fredsreiser

Helga Arntzen er kvinnen bak Hvite Busser og Aktive Fredsreiser i Risør.

Med et lite lån startet hun opp virksomheten fra kjøkkenbenken.

Nå har hun 9 heltidsansatte, 60 reiseledere og en omsetning på 56 millioner kroner.

Hun har også bidratt til å sende over 110 tusen norske ungdommer til Tyskland og Polen for å se og oppleve konsentrasjonsleirene fra 2. verdenskrig og lære av historien.

– En plikt å videreføre kunnskap

Nå er håpet at ungdom som har vært på disse turene kan samles på Landeskogen for å holde opplevelsene varme og jobbe mer med temaet fred og menneskerettigheter.

Engasjementet for å gi ungdom kunnskap om fred og menneskerettigheter løper som en rød tråd gjennom Arntzens voksne liv.

Selv hadde hun en vanskelig barndom i Øst- og Vest-Tyskland og fikk ikke utdannelse fordi hun var jente.

– Jeg mener det er en plikt å gi kunnskap videre. Bare slik kan verden bli bedre, mener ildsjelen.