Hopp til innhold

Krypten i middelalderkirke er skjendet: – Dette gjør saken mye mer graverende

Gravkjelleren i Fjære kirke er skjendet. Det ligger svært godt bevarte mumier tilbake til 1600-tallet under kirkegolvet. Kirken vil ikke si hvilke kister som er berørt.

"Kjempen" i Fjære kirke

Den såkalte «Kjempen» ligger i en kiste rett under lokket på kirkegolvet. Man tror dette er fogd Peter Henrichssøn Mansfeldt som døde i 1684, og mumien er svært godt bevart.

Foto: Rolf Ørnholt

En person er siktet etter at middelalderkirka Fjære kirke i Grimstad har blitt utsatt for omfattende hærverk.

– Det bærer preg av at det har gått vilt for seg, sier kirkeverge Alexander Paul.

Han var en av de første som kom inn i kirka etter ugjerningen.

Alexander Paul står foran Fjære Kirke i Grimstad. Han står til venstre ved en grusveg som leder frem til den hvite murkirken. Alexander står i mørk boblejakke, med et brunt og grått skjerf, har på briller og ser inn i kameraet med et alvorlig blikk. Det ligger gule blader på bakken, og i bakgrunnen, foran kirken, står flere gravstøtter.

Kirkeverge Alexander Paul er opprørt over at likene i krypten er skjendet.

Foto: Knut Knudsen Eigeland / NRK

Men for Paul er det verste at den eller de som har vært inne, også har vært nede i krypten.

– Dette gjør denne saken mye mer graverende. Politiet sa at mistanken var der, men nå er likskjendingen bekreftet.

Han vil ikke si noe om på hvilken måte likene er skjendet.Kirken er en av de tidligste steinkirkene i Norge. Svært verdifulle kulturminner tilbake til 1200-tallet er ødelagt.

Baby mumie, Fjære kirke

Flere av mumiene er svært godt bevart. Årsaken er at krypten ligger slik at den har vært forskånet for oversvømmelser.

Foto: Rolf Christian Ørnholt

– Glem alt du har sett av egyptiske

Lokalhistoriker Rolf Christian Ørnholt har tidligere fotografert de 26 bevarte kistene, og skrevet historien om flere av mumiene.

– Dette er helt unikt og veldig godt bevarte mumier. Glem alt du har sett av egyptiske mumier.

Det er to luker ned til gravkjelleren. Det går bare an å ta seg ned i den ene, der den såkalte «kjempen» ligger.

Kirkevergen vil ikke si om det er her skjendingen har skjedd.

Når man åpner luka, ser man rett ned på kista.

– Og når du tar av lokket, ser du rett på "kjempen". Den er sjelden godt bevart, sier Ørnholt.

Han sier en ødeleggelse av mumiene vil være tragisk.

– Dette er unikt historisk materiale.

Barn og voksen mumie, Fjære kirke

Mumiene har ligget der siden 1600-tallet.

Foto: Rolf Christian Ørnholt

Pågrepet utenfor kirka

Hærverket har skjedd en gang mellom torsdag kveld og fredag morgen.

Fredag kveld ble en person pågrepet og sikta i saken.

Da satt han utenfor kirka mens kriminalteknikerne holdt på å rydde sammen for kvelden, sier Paul:

– Noen av våre ansatte hadde sett mannen også tidligere på dagen. Da de så han igjen på kvelden, gjorde de politiet oppmerksomme på han.

Politi ved Fjære kirke i Grimstad.

Politiet har pågrepet og sikta en person.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK

Politiet har vært tilbakeholdne med opplysninger om den siktede, men han skal være kjent fra før.

Han er i 40-50 årene.

– Dette er ikke en person noen av våre ansatte kjenner, sier Paul.

Han sier det ikke ser ut til at den eller de som har utført ugjerningen har en religiøs baktanke:

– Det er ingenting som tyder på at det har skjedd noe rituelt.

Alteret i Fjære kirke

Dette bildet er tatt inne i steinkirka før hærverket skjedde.

Foto: Rolf Christian Ørnholt

Grovt skadeverk

Politijurist Hans Olav Røyr vil ikke kommentere detaljer:

– Han er fortsatt siktet for grovt skadeverk. Jeg har ikke lyst til å kommentere detaljer, siden vi ikke har fått avhørt vedkommende.

Mannen sitter fortsatt i arresten, og vil bli avhørt så fort det lar seg gjøre.

– Vi har ikke tatt stilling til om det skal begjæres varetekt av siktede, sier Røyr.

Siktede har fått oppnevt Ole Joakim Devold som forsvarer. Han sier mannen ikke har vært i stand til å avhøres:

– Da jeg møtte siktede sammen med politiet i dag, var han ikke i stand til å gjennomføre en samtale. Politiet ville ta en undersøkelse av helsa hans.

Er han straffedømt tidligere?

– Politiet kjente til han, men jeg forsto som at han ikke hadde vært straffet for lignende saker før, sier Devold.

Trolig vil han fremstilles for varetektsfengsling mandag.

Kan trolig fikses

Døpefont Fjære kirke

Døpefonten fra 1200-tallet er ødelagt.

Foto: Rolf Christian Ørnholt

Norsk institutt for kulturminneforskning, NIKU, har i dag gått gjennom og kartlagt skadene i steinkirka.

Blant annet døpefonten i stein fra 1200-tallet:

– Den kan ikke brukes slik den er nå, nei.

– Det var en liten lettelse å høre fra NIKU at gjenstandene kan settes istand igjen. Det var den foreløpige konklusjonen deres.

Kirka er fremdeles avlåst for presse og publikum. Men Paul håper å kunne åpne en gang neste uke.