– Vil gi oss muligheter ingen andre har

I dag ble de første spadetakene tatt på stedet der Mechatronics Innovation Lab skal bygges i Grimstad.

Frank Reichert

Rektor ved UiA Frank Reichert gleder som over at byggingen av Mechatronics Innovation Lab skal starte.

Foto: Odd Rømteland / NRK

Rektor ved UiA Frank Reichert, er glad for at det som lenge har vært en drøm, nå skal bli en realitet.

– Nå kan vi jobbe med de mest innovative ting. Vi får en kjempelab som vil gi oss muligheter ingen andre har, sier han.

Det var barna fra barnehagen på UiA som hadde fått oppdraget med å ta de første spadetakene i jorda.

– Et verdensledende senter

Ifølge universitetets egne nettsider skal Mechatronics Innovation Lab (MIL) være et «verdensledende senter for innovasjon, pilotering og teknologikvalifisering innen mekatronikk og andre nærliggende fagområder.»

Målet er å styrke industriens innovasjonsevne ved å tilby en rekke testtjenester som ikke finnes i Norge i dag.

Universitetet og de høyteknologiske bedriftene samarbeider om en testlab

Mechatronics Innovation Lab skal etter planen stå ferdig i juni 2017.

Foto: Rambøll / Illustrasjon:

UiA Campus Grimstad er det eneste universitetet i landet der bygningsmassen er privateid. Det er den lokale investoren Johan Benad Ugland som eier bygningene. Han skal også stå for byggingen av Mechatronics Innovation Lab.

Ugland selv var til stede da de første spadetakene ble tatt onsdag morgen.

– For en som er litt mer enn gjennomsnittlig interessert i realfag, er dette en drøm. Nå får vi et møtested der vi kan samle kunnskap, sier han.

UiA leier lokalene av Ugland.

– Det er ikke bare for å tjene penger du går inn i dette?

– Nei, dette handler om noe helt annet. Det skal være med å fremme alt som rører seg på områder jeg selv har fått lov til å ta del i opp gjennom årene, sier Ugland.

Johan Benad Ugland

Investor Johan Benad Ugland skal oppføre to nye bygg på området. Onsdag var han med da de første spadetakene ble tatt av blant annet barnebarnet som går i barnehagen like ved.

Foto: Odd Rømteland / NRK

– En stor dag

Administrerende direktør i National Oilwell Varco (NOV), Tor Henning Ramfjord er ikke i tvil om at laben vil bety mye.

Tor Henning Ramfjord

Administrerende direktør i NOV Tor Henning Ramfjord.

Foto: Odd Rømteland / NRK

– Dette er en stor dag for både UiA og næringslivet i regionen, sier han.

Ifølge prosjektleder for MIL Morten Kollerup Bak, skal bygget etter planen stå ferdig i juni neste år. I august samme år skal det tas i bruk.

MIL er finansiert med statsstøtte og støtte fra regional industri og andre private bidragsytere.

Det har vært en drøm for mange - i flere år. I dag ble det første spadestikket satt i det som skal bli det nye innovative teknologisenter for fremtidens ingeniører.

– En stor dag for hele regionen.