Hushovd sesongstarter i Oman

Tirsdag sesongdebuterer Thor Hushovd i seksdagersrittet Tour of Oman. Hushovds trener ser på rittet som gjennomkjøring før viktigere løp senere i sesongen.

Thor Hushovd

Thor Hushovd er i Oman og får omsider sesongdebutert etter at en matforgiftning hindret den planlagte deltagelsen i Mallorca rundt.

Foto: Andersen, Aleksander / SCANPIX

– Vi har ikke de store forhåpningene om resultat hverken i dag eller i resten av løpet. Det er rett og slett fartstrening om vi kan kalle det dét. Rett og slett å komme i konkurransemodus, sier trener Atle Kvålsvoll.

Prikker inn storformen

Skulle Garmin-Cervelo-rytteren imidlertid henge med teten mot mål på en etappe, kommer han til å gi jernet for etappeseier.

– Hvis han får muligheten så gjør han det. Da våkner vinnerinnstinktet, mener treneren.

– Men han kommer til å prøve å kjøre billigst mulig gjennom dette løpet, understreker Kvålsvoll.

Ble matforgiftet

– Rent formmessig så er Thor helt ok. Om en måneds tid så vil vi nok få se en helt annen Thor Hushovd, lover Kvålsvoll.

Hushovd skulle opprinnelig sesongdebutere på Mallorca tidligere denne måneden, men en matforgiftning førte til at han måtte utsette sesongstarten.

I Oman sykler Grimstad-mannen i den regnbuestripede verdensmestertrøyen.

Sponsortrøbbel

Mens startskuddet for 2011-sesongen går i Oman, sliter den regjerende verdensmesteren på sponsorfronten.

Hushovd har ikke fått nye sponsoravtaler etter at han ble verdensmester i sykling i fjor.

Han har fått stor oppmerksomhet og flere firmaer har vist interesse, men ingen sponsoravtaler er foreløpig underskrevet, sier syklisten til Aftenposten.

– Jeg har avtalene med laget mitt, og det er noen norske firmaer som har meldt interesse. Men det har ikke blitt noe ennå, sier Hushovd til avisa.

Hushovd legger til at han foreløpig ikke bekymrer seg for mye over situasjonen.