NRK Meny
Normal

– Det er, for å si det mildt, et helvete

Jens Glad Balchen kom klokken 01.20 natt til mandag i mål i sykkelrittet Race Across America. Dag Otto Lauritzen tar av seg hjelmen for prestasjonen og mener den er større enn å gjennomføre Tour de France.

Dag Otto Lauritsen og Jens Glad Balchen

Dag Otto Lauritzen (innfeldt) sier han aldri kunne tenke seg å forsøke seg på Race Across America, som ultrasyklisten Jens Glad Balchen fullførte natt til mandag.

Foto: raceacrossamerica.org/Berit Roald / raceacrossamerica.org/Scanpix

– Det han gjør er ekstremidrett. Det kan sammelignes med å løpe mange maraton etter hverandre, sier Lauritzen til NRK.no.

Den amerikanske styrkeprøven

Jens Glad Balchen

Ultrasyklist Jens Glad Balchen på vei til Maryland.

Foto: raceacrossamerica.org

33-årige Jens Glad Balchen fra Kristiansand, men bosatt i Stavanger, ble nummer 15 av omlag 200 syklister i soloklassen.

Balchen er med det første nordmann som fullfører det knalltøffe rittet på egenhånd.

I soloklassen må du sykle alene, slik at du ikke kan utnytte fordelene ved å sykle i en gruppe med flere.

Rittet må gjennomføres innen 12 døgn. Hver etappe varer rundt 20 timer, slik at du har cirka 4 timer til disposisjon før neste etappe.

CK Sør-syklisten brukte 11 døgn, 3 timer og 41 minutter på de 4800 kilometerne fra Oceanside i California til Annapolis i Maryland.

På ferden har Glad Balchen og konkurrentene vært innom 12 forskjellige amerikanske stater.

– Hardere enn Tour de France

– Det er en fantastisk prestasjon. Du må ha et enormt grunnlag, men i tillegg så er det en enormt stor vilje som skal til for å klare en sånn prestasjon som dette. Jeg vil si at det må være hardere å kjøre Race Across America enn å kjøre Tour de France, sier Lauritzen.

Race Across America er omlag 1500 kilometer lengre enn Tour de France.

– Det går nok i et høyere tempo i Tour de France. Men Tour de France gjør du på 3 uker, mens han gjør det på 11 dager alene, skryter Lauritzen.

– En av mine gamle lagkamerater, Jonathan Boyer, har gjort dette noen ganger. Han har snakket litt om hvordan det er, og det er, for det mildt, et helvete. For du kjemper med deg selv i døgn etter døgn, med lite søvn og utmattelse. Det er en enorm viljestyrke som skal til for å fullføre, sier Lauritzen.

Aldri tenkt på å prøve selv

Race Across America begynte i 1982, da under navnet Great American Bike Race. Det er ikke noe for hobbysyklister.

– Det er nok ikke noe jeg anbefaler til andre å gjøre, i hvertfall ikke uten veldig godt grunnlag, sier Lauritzen.

Selv en tidligere fallskjermjeger med 8 tour de France-deltagelser på samvittigheten har grenser.

– Jeg synes Trondheim - Oslo er i lengste laget. Du skal ha et godt grunnlag for å kjøre dét. Når du da begynner å snakke om å kjøre på tvers av Amerika, så blir det litt langt synes jeg, sier Lauritzen.

Race across America

Rittet begynner på vest-kysten i California. Da har rytterne 12 dager på seg til å nå Maryland i øst.

Foto: raceacrossamerica.org