NRK Meny
Normal

Frykter katolske menigheter går konkurs

Sognepresten i St. Ansgar katolske menighet i Kristiansand frykter streng straff i forbindelse med medlemsjuks kan føre til at lokalmenigheter går konkurs.

Frode Eikenes

Sogneprest Frode Eikenes i St. Ansgar katolske menighet i Kristiansand.

Foto: Skår, Kari Løberg / NRK

Biskop Bernt Eidsvik og en administrativ leder i Oslo bispedømme er siktet for grovt bedrageri eller medvirkning til grovt bedrageri av 50 millioner kroner.

– Hvis vi må betale mye i bot, er vi konkurs. Dette er veldig alvorlig, sier sogneprest Frode Eikenes.

Medlemsoppryddingen i Den katolske kirke har ført til at menigheten i Kristiansand har mistet om lag 600 medlemmer. Det betyr at kirken har mottatt mer statsstøtte enn den har krav på. Medlemstallet er i dag på om lag 4500.

St. Ansgar katolske kirke, Kristiansand, eksteriør

St. Ansgar katolske kirke i Kristiansand.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK
Biskop Bernt Eidsvig i Den katolske kirke

Biskop Bernt Eidsvik leder Oslo katolske bispedømme som også omfatter menighetene på Sørlandet.

Foto: Roald, Berit / NTB scanpix
St. Ansgar katolske kirke, Kristiansand

St. Ansgar katolske kirke gjennomgikk en omfattende utvidelse i 2012–2013.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK

Det er medarbeidere ved bispedømmekontoret i Oslo som tok i bruk telefonkatalogen for å finne personer med «katolsk-klingende» navn for så å melde dem inn i kirken.

Rammer lokalt

Menighetene på Sørlandet tilhører Oslo katolske bispedømme. Sentrale personer i dette bispedømmet er altså nå politianmeldt av Fylkesmannen i Oslo og Akershus. I formiddag foretok politiet en razzia på bispedømmekontoret i Oslo. Selv om ikke lokalmenighetene har vært med på den omstridte praksisen, kan konsekvensene på grasrota bli store.

– Vi er én kirke med én økonomi, så en dom i denne saken vil ramme alle menighetene, sier Eikenes.

Han sier det verste ikke er å betale tilbake statsstøtte for 600 medlemmer.

– Det katastrofale oppstår hvis vi får en streng dom og må betale tilbake penger for mange år tilbake i tid. Det er penger vi ikke har. For å holde tritt med innvandringen og økt kirkesøkning, har kirken hatt stor byggeaktivitet og ansatt flere medarbeider de siste årene, sier Eikenes.

St. Ansgar Katolsk kirke i Kristiansand

Menighetslokalet til den katolske kirken i Kristiansand, ligger i sentrum.

Foto: Leif Dalen / NRK

– Vi har nå 19 millioner kroner i gjeld i banken. Hvis vi må betale mye tilbake til Staten, er vi konkurs. Da vil vi miste kirka vår. Det er veldig alvorlig, sier sognepresten.

Håper på en mild dom

Eikenes håper etterforskningen gjør at sannheten kommer på bordet.

– Jeg håper vi blir behandlet mildt. Det som skjedde, var i strid med lovverket, men hvor kriminelt det var, gjenstår å se. Svindel er et veldig alvorlig ord. Og er det virkelig dét det dreier seg om, kan det bli en streng straff.

Den katolske kirke i Kristiansand og pater Frode Eikenes

Sogneprest Frode Eikenes i St. Ansgar katolske kirke.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK