Norge mangler 100 prester – vil rekruttere fra andre yrker

Operasanger Jens Olai Justvik (58) ble prest i voksen alder og er i godt selskap. I dag er én av tre nyutdannede prester over 40 år og har annen yrkesbakgrunn.

Jens Olai Justvik blir innsatt som prest i Tveit.

Her blir tidligere operasanger Jens Olai Justvik innsatt som sokneprest i Tveit menighet i Kristiansand.

Foto: Trygve E. Tønnesen

– Å bli prest er det beste som har skjedd meg. Jeg er utrolig privilegert som får lov til å holde på med dette, sier Jens Olai Justvik.

Han er utdannet operasanger og jobbet mange år hos Den Norske Opera. Da opera-karrieren var over, valgte han å utdanne seg til prest.

For to år siden startet 58-åringen prestegjerningen og angrer ikke på valget han tok.

– Jeg har vokst opp i en religiøs tradisjon og det har satt dype spor i meg. I denne jobben finner jeg essensiell trygghet, sier Justvik som i dag er sokneprest i Tveit menighet i Kristiansand.

Jens Olai Justvik er med på Klimabrølet

Jens Olai Justvik har jobbet som operasanger i mange år. Nå trives han godt i presterollen.

Foto: Sigtor Kjetså / NRK

Den norske kirke: – Kritisk

Kirken har lenge hatt et rekrutteringsproblem. I dag er det cirka 100 ledige prestestillinger i Norge.

Hvert år går 70 prester av med pensjon mens det kommer drøyt halvparten så mange til.

– Fortsetter det sånn er det kritisk for folkekirka. I dag er en tredel av prestene i Norge over 60 år og nærmer seg pensjonsalder, sier Jan Christian Kielland, avdelingsdirektør i Kirkerådet.

Jan Christian Kielland

Jan Christian Kielland forteller at Den norske kirke denne uken lanserte nettsiden jobbikirken.no som et forsøk på å rekruttere flere prester.

Foto: Knut Røsrud / NRK

Livserfaring er gull verdt

Bispedømmer over hele landet sliter med få søkere på prestestillinger. Presteforeningen vil derfor rette mer av rekrutteringsfokuset inn mot godt voksne.

– Vi ser på det som en utfordring samtidig som det kan bidra til økt rekruttering, forteller rådgiver i foreningen Anne Beate Tjentland.

Hun synes det er positivt at mange ønsker å satse på presteyrket som en karriere nummer to. Å bli prest i moden alder kan også være en fordel.

Den oppfatningen støtter Bjarne Nordhagen, personalsjef i Agder og Telemark Bispedømmeråd.

– Mange av dem som kommer inn i voksen alder har en livserfaring som er gull verdt i et presteyrke. Det er flott, sier Nordhagen.

Bjarne Nordhagen, personalsjef i Agder og Telemark bispedømme.

Bjarne Nordhagen er personalsjef i Agder og Telemark Bispedømme. Bare i Agder-fylkene er det mellom 10 og 15 ubesatte prestestillinger.

Foto: Tom Nicolai Kolstad / NRK

Gikk fra lærer til prest

I likhet med Jens Olai Justvik valgte Inger Johanne Vaags å bli prest sent i yrkeskarrieren. Hun var 51 år da hun ble ordinert.

Hun jobbet tidligere som lærer i Oslo og er nå sokneprest i Vennesla i Vest-Agder.

Vaags trives godt i den nye jobben. Å ha levd et langt liv før du blir prest tror hun bare er en fordel.

– Som prest møter du mennesker i mange livsfaser og med ulike utfordringer. Å ha med en ballast av livserfaring selv, hjelper veldig, sier hun.

Inger Johanne Vaags, sokneprest i Vennesla.

Inger Johanne Vaags er sokneprest i Vennesla. Hun var tidligere lærer i Oslo.

Foto: Tom Nicolai Kolstad / NRK