Fem medaljehåp fra Aust-Agder til Pyeongchang

Fem av utøverne i Norges OL-tropp er sørlendinger, eller innflyttere bosatt på Sørlandet – alle i Aust-Agder.

Marte Olsbu

Marte Olsbu tok bronse under verdenscupen i Østersund i desember. Nå går hun for flere pallplasser i OL.

Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

Marte Olsbu er først ut med sjans til å pynte på sørlandets magre beholdning av OL-medaljer. Allerede lørdag kan hun sikre seg en av de aller første medaljene som deles ut i Sør-Korea.

Alle de fem har realistiske medaljesjanser:

Marte Olsbu

27 år gamle Marte Olsbu er i sitt første OL. Frolendingen har gull og bronse fra VM i Oslo 2016. Hun den sørlendingen som skal gå flest distanser, og regnes som medaljekandidat i Sør-Korea.

Bytte av skimerke har gitt henne en litt problematisk sesong, men i siste verdenscuprenn i Anterselva gikk hun inn til en fjerdeplass på fellesstarten. Trolig vil hun få gå både stafett og miksstafetten hvor Norge er medaljekandidat.

Første sjans til å ta en individuell OL-medalje har hun allerede lørdag 10. februar. Da går 7,5 km sprint, kl. 12.15.

Marte Olsbu

Marte Olsbu Froland har gull i stafett og bronse i miksstafett fra VM i Oslo 2016. Nå skal hun kjempe om OL-medaljer.

Foto: Alem Zebic / NRK

Lars Helge Birkeland

Lars Helge Birkeland fra Birkenes er også OL-debutant. Han skal etter planen gå første etappe i skiskytterstafetten 23. februar, sammen med Emil Hegle Svendsen og brødrene Tarjei og Johannes Thingnes Bø – et lag med et klart favorittstempel.

Birkeland som fyller 30 år under OL, står også på startstreken på 20 km den 15. februar. Det er usikkert om han får gå flere distanser.

Lars Helge Birkeland

Lars Helge Birkeland i Hochfilzen Østerrike før jul hvor Norge vant stafetten.

Foto: Kerstin Joensson / AP

Simen Spieler Nilsen

Skøyteløper Simen Spieler Nilsen har flere medaljer fra Junior-VM, og drømmer om OL-medalje. Per i dag vet vi at arendalitten skal gå 5000 meter – og lagtempo, sammen med Håvard Bøkko, Sverre Lunde Pedersen og Sindre Henriksen. Et lag som har kjempet i verdenstoppen, og regnes blant medaljefavorittene.

5000-meteren står på programmet søndag 11. februar kl. 8.00, mens lagtempo er 21. februar.

Simen Spieler Nilsen

Simen Spieler Nilsen deltok også i OL i Sotsji i 2014. Da var han bare 20 år.

Foto: Fredrik Varfjell / NTB scanpix

Håvard Vad Petersson

Håvard Vad Petersson er i sitt tredje OL. Han har OL-sølv i curling fra Vancouver i 2010.

Petterson er fra Oslo, men flyttet til Arendal i 2011. Her er han i dag en etablert familiefar og driver en iskrembar på Sørlandssenteret i Kristiansand.

Vad Peterssons hovedoppgave i OL er å sette sitt lags stein nummer en og to. Bredden og nivået i curlingtoppen har styrket seg betraktelig siden lekene i Vancouver. Norge nevnes ikke som gullkandidat i Sør-Korea. Team Ulsrud spiller sin første kamp 14. februar.

Håvard Vad Pettersson, Thomas Ulsrud og Christoffer Svae

Håvard Vad Petersson (t.v.) koster i Sotsji-OL i 2014. Team Ulsrud består av Thomas Ulsrud, Torger Nergård, Christoffer Svae og Håvard Vad Petersson.

Foto: Eeg, Jon / NTB scanpix

Hege Bøkko

I skøytetroppen er også Hege Bøkko, som er i sitt tredje OL. Hun har siden 2014 vært bosatt i Arendal, sammen med samboer Simen Spieler Nilsen. 26-åringen gikk inn til sin første pallplassering noensinne på1000 meter under verdenscupløpene i Erfurt i januar.

Hun tror på muligheten til å kjempe om medalje i Pyeongchang.

– Jeg føler meg som en outsider til en OL-medalje, sier Bøkko til NRK.

Hege Bøkko

Hege Bøkko endte på 5. plass sammenlagt i sprint-VM forrige sesong.

Foto: Erik Waage / NRK

Her er hele OL-programmet