Familie med fire barn i kirkeasyl i Vågsbygd

En kristen familie fra Afghanistan har fått kirkeasyl i Vågsbygd kirke i Kristiansand. – Dette er en ventil for folk i nød, sier biskop Stein Reinertsen.

Vågsbygd kirke

Vågsbygd kirke i Kristiansand.

Foto: Håkon Eliassen / NRK

Familien med fire barn i alderen to til 13 år kom til Vågsbygd kirke for 14 dager siden. De ba om opphold fordi de var redde for hva som kan skje ved tilbakesendelse til Afghanistan. De har fått nei på både asylsøknad og anke, og ventet at politiet skulle komme og sende dem ut.

Konvertitter

Nils Terje Andersen

Sogneprest i Vågsbygd, Nils Terje Andersen.

Foto: Martha Moen / NRK

– De frykter for livet, og vi forsøker å gi dem den omsorgen de trenger, sier sogneprest Nils Terje Andersen.

– Nå får de i alle fall sove om natten. Vi håper myndighetene vil se på søknaden en gang til. De er redde for å dra tilbake til Afghanistan blant annet fordi de er frafalne fra islam. Ingen av barna er født i Afghanistan.

Andersen sier at menigheten har hatt kontakt med bistands- og flyktningorganisasjoner som bekrefter bekymringen.

Trygt – inntil videre

Stein Reinertsen

Biskop i Agder og Telemark, Stein Reinertsen.

Foto: Schrøder, Tor Erik / NTB scanpix

Biskop i Agder og Telemark, Stein Reinertsen, sier kirkeasylet er noe samfunnet trenger.

– Det er en god ventil, men ingen varig løsning. Det er viktig for mennesker i nød å ha denne muligheten.

Kirkeasylinstituttet har vært under sterkt press. Regjeringen har vurdert å vrake ordningen.

Reinertsen sier at kirken ikke skal være overdommer i asylsaker.

– Myndighetene skal avgjøre hvem som skal få bli i landet. Men mennesker må ha anledning til å få roet seg ned i en presset situasjon. Kirkeasyl er en god ordning.

Sogneprest Andersen tror ikke politiet vil gå inn i kirken for å hente asylsøkerne.

– Da ville jeg blitt svært overrasket. Jeg har fått signaler om at det ikke vil skje.

– Som i et fengsel

– Kirkeasylet handler ikke om hva kirken mener, men hva kirken er. Mennesker i nød skal få omsorg. Mange i menigheten er villige til å ta et tak. Familien trenger hjelp til å handle mat og til å få dagene til å bli meningsfulle. For de voksne er det som å bo i et fengsel, sier Andersen.

En meningsmåling Norstat har utført for Vårt Land viser at nordmenn er delt i synet på kirkeasyl.

– Var det enighet om å åpne for kirkeasyl?

– Menigheten har folk med alle politiske farger. Men jeg har ikke hørt at noen er negative til at kirken viser omsorg for dem som frykter for sine liv.

– Hva om flere ber om kirkeasyl i Vågsbygd?

– Kirkeasyl planlegges ikke. Det oppstår plutselig ved at mennesker ber om hjelp. Hvis det kommer flere, må vi ta det når det kommer, sier Nils Terje Andersen.