Bedøver isbjørner på Svalbard: – Du må ta dine forholdsregler

Til vanlig jobber Rolf-Arne Ølberg som veterinær i Dyreparken. Denne uka er han på Svalbard for å forske på isbjørner og fikk en tragisk hendelse tett på.

Rolf Arne Ølberg.

Rolf-Arne Ølberg er veterinær og har som oppgave å bedøve isbjørnene. De siste fire årene har han jobbet sammen med Norsk Polarinstitutt på Svalbard.

Foto: Jon Aars

– Jeg fikk vite om hendelsen fredag morgen. Det er fryktelig trist og de siste dagene her har vært preget av det som skjedde, sier Rolf-Arne Ølberg.

Til daglig jobber han som veterinær i Dyreparken i Kristiansand, men den siste uka har han vært på Svalbard.

Her har han vært med på feltarbeid de siste fire årene sammen med Norsk Polarinstitutt som forsker på isbjørner.

Natt til fredag ble nederlandske Johan Jacobus Kootte (38) drept av en isbjørn på campingplassen utenfor Longyearbyen.

Han var daglig leder på campingplassen.

Ølberg var ikke involvert i episoden på noen måte, men sier den har gjort inntrykk.

– Isbjørner kan være overalt så man må være forsiktig. Vi må alltid ha med oss midler slik at vi kan skremme dem. Vi har også med oss skytevåpen hvis det kommer til at vi må forsvare oss, sier han.

Sysselmannen på åstedet

Sysselmannen var fredag morgen på campingplassen for å utføre nødvendige undersøkelser for å få klarhet i hva som har skjedd.

Foto: Line N. Ylvisåker / NRK

– Flotte og fascinerende dyr

Har du noen gang vært ute for skremmende opplevelser med isbjørn selv?

– Nei, jeg har ikke det. Det har gått fint. Bjørnene sover godt og stabilt når vi bedøver dem. Vi har heller ikke fått noe uventet bjørnebesøk i nærheten av oss.

Ølbergs oppgave er å bedøve bjørnene. Han forteller at det gjøres ved å bruke bedøvelsespiler fra helikopter.

ISBJØRN POLARMÅKER

Rolf Arne Ølberg tror det er rundt 300 isbjørner på Svalbard om sommeren og drøyt 1000 om vinteren.

Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB scanpix

Mens bjørnen sover overvåkes den mens det tas prøver og mål. De setter også på GPS- halsbånd som forteller hvor bjørnene beveger seg.

Veterinæren synes jobben er veldig spennende.

– Isbjørner er flotte og fascinerende dyr. De er også en sårbar art som er på rødlista. Det er fint å jobbe med dem for å få mer kunnskap om arten og se hva som skjer med populasjonen over tid. Klimaet er jo i stor endring og det vil påvirke isbjørnene. Å jobbe i felt er også fantastisk, sier Ølberg.

Rolf-Arne Ølberg

Slik er vi vant til å se Rolf-Arne Ølberg, veterinær i Dyreparken. Denne uka har han byttet ut Sørlandet med Svalbard.

Foto: Tom Nicolai Kolstad / NRK

Flyttet binne og unge

Tidligere denne uka var han med på å flytte en binne og ungen hennes som i lengre tid har oppholdt seg i nærheten av Longyearbyen.

Binna var faktisk moren til isbjørn-hannen som gikk til angrep på campingplassen.

– Sysselmannen gjør vurderinger om bjørner er for nærme byen og om de eventuelt skal flyttes. De ønsket å flytte henne vekk og litt lenger nord i fjorden, forteller Ølberg.

Både binna og ungen ble derfor bedøvet og fraktet i helikopter lenger nord. Operasjonen tok cirka to timer.

Obduserte isbjørnen

Jon Aars, ansvarlig for forskningsprogrammet på isbjørn ved Norsk Polarinstitutt, forteller at hannbjørnen som angrep nederlenderen, skilte lag med moren for ett år siden.

Isbjørnen som angrep ble obdusert fredag. Denne obduksjonen var Ølberg med på. Det er han som skal skrive rapporten.

Veterinæren kan ikke uttale seg mer om selve obduksjonen og resultatet av den. Dette fordi det er en politisak.

Aars forklarer at isbjørnen blir obdusert som et ledd i etterforskningen av hendelsen.

Jon Aars

Jon Aars er ansvarlig for forskningsprogrammet på isbjørn på Svalbard.

Foto: Mattias Høyem / NRK