Båtføreren så ikke Ragnhild i kajakken

Da Ragnhild Midtbø så båten komme rett mot seg uten å sakke ned, begynte hun å rope og vifte med padleåra. Det var for sent.

Ragnhild Midtbø

Kajakkturen endte på sykehus for Ragnhild Midtbø (38).

– Jeg tenkte at nå kjører han rett i meg. Jeg skjønte at det kunne gå forferdelig galt, sier Ragnhild Midtbø (38) fra sykesenga.

Det var fredag det skjedde, da Midtbø var ute på sin andre tur med kajakken. Alt var som det skulle være i den idylliske skjærgården i Grimstad, helt til hun skulle padle inn mot land.

Ropte og viftet

Da så hun at det kom en båt i høy fart i hennes retning. Da den like etter skiftet kurs, tenkte hun at det ikke var noe problem.

Så skiftet båten kurs igjen.

– Da var den plutselig veldig nær, og kom rett mot meg, sier Midtbø.

Hun husker at hun begynte å rope og vifte med padleåra, men skjønte fort at det var nytteløst. At båten ikke sakket ned, tydet på at båtføreren ikke hadde sett henne.

Så smalt det.

Midbø husker at kajakken gikk rund og at hun raskt kom opp igjen. Synet som møtte henne da, har prentet seg fast.

– Beina lå litt oppå kajakken. Jeg så at en del av den ene stortåa var borte og at jeg hadde fått flere kutt på beina, sier hun.

Tross synet, klarte hun å beholde fatningen, og ropte til båtføreren at han måtte ringe ambulanse. Det gjorde han, før han og en annen hjalp henne opp i båten som nettopp hadde kjørt på henne.

Ragnhild Midtbø

Midtbø har aldri tidligere tenkt over at hun ikke skulle være trygg i kajakken. Nå tror hun at hun kommer til å padler i følge med andre, og nærmere land. Det vil føles tryggere.

Foto: Siv Kristin Sællmann / NRK

– Blir bare verre og verre

Daglig leder i Padlespesialisten og erfaren padler, Johan Henrik Heffermehl, sier han har ventet på at noe slikt skulle skje.

Han har padlet i 50 år, og mener båtkjøringen bare blir verre og verre.

– Det er mye uforsvarlig kjøring og båtførere som ikke følger med på det som skjer. De ser på land, fugler og alt mulig annet i stedet for å se hvor de kjører, sier han.

Han påpeker at reglene som gjelder på sjøen, må holdes, og at padlere må få lov til å padle der de vil.

– Har padlere selv noe ansvar?

– Jeg vil ikke si ansvar, men de kan sørge for å kle seg i farger for å være godt synlige – og helst ha noe fargerikt på hodet – i tillegg til vest.

Johan Henrik Heffermehl

Daglig leder i Padlespesialisten, Johan Henrik Heffermehl, ber folk følge reglene på sjøen.

Foto: Siv Kristin Sællmann / NRK

Oransje kajakk

Midtbø padlet i en oransje kajakk. Den burde være godt synlig på rolig sjø, slik det var på fredag.

Midtbø må tilbringe sommeren i rullestol. Dype kutt i beina, åpent brudd og nerveskade er legenes oppsummering, i tillegg til stortåa som måtte amputeres.

Hun sier at opplevelsen har skremt henne og husker følelsen av hjelpeløshet da båten kom imot.

– Det var liksom ingen ting jeg kunne gjøre, sier hun.

Skadet kajakk

Den oransje kajakken til Midtbø har fått tydelige merker etter sammenstøtet.

Foto: Siv Kristin Sællmann / NRK