Asylsøkere og bygdefolk feiret nyttår sammen

På Iveland feiret mange asylsøkere nyttårsaften for første gang. Sammen med bygdefolket ble opplevelsen ekstra bra.

Asylfest på Iveland

Slik så det ut da unge og gamle fra inn- og utland fra samlet til nyttårsfeiring på Iveland bedehus.

Foto: Privat

Fredheim asylmottak inviterte Ivelendingene til gratis nyttårsfest på Iveland bedehus. Det gjør de gjerne igjen.

– Festen gikk veldig bra. Alle hadde smil om munnen når de forlot bedehuset, sier Erlend Hagstrøm Simonsen, daglig leder i Norsk Asyl.

Erlend Hagstrøm Simonsen

Mahmoud Mullaismail (26), Erlend Hagstrøm Simonsen og Abdullah Suleiman (24) var alle med på den litt annerledes nyttårsfeiringen.

Foto: Elise Rønnevig Andersen / NRK

Hindret av snø

På grunn av et kraftig snøfall på nyttårsaften, var det ikke alle som kom frem til festen.

Bedehuset hadde rom til 100 personer.

– Vi var mellom 85–90 personer, fra asylmottaket og bygda. Det er vi godt fornøyd med, sier Simonsen.

Fra bygda kom folk i alle aldre, unge som gamle.

Asylfeiring på Iveland

Det var nærmere 95 personer innom felles-feiringen på Iveland.

Foto: Privat

– Fra bygda kom eldre damer, noen ungdommer, innvandrere og flere andre, forklarer Simonsen som selv var på festen med sin familie.

Les også: Nytt velkomstsenter for asylsøkere

Ble skremt av rakettene

I forkant av festen hadde lederne på asylmottaket prøvd å forberede flyktningene på smellene fra fyrverkeriet.

– Dagen før nyttårsaften smalt det litt, og gjorde at noen av dem som kommer fra krigsherjede land ble litt bekymret, sier Simonsen.

Men på selve dagen skal hele kvelden ha gått som smurt.

Simonsen forklarer at enkelte ble bedre venner enn andre.

– Det var faktisk noen fra asylmottaket som ble med noen bygdefolk hjem og fortsatte feiringen der. De overnattet faktisk, og ble kjørt opp til mottaket neste dag, sier han.

Neste år

På tross av at feiringen ble en suksess, er Simonsen usikker på om det blir feiring også neste år.

Jøran Kallmyr

Statssekretær Jøran Kallmyr i justisdepartementet synes nyttårsfeiringen på Iveland var et hyggelig initiativ.

Foto: Larsen, Håkon Mosvold / NTB scanpix

– Alle avtalene vi har med UDI er kortsiktige, så vi får se hvor lenge det varer.

Tiltaket har fått ros av både Norsk Organisasjon for Asylsøkere og fra Justisdepartementet.

Iveland bedehus

Det var her på Iveland Bedehus at festen fant sted.

Foto: Iveland kommune