NRK Meny
Normal

«Skimisjonærene» i Mandal

På Lia rett utenfor Mandal bor to som kaller seg «skimisjonærer». Pensjonistene Helge (72) og Liv (66) Lien driver sitt eget skisenter langt inni skogen, hvor det egentlig ikke er snø.

Liv og Helge Lien

Liv og Helge Lien i Norges sydligste skisenter, som de driver i Mandal.

Foto: Raymond Andre Martinsen / NRK

– Den haugen startet for tre timer siden og nå er den nesten en meter høy allerede, sier Helge Lien og peker mot snøen.

Snøkanonene til ekteparet Lien går for fullt på jordet.

– Bare litt kulde er nok til at snøen holder seg fin, men det beste er mange minusgrader, forklarer de.

Helge peker på en større haug bak den nyeste. Der har snøkanonen stått på i 29 timer.

– Kald og tørr luft vil jeg ha så mye som mulig av. Snø er det beste som fins, sier han.

Helge Lien kjører på med kunstsnø i alpinbakken sin

Helge Lien kjører på med kunstsnø i alpinbakken sin.

50 liter vann og 1500 liter luft blir snø

Ute på jordet som er formet som en bakke står sju svære metallrør på størrelse med en flaggstang. På ett minutt går 50 liter vann og 1500 liter luft gjennom røret og kommer ut som snø i toppen. Det lille skisenteret, som er Norges sydligste i sitt slag , har blitt veldig populært siden det startet opp for snart fem år siden.

– Bare det begynner å bli kaldt ut på høsten, så begynner ungene å ringe og spør: «Når skal dere åpne, når skal dere åpne!». Når det begynner å bli skikkelige forhold her så er det tett i tett med folk, spesielt i helgene. Til og med i regnvær kommer de, forteller Helge.

Kunstsnø i Mandal

– Snø er det beste som fins, sier Helge Lien.

Foto: Raymond Andre Martinsen / NRK

Uvanlige vafler

Ved siden av den ene skibakken, som er full av snø, står tre brakker som er slått sammen til en. Dette fungerer som kafé. Her er det kona Liv som styrer.

Hun ville ikke at deres vafler skulle være som de vanlige med hjerter, som man får på ulike arrangementer. På Lia har hennes vafler nesten blitt en spesialitet.

– Jeg hadde lyst til å gjøre det litt spesielt, og da ble det belgiske vafler, sier hun.

Ekteparet har i lang tid drevet med skisport i USA, før de for noen år siden bestemte seg for å flytte tilbake til Mandal.

Liv og Helge Lien i skianlegget sitt

– Holder til slutten av februar

– En ukes kulde lager masse snø, så kan vi holde åpent i to uker. Alt dette her er en hårfin vurdering når du driver som «skimisjonær på Sørlandet», humrer Helge.

– Er det ikke litt optimistisk å kjøre på med snøkanoner når det er meldt varmegrader?

– Nei, egentlig ikke. Uka før hadde vi regn og vind i litt over én uke. Og det ligger ennå snø igjen fra snølagingen da vi testet og startet opp i år. Hvis vi lar snøen ligge i hauger i stedet for å fordele det utover, holder snøen vi lager nå til slutten av februar. Selv med varmegrader, sier Helge.