– Vi må si nei til de som har bestilt tur til sommeren

Setesdalsbanen er så populær at de har måtte si nei til cruiseturister som ønsker å bestille tur til sommeren. – Vi diskuterer åpent om vi skal utvide sesongen, sier avdelingsleder Tom Johansen.

Setesdalsbanen
Foto: Asbjørn Odd Berge / NRK

Fra midten av juni og til andre uka i september er det vanlig rutegående tog på Setesdalsbanen i Vennesla.

Museumsbanen, som er en del av Vestagdermuseet opplever stor pågang hele sommeren, ifølge avdelingsleder Tom Johansen.

Tom Johansen

Vi diskuterer åpent om vi skal utvide sesongen, sier avdelingsleder Tom Johansen.

Foto: NRK Sorlandet

Ønsker nye løsninger

– Utenom dette så har cruiseselskapene Setesdalsbanen høyt oppe på listene. Vi har allerede bestillinger som vi må si nei til. Disse turene har vi opplevd stor pågang på den siste tiden, forteller Johansen.

Les mer: Livet på Setesdalsbanen

Nå ser de på eventuelt nye løsninger for dem som kjører togene, samt at de trenger enda mer vedlikehold og materiell.

– Vi sliter nå med å ha nok folk som kan kjøre togene. Det er frivillige som kjører, og mange føler at de har nådd en maksgrense når de har kjørt i tre måneder.

Jernbaneverket ser nå på en plan for en ny utredning av museumsbanen. Selv om ingenting ennå er vedtatt, er forslag som forlengelse av dagens bane og nasjonalt museum for Setesdalsbanen presentert.

Representerer noe stort

– Det er et veldig spennende forslag å forlenge banen, og det er viktig å få på plass en utredning hva vi kan få ut av en eventuell forlengelse, sier Johansen.

– Det har lenge vært kjent at vi representerer noe stort, for første jernbaneutbygging i Norge var smalsporet og det var nesten 1000 km med jernbane i Norge som hadde smalt spor.

– Derfor er det kanskje naturlig at vi tar det nasjonale ansvaret, avslutter han.

Les mer: Historisk lokomotiv får nytt liv