NRK Meny
Normal

– Har Norges beste kantspillere

Trener Marinko Kurtovic mener ØIF Arendal har Norges beste kantspillere. Nå håper han vingene skal skyte ØIF til topplassering i eliteserien.

ØIF Arendal har Norges beste kantspillere. Det mener trener Marinko Kurtovic. Nå håper han at vingen skal skyte ØIF til topplassering i eliteserien.

– Jeg vil påstå at vi har Norges desidert beste kantspillere, sier Kurtovic.

Nysignerte Magnus Jøndal og arendalitten Sondre Paulsen har begge spilt på landslaget. I årets sesong blir de ØIF Arendals viktigste angrepsvåpen.

– Med min spillestil er kantene mye involvert. Det er viktig at vi får brettet ut spillet. Jeg tror vi kommer til å se mange mål fra kantene, sier Kurtovic.

Sondre Paulsen, ØIF Arendal

Sondre Paulsen under kamp i fjorårets sesong.

Foto: Sander Heggheim/NRK

Paulsen er ikke overrasket over at sjefen utpeker ham og Jøndal som landets beste i sine posisjoner.

– Det har vi en ambisjon om å være. Jeg håper vi får brukt kantene mye i år. Begge sidene virker veldig bra nå, så det virker lovende for sesongen, sier Paulsen.

– Bedre enn i fjor

Paulsen hadde en litt tyngre sesong i fjor. Nå satser han på å være tilbake på gamle høyder.

– Jeg håper det. Vi har trent veldig bra i sommer og jeg kjenner at det fysiske er på plass. Nå gleder jeg meg til å komme i gang, sier han.

Treneren mener Paulsen er bedre enn i fjor.

– Jeg ser Sondre har tatt steg i forhold til i fjor. Hver trening vet han nøyaktig hva han holder på med og han har en god innstilling, sier Kurtovic.

Nykommer med forventninger

Magnus Jøndal forlot Follo Håndballklubb etter forrige sesong, da laget rykket ned. Nå har han store forventninger til første sesong på Sørlandet.

– Jeg tror det blir en spennende og jevn sesong. Jeg håper vi kan være med i toppen og ta medalje, sier han.

Jøndal setter pris på at Kurtovic legger vekt på bruk av vingene og har tro på dem.

– Det er hyggelig at han har troa på oss. Både jeg og Sondre har vært innom landslaget. Vi skal nok sette sjansens våre, sier han.

Artikkelen fortsetter under bildet

Magnus Jøndal

Magnus Jøndal under VM-kvalifiseringskampen mot Østerrike 14. juni i år.

Foto: Mathiesen, Tor Erik H. / NTB Scanpix

Utfordres av 16-årig talent

Nå er også en lokal 16-åring i ferd med å spille seg inn på A-laget. Sander Simonsen fra Saltrød har imponert stort i oppkjøringen til årets sesong.

– Han banker på døra allerede og stresser meg på hver trening. Det er bra. Han er et kjempetalent og kommer til å komme langt, sier Paulsen om sin unge konkurrent til plassen på laget.

Sander Simonsen og Sondre Paulsen

16 år gamle Sander Simonsen (t.v.) vil utfordre Sondre Paulsen om plassen på laget.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK

Talentet har vist muskler i oppkjøringa og har store planar om å gi Sondre Paulsen konkurranse.

– Jeg tar deg nok snart igjen, sier Simonsen til Paulsen med et smil.

Han er innstilt på å fortsette å jobbe hardt og gripe de sjansen han får.

– Jeg skal benytte sjansen så godt jeg kan, få vist meg frem og få mest mulig spilletid, sier Simonsen.

Starter sesongen mot Bodø

Onsdag startet årets sesong. Da møter Arendal Bodø på bortebane.

– Jeg gleder meg og er veldig spent. Dette har vi trent lenge for, sier Paulsen.

Han sier klubben spiller både bredere og raskere med Kurtovics stil.

– Med bredere spill vil vi få brukt kantene mer i det etablerte spillet. I tillegg går det fortere, så forhåpentligvis får vi en del kontringsmål også, sier Paulsen.

– Jeg har tro på at vi skal gjøre en veldig, veldig god sesong, sier han.

ØIF Arendal-trenar Marinko Kurtovic merka godt at han tok over ei spelargruppe i motgang då han vart trenar i klubben i vår.