– Foreldrene må ta mer ansvar

Barn helt ned i barnehagealder påvirkes negativt av foreldres overdrevne fokus på mat og kropp, mener ernæringsfysiolog Monica Klungland Torstveit ved Universitetet i Agder (UiA).

Klungland om barn og kroppsfiksering

Foreldre må ta mer ansvar for hvordan de påvirker også de minste barna med prat om kropp og slanking.

– Barn som stadig opplever at foreldre er opptatt av kosthold og trening, ser seg mye i speilet og har kommentarer om kropp, kan påvirkes negativt, sier Torstveit.

Monica Klungland Torstveit

Ernæringsfysiolog Monica Klungland Torstveit ved UiA.

Foto: Lars Gunnar Eie / NRK

Hun mener mange foreldre ikke er bevisst på hvilke holdninger man viser barna på disse områdene, og er opptatt av at foreldre heller på skape positiv påvirkning.

– Snakk positivt om maten, hygg dere med måltider sammen, gå på tur og være fornøyd den kroppen man har. Sett fokus på de positive tingene og at kroppen er et verktøy for bevegelse, sier Torstveit.

Vi er på vei i feil retning.

Ernæringsfysiolog Monica Klungland Torstveit

Barnehagebarn «på slankeren»

Som forsker ser Torstveit at barn i tidlig alder kan bli opptatt av mat på en negativ måte.

– Vi ser barn i barnehagealder som kommer med matpakka og forteller at «Vi er på slankeren hjemme». Eller ikke vil spise brød fordi mamma bare spiser knekkebrød, sier Torstveit.

Kroppsfokus

Torstveit forteller barn i 9–10 års alder kan være opptatt av hvordan kroppen ser ut.

– Skolebarn lurer på om kroppen er god nok og om de har stor mage, sier Torstveit.

Hun ser også at kroppsfokuset ikke bare gjelder jenter.

– Gutter er opptatt av biceps-muskelen og sixpack. Så dette gjelder begge kjønn og tidlig alder, sier Torstveit.

– Veldig uheldig

Torstveit synes utviklingen er veldig uheldig.

– Vi er på vei i feil retning. Det er ikke for sent å snu, men det er en vanskelig jobb, sier hun.

Hun mener det handler om barns selvfølelse.

– Det er snakk om å styrke selvfølelsen til barn og unge, og at de skal knytte selvfølelsen til andre ting enn kropp og utseende, sier Torstveit.

– Hva kan foreldre gjøre for å snu dette?

– Det er viktig med trygge rammer hjemme og hyggelige måltider. Man må gjerne kose seg med sunn mat, men ikke ha for stort fokus på at dette du spise og hva som er bra for deg.

– Finn på fysiske aktiviteter sammen og ha fokus på hvor bra kroppen fungerer, sier Torstveit.