NRK Meny
Normal

– En ny situasjon for oss

Situasjonen for ØIF Arendal er snudd på hodet i år. Laget hadde ambisjoner om en tittel, men i stedet har de nå bare to lag bak seg i eliteserien.

Leif Gautestad, ØIF Arendal

ØIF Arendal-trener Leif Gautestad sier laget har en veldig utfordrende situasjon foran seg. (Arkiv).

Foto: NRK Sorlandet

ØIF Arendal

I mai spilte ØIF Arendal og André Marius Jørgensen Hofstøl finale i sluttspillet mot Elverum. (Arkiv).

Foto: Sander Heggheim
ØIF-fansen

ØIF Arendal-fansen håpte på en tittel i år. Nå ligger laget fjerde sist i eliteserien. (Arkiv).

Foto: Sander Heggheim

– Jeg er overrasket. Men jeg er først og fremst skuffet, sier ØIF Arendal-trener Leif Gautestad etter fem strake tap i eliteserien.

– Også er det kjedelig. Det er utrolig kjedelig, sier han.

Nytt tap i helgen

ØIF Arendal har nå fem strake tap i eliteserien etter tap mot Nøtterøy søndag. Da ble stillingen 26–30 på hjemmebane.

Fire poeng på sju kamper gir en 9. plass for ØIF Arendal i eliteserien.

Det er like mange som Drammen på kvalifiseringsplass, og bare ett poeng foran Follo og Falk Horten på de to siste plassene.

I tillegg er de ti poeng bak serieleder Haslum, et lag arendalittene spilte flere toppkamper mot i fjor, da de endte som nummer to i sluttspillet.

– Jeg skal stå rakrygget og tro på dette. Det har gitt suksess før. Men det vil ta tid. Det er ikke sikkert det løses de neste helgene. Men jeg tror det løser seg med disse spillerne og denne klubben, sier Gautestad.

– Vi har funnet sykdomstegnene som forteller hvorfor vi ikke har fått resultater, sier han.

Sykdomstegnene Gautestad prater om er at de sliter med løpskapasiteten i laget. De sliter også med avslutningene. Laget har rett og slett for mye langskudd, og det fører til færre mål.

Men det er ikke bare løping og skudd som er utfordrende for tiden. Gautestad leder en spillergruppe som er vant til å være i toppen.

– Det er klart at når du har en gruppe spillere og en klubb som ønsker å være med i toppen og vinne noe, så er det veldig utfordrende å komme i en situasjon der man begynner å kikke bakover, sier Gautestad.

Han sier de må takle dette mentalt før de kan komme tilbake og vinne kamper.

– Dette er en spillergruppe som ikke er vant til denne situasjonen, og det samme gjelder meg, sier han.

Jeg er jo overrasket. Men jeg er først og fremst skuffet. Også er det utrolig kjedelig.

Leif Gautestad, trener ØIF Arendal

Sammenlikner med fotball

Så drar Gautestad paralleller til fotballen.

Han ønsker å sammenlikne seg med Start, men frykter det som skjedde med Tromsø.

– Start hadde større ambisjoner enn det så ut frem til sommeren. Så snudde Mons Ivar Mjelde og laget dette sammen, sier han.

Start overlevde til slutt eliteserien med god margin, og endte på 9. plass.

Leif Gautestad

Leif Gautestad i kjent stil der han forsøker å motivere spillerne sine. (Arkiv)

Foto: Knut Knudsen Eigeland

Tromsø er derimot et lag som har kjempet i toppen av norsk fotball i mange år.

Mot slutten av denne sesongen var laget i samme situasjon som ØIF Arendal er nå: De ligger utsatt til i eliteserien, men kan fortsatt havne i gruppespill i europacupen.

– Tromsø ville vinne noe, eller ta medalje. Men så kom klubben inn i en trend og situasjon som spillergruppa ikke tålte og taklet mentalt. Og det må vi takle i ØIF Arendal, sier Gautestad.

– Min avgang uviktig

Leif Gautestad sa tidligere i år at han gir seg som trener i klubben etter denne sesongen. Han tror ikke det har noen betydning i forhold til spillernes prestasjoner på banen.

– Det vil jeg våge å påstå at ikke det har i denne spillergruppen her, sier Gautestad.

Han tok klubben opp fra 1. divisjon til eliteserien allerede etter en sesong, og har sammen med laget og klubben skapt stor entusiasme i Arendal med gode resultater i norsk topphåndball.

– Dette har ingen betydning for dette laget at jeg gir meg. De har vært superprofesjonelle i forhold til dette, sier han.

– Det at en trener er i en klubb i seks år er sjeldent. Og at treneren eller klubben ønsker å gå videre alene også vanlig. Så det er ikke det at det er jeg som er treneren som motiverer dem, sier Gautestad.