NRK Meny
Normal

30 personer har konvertert til islam på Sørlandet de siste 10 årene

De siste ti årene har i gjennomsnitt tre sørlendinger konvertert til islam hvert år. – Har aldri hatt det bedre, sier konvertitt Morten Yusef (28).

Morten Yusef ber

Morten Yusef ber fem ganger om dagen når han har mulighet.

Foto: NRK Sørlandet/Sindre Hopland

– Da jeg dro til Kurdistan synes jeg det var så spennende å sitte på gulvet, men når jeg kom hjem var jeg helt ferdig i knærne, sier konvertitten Morten lattermildt.

Han er akkurat ferdig med fredagsbønnen ved moskeen i Kristiansand. Det vil si ferdig med en av fem daglige bønner.

– Nå er det nesten nøyaktig et år siden jeg ble muslim. Livet har virkelig blitt snudd opp ned, sier Morten.

Han er en av 30 konvertitter på Sørlandet og deltar på fredagsbønnen hver uke, slik alle muslimske menn er påbudt å gjøre i koranen.

Leder i Muslimsk Union i Agder, Akmal Ali sier at det ikke er mange som konverterer i Kristiansand, men at noen kommer hvert eneste år.

Morten og Ali

Akmal Ali og Morten Yusef samtaler gjerne over en kopp kaffe i moskeen etter fredagsbønnen.

Foto: NRK Sørlandet/Sindre Hopland

Fant kjærligheten på kjøpesenter

Morten er gift med en kurdisk kvinne.

– Det var i fjor da jeg skulle gifte meg at jeg måtte ta en prat med lederen i moskeen, Akmal Ali, sier Morten.

– Samtalen skulle vare noen få minutter, men etter tre timer var jeg mer nysgjerrig på islam enn noen gang, sier han.

Morten jobbet på samme kjøpesenter som sin kurdiske kone, men hadde aldri trodd at han kunne ende opp med en muslim.

– Det virket utenkelig, sier han.

Han forteller at det ikke alltid var helt enkelt, men nå når han ser tilbake på det, var det veldig verdt det.

Ny familie og nytt navn

– I min egen familie ble det at jeg hadde blitt muslim tatt litt både og, sier Morten.

Han sier at det nok kunne bli litt mye for dem til tider, siden han lærte mye nytt og ønsket stadig å dele det han hadde lært om islam.

– Det er fremdeles vanskelig til tider. Noe mer enn det ønsker jeg ikke å fortelle, sier Morten.

På annen side fikk Morten også en ny familie på hans kones side.

– Jeg har vært gullgutten fra første stund i den nye familien. Det er veldig avslappende, fokuset på penger, karriere og de norske stressmomentene er ikke til stede og det er deilig, sier han smilende.

Det er vanlig for konvertitter å bytte til et arabisk navn, det har også Morten gjort.

– En venninne av svigermor synes jeg var så kjekk, så derfor tok jeg Yusef som mitt

sko i moskeen

Det er alltid smekkfullt i moskeen under fredagsbønnen.

Foto: NRK Sørlandet/Sindre Hopland

muslimske navn fordi han var den kjekke profeten, sier han.

Akmal Ali forklarer skikken ved navneskifte.

– Det er vanlig å ta et arabisk navn fordi betydningen på et navn er viktig. Men hvis de har et navn som har en god betydning fra før, så kan de bare beholde det, sier Ali.

Slutt på svin

– Det er slutt på svin, røyk, snus og festing. Jeg ber fem ganger om dagen, faster og studerer koranen. Alt er forandret sier Morten Yusef.

– Det har nok vært spesielt for mange av mine venner, sier han og er klar på at han aldri har hatt det bedre.

Også Akmal Ali sier at konvertering kan gjøre mye med vennekretsen.

– Her i Norge henger venner og alkohol ofte sammen. Da det ikke er lov å drikke i islam kan mange miste venner, slikt skjer, sier Ali.

Sørlandet kan gjøre det lettere

– Jeg tror det generelt kan være vanskelig for nordmenn å konvertere til islam på grunn av at mange nordmenn har fordommer rundt islam og ser på den som noe ukjent, sier Tor Vegge professor ved religionsstudier på Universitetet i Agder.

Selv om han mener at det kan være vanskelig for mange, tror han Sørlandet kan være et godt sted å konvertere.

– Det kan være lettere her fordi det er en større religiøs interesse på Sørlandet, og det har jo vist seg at religiøs interesse også kan føre til en større forståelse for at folk har et religiøst engasjement, sier Vegge.

Men han sier videre at det er vanskelig å si noe konkret om det.

Professoren blir overrasket over at Akmal Ali kan fortelle om 30 konvertitter på Sørlandet de siste ti årene.

– Det var mange i forhold til det jeg hadde tenkt, sier han.

Vil komme flere konvertitter

– Det er slutt på svin, røyk, snus og festing. Jeg ber fem ganger om dagen, faster og studerer koranen, alt er forandret.

Morten Yusef

Akmal Ali sier at det helt sikkert kommer flere konvertitter.

– Det vil selvfølgelig kommer flere, islam er en ren, klar og direkte religion, det er mange som ønsker dette, sier Ali.

Han forklarer at de ikke har fokus på evangelisering i Kristiansand.

– Vi ønsker først og fremst at de som allerede er muslimer blir aktive og får mer kunnskap om islam. Men om nordmenn konverterer til islam så er jo det fantastisk, sier Ali.

– Da blir de jo reddet fra flammene og får paradis isteden, sier han videre.

Leder Ali kan fortelle om flere som har konvertert i det siste.

– Det ringte en jøde som jeg konverterte over telefon for litt siden, det var også et gammelt norsk ektepar som ønsket å konvertere, men som ikke turte på grunn av at omgangskretsen var kristen og de var for gamle til å få nye venner, sier Ali.

Morten Yusef ber

Morten blir gjerne med på runde to på fredagsbønnen. Han sier at jo mer man ber, desto bedre er det.

Foto: NRK Sørlandet/Sindre Hopland