NRK Meny
Normal

15 nye skipsvrak funnet

Det er funnet flere skipsvrak fra andre verdenskrig sør for Arendal. Nå skal det undersøkes om giftgass kan spre seg til fisk og reker.

Vrak i Skagerak
Foto: Forsvarets forskningsinstitutt

Kystverket har funnet 15 nye skipsvrak fire mil sør for Arendal. Etter andre verdenskrig ble utrangerte fartøy lastet med kjemiske stridsmidler og ammunisjon senket i dette området.

I 2009 ble det funnet 20 skipsvrak i dumpefeltet, men de siste to ukenes kartleggingstokt har avdekket at det ligger til sammen 35 skipsvrak på havbunnen.

– 15 av disse har ikke vært kjent fra før. sier sjefforsker ved Forsvarets forskningsinstitutt, Petter Lågstad.

Leter videre

Kystverket opplyser at noen av vrakene sannsynligvis ikke tilhører dumpeprogrammet på grunn av størrelse og alder. Den endelige kartleggingen av området skal være ferdig neste år.

Prøvetaking gass Kystverket

Kystverket har startet undersøkelsene av området utenfor Arendal som ble benyttet som dumpefelt av de allierte for kjemiske våpen og ammunisjon etter annen verdenskrig.

Foto: Kystverket

– Den kommende kartleggingen i 2016 vil gi det korrekte omfanget av de alliertes dumping etter annen verdenskrig. I tillegg har vi bedre sonarbilder enn tidligere av vrakene som gir verdifull innsikt om tilstanden og spredning av vrakrester, sier prosjektleder Hans Petter Mortensholm i Kystverket.

– De fleste av vrakene kan relateres til den dumpingaksjonen som skjedde etter 2. verdenskrig, men det er også noen som vi kan se ikke har tilknytning til aksjonen, sier Lågstad.

Han forteller at noen av vrakene er brutt opp og ødelagt slik at deler av lasten med kjemiske våpen er spredd utover havbunnen. Noen vrak er imidlertid hele og uskadet.

– Vi antar i disse tilfellene at lasten ligger lukket inne i vrakene, sier Lågstad.

Så langt er det ikke registrert at fiskere har fått skader av sennepsgass og andre giftstoffer.

– Det er to risikoer. Det ene er at fiskere kan få det i garnet. Det andre er den langvarige risikoen med at giften kam trekke ut og inn i matkjeden, sier sjefforsker Lågstad.

Undersøker om giften kan spre seg til fisk og skalldyr

Dumpefelt Skagerrak vrak fotografert på 600 meters dyp.

Sjekker rekene

Samtidig benyttes slimål nå til å finne ut om gammel gift kan lekke ut fra skipsvrakene og spre seg til fisk og skalldyr.

– Mest sannsynlig vil det ikke gå inn i næringskjeden, men vi er ikke helt sikre. Vi ønsker å være helst sikre, spesielt med tanke på reker som det spises mye av på Sørlandet. De vil vi skal være rene, sier NIVA-forsker Jonny Beyer.

Norsk institutt for vannforskning (NIVA) har hentet opp prøver av sjøbunnen, men prøvesvarene er klare først senere i år.

Videre kartlegging i 2015:

  • FFI gjennomfører ny litteraturstudie med gjennomgang av arkiver og internasjonale studier av effekter fra dumpefelt.
  • FFI skal benytte Hugin til kartlegging av sjøbunn.
  • NIVA skal undersøke om marine organismer tar opp nedbrytningsprodukter fra de dumpede kjemiske stridsmidlene