NRK Meny
Normal

Difor valde «den blonde djevel» Sogndal

I staden for å vise seg fram for Viking, signerte Eirik Birkelund (21) for Sogndal Fotball. – Her har Sogndal fått ein uslipa diamant, seier rådgjevaren hans.

Håvard Flo og Eirik Birkelund

INGEN TVIL: Møtet med Eirik Bakke og Håvard Flo (t.v.) før jul overtydde Eirik Birkelund om kvar han skal spele fotball sesongen 2016. I 2011 debuterte han for Brann mot nettopp Sogndal.

Foto: Sogndal Fotball

Etter ein medisinsk test måndag morgon, signerte Eirik Birkelund kontrakten som gjer han til Sogndal-spelar ut 2018-sesongen. Så gjennomførte han si første trening med klubben.

21-åringen fekk ikkje forlenga kontrakt med Brann og kjem gratis til Fosshaugane.

– Med kulturen, fasilitetane, treningsopplegget og måten å spele fotball på, så skulle det spesielle ting til, for at det skulle bli andre enn Sogndal, seier Birkelund.

Sa nei til Viking

For i tillegg til eit koppel av 1. divisjonsklubbar, viste også Kjell Jonevret og Viking interesse for den kontraktlause bergensaren. Det vart med eit treningsopphald i førre veke.

For berre nokre få dagar sidan la Sogndal eit kontraktsforslag på bordet.

– Viking ville sjå han att i fleire fotballøkter denne veka, men interessa frå Eirik Bakke var krystallklar, seier Henning Berg, som har vore Birkelund sin agent og rådgjevar sidan 2012.

Kjenner kvarandre

Sogndal-trenaren og nyervervinga kjenner til kvarandre frå tida der Bakke var Brann-spelar og Birkelund Brann-talent.

Eirik Birkelund

EKSTREM: Rådgjevaren til Eirik Birkelund (bildet), Henning Berg, meiner Sogndal har fått ein uslipa diamant i stallen. – Eirik kan opne spelet med harde og presise pasningar, og er ein god avsluttar, seier Berg.

Foto: NRK

21-åringen blir skildra som ein teknisk og spennande spelar, som passar godt inn i spelargruppa. I første omgang må han konkurrere mot Babacar Sarr og Rune Bolseth.

– Eg kan spele i dei fleste posisjonar sentralt på midtbana. Er hardtarbeidande boks til boks, er spelande, men også veldig glad i å ha ballen i beina, skildrar Birkelund seg sjølv.

Ekstreme kvalitetar

Rådgjevar Berg har tidlegare vore kritisk til at Birkelund ikkje har fått speletid i Brann. Han meiner Bakke no har fått i nevane ein uslipa diamant.

Berg viser mellom anna til eit oksygenopptak på mellom 75 og 80. Snittet i eliteserien er på kring 65.

– Eirik har ekstrem fysikk, ekstrem teknikk og ekstrem fart. Han er intelligent og i stand til å spele fotball i høgt tempo, seier rådgjevaren og viser til den tidlegare engelske landslagsspelaren.

«Blond djevel»

Birkelund var 18 månader i franske St. Etienne, der treningskvardagen var med A-laget.

Kamptreninga til han av personlege årsaker reiste heim til Bergen, fekk han som kaptein for reservelaget.

– Eirik vart kalla «den blonde djevelen», nettopp på grunn av dei ekstreme kvalitetane. I Bergen vart han plassert i skapet. Med speletid så tvilar eg ikkje på at Sogndal har ein A-landslagsspelar i han på relativt kort tid, seier Berg.

Spennande sesong

Birkelund, som fyller 22 år om få dagar, drøymer framleis om å bli utanlandsproff. Førebels er det speletid i trygge omgjevnader som betyr mest.

I Sogndal skal Birkelund kombinere fotball med studiar ved Høgskulen.

– Alle fotballspelarar har eit mål om utlandet, men akkurat no er all fokus på jobben eg skal gjere her i Sogndal. Og her ser eg berre fleire moglegheiter som opnar seg.

– Kva tenkjer du om sesongen?

– Sogndal gjorde ein veldig solid sesong i fjor, og slik opplegget er rundt trening og kamp, så trur eg det kan bli ein spennande sesong.

Detaljane skal finpussast
Huset til filosofen Wittgenstein flyttar.
Vestlandsbønder må hente enorme mengder naudfôr frå Austlandet og Sverige. Dette fordi begge grasavlingane på Vestlandet var langt under normalen i sommar.