To store rivaler reiser til USA – skal konkurrere med de beste i verden

Det var lenge en hemmelighet, men i dag offentliggjorde dobbelt europamester Morten Blien at han reiser til USA. Der møter han blant annet sin største rival i Norge.

Joachim Olsen og Morten Blien

Joachim Olsen (i rødt) og Morten Blien (grønt) gjorde det bra under sommerens EM i Sodankylä. Nå reiser begge til USA.

Foto: Jan Helmer Olsen / frilans

– Jeg forventer å være i toppen og har lyst til å vinne, sier tanaværingen Morten Blien (33) til NRK.

Morten Blien

Morten Blien med en del av premiesamlingen sin i bakgrunnen.

Foto: Dragan Čubrilo / NRK

I Europa er ikke Blien noen hvem som helst. Han har vunnet europamesterskapet i snøskuter vanncross to ganger. Like mange ganger har han blitt svensk mester, der sporten er mye større enn i Norge.

Og han hadde verdensrekorden i langdistansekjøring med snøskuter på vann.

Alt er større i USA, heter det. Dette stemmer i hvert fall når det er snakk om snøskutersporten.

I Norden trekker de største vanncross-stevnene rundt 8.000-12.000 tilskuere.

I USA over 40.000. Pengepremiene og sponsormidlene er også mye større.

Morten Blien

Her ser vi Morten Blien nedover Ailestrykene i Tanaelva iført samekofte, da han 18. september 2015 satte ny verdensrekord. Han kjørte 212 km med snøskuter på vann. Året etter kjørte finnen Aki Pesonen til ny verdensrekord. Den er på 250,8 km.

Foto: Nils John Porsanger / NRK

– Han skal få se hvor skapet skal stå

Joachim Olsen (21) fra nabokommunen Karasjok skal også til USA. Han grugleder seg til å møte sitt store forbilde Morten Blien.

– Han har alltid vært mitt største idol i vanncross. Derfor pleier jeg å bli litt skjelven når jeg skal konkurrere med ham, innrømmer Olsen.

Nå har den unge karasjokingen imidlertid begynt å «yppe» seg mer og mer.

I sommerens EM vant Olsen sølv, mens Blien måtte nøye seg med tredjeplass. Den unge karasjokingen slo faktisk sitt forbilde i hvert av de tre heatene i mesterskapet.

Joachim Olsen

Joachim Olsen (21) foran skuteren som har brakt ham heder og ære i sommerens store stevner i snøskuter vanncross. – Det er ikke denne skuteren jeg skal bruke i USA. Der får jeg en skuter som er spesialtilpasset meg, opplyser han.

Foto: Dan Robert Larsen / NRK

– Det er fint at Morten skal til USA. Da får jeg prøve å vise ham hvor skapet skal stå, sier Olsen eplekjekt.

Tror du virkelig du klarer å slå ham?

– Det blir ikke lett, men Morten er jo også bare et menneske. Han er ikke uslåelig, svarer Olsen.

– Joachim er en god kjører. Nå har jeg vist ham i de to siste løpene, der alt har fungert, hvor skapet skal stå. Men det hadde jo vært artig om han kunne vise meg tilbake hvor det skal stå, sier Blien.

Spesialtilpassede skutere

Det er på ingen måte standardskutere som brukes av de beste kjørerne i vanncross. Morten Blien sender sin spesialtilpassede skuter med fly over «Dammen».

Morten Blien

Morten Blien har en gang før deltatt i «Race Into Winter». Da kjørte han med lånt skuter og ble nummer ti. Nå tar han med sin egen skuter til USA.

Foto: Dragan Cubrilo / NRK

Joachim Olsen har på sin side fått sponsorene og samarbeidspartnerne i USA til å bygge en skuter etter sine ønsker og behov.

Joachim Olsen

Joachim Olsen begynner også å få litt av en premiesamling.

Foto: Dragan Čubrilo / NRK

– Alt skal være riktig i forhold til kroppsvekt, tyngdeoverføring og fart. Motoren er også godt «pakket inn», slik at den ikke skal slippe ut noe eller ta inn vann, forklarer John Stian Moeng.

På USA-turen har Moeng ansvaret for alt som har med logistikk å gjøre i Team Blien, og er hjelpemekaniker.

Både Morten Blien og Joachim Olsen gleder seg til å møte de beste i verden innen denne motorsporten.

– Dette blir stort, er de begge enige om.

Morten Blien og John Stian Moeng

Morten Blien og John Stian Moeng skåler med kaffe i pappkrus før reisen til USA.

Foto: Dragan Čubrilo / NRK