NRK Meny
Normal

Samisk kunstner (89) i USA om sin bakgrunn

- Da jeg så meg selv i speilet som liten, så jeg ikke noe norsk. Jeg så et samefjes.

Intervju med Solveig Johnson

Se intervju med Solveig Arneng, hvor hun forteller om sin samiske bakgrunn og hvordan det er å være samisk i USA. Foto: Vanja Ulfsnes.

Ordene kommer fra den anerkjente, samiske kunstneren Solveig Arneng Johnson. Hun var tilstede under feiringen av International Sami Day i Minneapolis denne uken.

SE INTERVJU MED SOLVEIG I HOVEDBILDET

Opprinnelig kommer Solveig fra Kirkenes, men størsteparten av livet sitt har hun tilbragt i Minnesota, USA. På slutten av 1940-tallet traff hun sin kommende ektemann på kunststudier i Oslo, og sammen flyttet de over Atlanteren.

– Det er fint at flere og flere her i USA vil "komme ut av skapet" som samer. Det er ingen som vet om samer her borte.

Solveig Arneng Johnson

Snart fyller Solveig 90 år. For ti år siden sluttet hun å male, men allikevel er kunsten fortsatt en stor del av henne.

– For meg er det naturlig å uttrykke det samiske. Man må være ekte i kunsten sin, ellers gjelder det ikke.

Solveig Johnson

Solveig Johnson er født i Kirkenes, men har tilbraft mesteparten av livet i Minnesota, USA.

Foto: Monica Falao Pettersen / NRK

Nå har hun beholdt noe av kunsten sin selv, resten har hun gitt bort til venner og familie.

Ambisiøst

Da kunsteren bodde i Kirkenes, ville ikke familien hennes offentliggjøre at de var samer.

– Det var ikke populært å være same på den tiden, forteller Solveig.

Men da Solveig flyttet til USA, begynte hun å favne om sin samiske identitet. Nå bærer hun Tana-koften sin med stolthet.

– Det er fint at flere og flere her i USA vil "komme ut av skapet" som samer. Det er ingen som vet om samer her borte.

Solveig Johnson

Solveig Arneng Johnson (89) bærer stolt sin Tana-kofte, til tross for at hun har bodd i USA i over 60 år.

Foto: Monica Falao Pettersen / NRK

Selv har hun vært opptatt av at hennes tre barn skulle få et godt innblikk i familiehistorien.

– Barna skulle få lære seg ordentlig engelsk, så skulle de reise tilbake til Norge og lære seg norsk og hva Norge er.

Solveig ble omtalt som en "up and coming" kunster før hun flyttet til Minnesota. Etter hun fikk barn, prioriterte hun derimot barna over kunsten. Allikevel blir hun sett på som en stor, samisk kunstner.

Det var overhodet ikke planlagt:

– Jeg skulle bo i Kirkenes og gifte meg der. Livet hadde nok større ambisjoner for meg enn jeg hadde selv, sier Solveig Arneng Johnson.