NRK Meny
Normal

Skilegende fra nord minnes Harald Grønningen: – Han var en kjernekar

Langrennsveteran i Finnmark minnes den norske langrennslegenden Harald Grønningen, som ble gravlagt fredag.

Harald Grønningen

Harald Grønningen konkurrerte i flere år mot finnmarkingen Anders Porsanger, som av pressen ble omtalt som verdens korteste skiløper.

Foto: NTB / Scanpix

– Harald var en usedvanlig sympatisk person på alle måter, og jeg følte at han hadde like stor respekt for alle sine konkurrenter, sier skiveteranen, Anders Porsanger fra Tana , som selv er en legende i samisk idrett.

Harald Grønningen døde på Lensvik Sykehjem fredag i forrige uke, og ble gravlagt fredag denne uken.

Lang skikarriere

Anders Porsanger

Anders Porsanger (82) fra Tana i Finnmark har flere gode minner i skisporet med Harald Grønningen

Foto: NRK

Den spreke veteranen fra Tanadalen har konkurrert jevnt med de beste i norsk og nordisk skiidrett fra han var tenåring.

Fortsatt hevder 82-åringen seg bra i skisporet både i Norge og internasjonalt.

Det hendte også at Harald Grønningen måtte se seg slått av finnmarkingen.

– De første årene jeg konkurrerte ble jeg nok av noen oppfattet som den litt mystisk skiløperen fra nord, som innimellom også kunne slå selveste Harald Grønningen, sier Porsanger.

– Sperret hele løypa

Det kunne også gå ganske hardt for seg i kampen om å komme først over målstreken.

Porsanger minnes en spesiell hendelse fra NM i Mo i Rana i 1957, der han og Grønningen fikk nærkontakt under 15-kilometern.

– Harald startet halvminuttet bak meg og hadde passert meg rett før noen bratte nedoverbakker, og plutselig falt han, og lang som han var, så sperret han hele løypa og jeg måtte rett og slett hoppe over ham, minnes Porsanger lattermildt.

Tanamannen knakk begge stavene og den ene skia, men fullførte likevel. Grønningen brøt løpet.

Lengst og kortest

Kontrasten mellom de to skiløperne rent fysisk var godt synlig, og er også omtalt i boken «Først i løypa», som først ble utgitt i 2003, og kom i ny utgave i 2010.

Thor Gotaas

Forfatter Thor Gotaas.

Foto: Stein S Eide / NRK

Høyreiste Grønningen ruvet ved siden av Porsanger som var knappe 1.56 på sokkelesten. Bokas forfatter, Thor Gotaas, beskriver fallet i Mo i Rana slik:

«Grønningen ramlet, og det gjorde Anders også - mellom beina på han - og der lå langrennssportens lengste og korteste mann i Norge sammenviklet i noen paniske sekunder.»

Moret seg over høydeforskjellen

Gotaas forteller at han senere har snakket med begge løperne om hendelsen.

– Ja de kjente hverandre jo godt, de hadde vært på skisamlinger sammen i Trøndelag, og de lo begge av at folk moret seg over høydeforskjellen dem imellom, sier Gotaas.

Forbilde

Porsanger har planer om å delta i veteranverdensmesterskapet, som skal arrangeres i Sveits denne vinteren.

Selv om det er mange år siden den nylig avdøde langrennslegenden konkurrerte på ski, har han motivert mange skiløpere.

– Harald har nok vært et forbilde for mange, inkludert meg selv. Det at han var så jordnær og snakket med alle, gjorde at jeg så meget opp til ham, en kjernekar, sier Porsanger.

Harald Grønningen i Murmansk

Harald Grønningen i kjent stil. Her fra et skirenn i Murmansk, som er noen timers kjøretur fra Tanadalen i Finnmark,

Foto: Arne Ulvang / Privat

– 60-tallets store

Storhopperen Bjørn Wirkola, fra Alta, er også glad for at han fikk bli kjent med avdøde Harald Grønningen.

Wirkola deltok i Grønningens begravelse fredag.

– Harald var en av de aller største langrennsløperne i Norge, rett og slett, Han var 60-tallets store, sier Wirkola til Dagbladet. (ekstern lenke)