Vassvik Kalstad utnevnt til ny statssekretær for samiske saker

46 år gamle Ragnhild Vassvik Kalstad ble fredag utnevnt til statssekretær for samiske saker.

Ragnhild Vassvik Kalstad og Rigmor Aasrud

Nyutnevnt statssekretær Ragnhild Vassvik Kalstad overrekkes blomster av statsråd Rigmor Aasrud på hennes kontor fredag formiddag.

Foto: Mette Ballovara / NRK

Ragnhild Vassvik Kalstad er fra Gamvik, men har bodd de 20 siste årene i Karasjok.

Hun kommer fra en stilling som avdelingsleder ved Senter for samisk helseforsking ved Universitetet i Tromsø.

Ragnhild Vassvik Kalstad ble utnevnt i statssråd på Slottet fredag formiddag. Hun er første ikke-samisktalende same i denne stillingen.

Møtte kolleger

På morgenkvisten møtte hun statssekretær-kolleger i regjeringeringskvartalet og fikk en første orientering om Fornyings-, administrasjons- og kirkedepartementet.

Som sjef får hun statssråd Rigmor Aasrud.

I august sluttet Raimo Valle, som er fra Nesseby i Finnmark, som regjeringens statssekretær for samiske spørsmål, en stilling som han hadde hatt i fem år.

Nå overtar Ragnhild Vassvik Kalstad fram til valget neste år.

Bor i Karasjok

Ragnhild Vassvik Kalstad er født i 1966. Hun vokste opp i Gamvik kommune i Øst-Finnmark, men har bodd flere tiår i Karasjok i Indre-Finnmark.

Bilde

Ragnhild Vassvik Kalstad.

Foto: Finnmark Arbeiderparti

Hun er valgt inn på fylkestinget for Arbeiderpartiet.

Vassvik Kalstad har sittet flere år i kommunestyret og i formannskapet i Karasjok kommune.

Hun har først og fremst jobbet med samepolitikk lokalt og innad i partiet. Hun mener selv hun har erfaring og kjennskap til det samiske som behøves i statsekretærstillingen, har hun tidligere fortalt.

– Jeg har har bodd store deler av mitt voksne liv i Karasjok, og i så måte kjenner jeg det samiske samfunnet ganske godt, og jeg kjenner det jo også godt i fra en kystsamisk tilhørighet i og med at jeg har vokst opp i Gamvik.

Må jobbe med språket

Selv om Vassvik Kalstad har bodd i Karasjok hele sitt voksne liv snakker hun ikke samisk. Hun forstår en del, og er innstilt på å lære seg språket bedre.

– Når man skal jobbe med samepolitikk så ville det absolutt være best å kunne samisk, så det er noe som jeg må jobbe videre med og bli dyktigere på.

Hun legger til at hun forstår noe samisk, men at hun ikke er ikke komfortabel med å snakke samisk - i hvert fall ikke offentlig.

Har vært sulten på stillingen

Vassvik Kalstad har ikke lagt skjul på at hun gjerne påtar seg statssekretær-oppdraget.

– Det er en veldig spennende og interessant stilling, så hvis det skulle vise seg at jeg skulle få muligheten til å få en sånn stilling så vil jeg takke ja, sa Ragnhild Vassvik Kalstad til NRK i forrige måned.

Hun bekreftet at hun hadde gitt positivt svar til Finnmark Arbeiderparti om å være kandidat til stillingen hun fredag er utnevnt til.

Ansvarlig for samiske saker i regjeringen

Ansvarlig for samiske saker i regjeringen

1990-1993

Steinar Pedersen

Politisk rådgiver

Ap

Kommunaldepartementet

1993-1996

Sverre Oskar Johansen

Politisk rådgiver

Ap

Kommunal- og arbeidsdepartementet

1996-1997

Barbro Lill Hætta

Politisk rådgiver

Ap

Kommunal- og arbeidsdepartementet

1998-2000

Johanne Gaup

Statssekretær

Sp

Kommunal- og regionaldepartementet

2000–2001

Steinar Pedersen

Statssekretær

Ap

Kommunal- og regionaldepartementet

2001-2004

Anders J.H. Eira

Statssekretær

Høyre

Kommunal- og regionaldepartementet

2004-2005

Ellen Inga O. Hætta

Statssekretær

Høyre

Kommunal- og regionaldepartementet

2005-2007

Berit Oskal Eira

Statssekretær

Ap

Arbeids- og sosialdepartementet

2007-2012

Raimo Valle

Statssekretær

Ap

Arbeids- og inkluderingsdepartementet/ Fornyings-, administrasjons- og
kirkedepartementet

2012-

Ragnhild Vassvik Kalstad

Statssekretær

Ap

Fornyings-, administrasjons- og kirkedepartementet