NRK Meny
Normal

Obama omdøper Nord-Amerikas høyeste fjell

Nord-Amerikas høyeste fjell skal ikke lenger hete Mount McKinley, men Denali slik innfødte alltid har kalt fjellet for. – Dette er av stor betydning for urfolk også andre steder i verden, mener leder i Samerådet Áile Javo.

Mount McKinley

FÅR NYTT NAVN: Mount McKinley, som nå skal døpes til Denali. er en yndet turistattraksjon.

Foto: Scanpix

Obama

USA-president Barack Obama skjærer gjennom en omstridt navnesak.

Foto: SAUL LOEB / Afp

Det er USAs president, Barack Obama, som vil foreta den offisielle omdøpingen, melder e24.no .

Samerådets leder Áili Javo mener presidentens engasjement i saka vil være av stor verdi for urfolk ikke bare i Nord-Amerika, men i hele verden.

– Dette er er i realiteten en anerkjennelse av urbefolkningens kultur, sier Javo.

Omdøpinga vil skje i dag på en miljøkonferanse i Anchorage i Alaska hvor også Norges utenriksminister Børge Brende deltar . Også Samerådet deltar på miljøkonferansen.

Bakgrunnen for navnestriden

Ifølge NTB var det en gullgraver på oppdagelsesreise i området som ga fjellet navnet Mount McKinley i 1896, da han hørte at William McKinley hadde vunnet republikanernes nominasjonsvalg.

Innfødte i Alaska hadde imidlertid i lang tid kalt det 6.194 meter høye fjellet som Denali, som betyr «Det høye».

I 1975 omdøpte delstatsmyndighetene i Alaska fjellet til det opprinnelige navnet og har siden arbeidet for at de føderale myndighetene skal gjøre det samme. Men initiativet har blitt blokkert i kongressen av politikere fra McKinleys hjemstat, Ohio, som har ønsket å fortsatt hedre den tidligere presidenten.

Trekker paralleller til Sápmi

Áile Jávo

GLEDENS DAG: Leder i Samerådet, Áile Javo, er glad for engasjementet som USA-president Barack Obama har vist i saka.

Foto: Piera Balto / NRK

Leder i Samerådet, Áile Javo, forteller at urbefolkning i hele verden har fulgt debatten med spenning.

– At den gamle navnestriden nå går over i historie, kan ha stor betydning også for andre urfolksområder, mener Javo og trekker paralleller blant til Sápmi.

Hun viser til at stedsnavn er en viktig del av lokal historie.

– Dette gis oss viktig informasjon om lokal historie, om tidligere generasjoners vandringer, bosetning og bruk av områder. Også i språklig sammenheng er det viktig å døpe stedene etter sitt opprinnelig navn.

Vært på fjellet

Áile Javo har selv vært på det omstridte fjellet. Dette skjedde i 1999 i forbindelse med en konferanse i Alaska.

– Det var en lokal flyger som tilbudte oss en helikoptertur til det mektige fjellet, forteller Javo.

Deanli som Mount McKinley vil hete heretter, er Nord-Amerikas og USAs høyeste fjell. Norges høyeste fjell, Galdhøpiggen, er til sammenligning 2.469 meter over havet. Europas største fjell, Elbrus, er 5.642 meter og Vest Europas største Mont Blanc er 4.810 meter høyt.