Miljøminister får kritikk – sa at Australia kun har vært bebodd i 200 år

Uttalelsen ble møtt med Twitter-storm.

Aboriginere, australske urfolk

VERDENS ELDSTE: Aboriginer er blant verdens eldste urfolk. De har bebodd Australia mellom 50.000 og 70.000 år.

Foto: Rob Griffith / Ap

– Vi kan med stor sikkerhet si at 200 år med menneskelig bosetting på dette relativt unge kontinentet, nå holder på å ta oss igjen, sa Australias miljøminister Sussan Ley i et radiointervju.

Uttalelsen vakte sterke reaksjoner blant lytterne. Ley fikk raskt en påminnelse om at aboriginer har bodd i Australia en god del lenger enn 200 år.

De er blant verdens eldste folkeslag.

– En glipp

Sussan Ley

BEKLAGER: Miljøminister Sussan Ley beklaget at hun på radio i farta sa «200 years of human settlement».

Foto: Penny Bradfield / Penny Bradfield

Ley var invitert for å snakke om hvor hardt dyr rammes av brannene i Australia.

Siden september 2019 har nesten 60.000 kvadratkilometer brent opp i Australia.

Det tilsvarer et område på størrelse med Innlandet fylke (tidligere Hedmark og Oppland).

Etter sendingen skrev Ley på Twitter at uttalelsen om 200 år gammel bosetting, var en glipp.

Hun hadde egentlig ment å si at det er 200 år siden europeerne kom til Australia.

Flere skrev at beklagelsen ikke virket helhjertet, og at presiseringen ikke gjorde saken bedre.

Noen ba også ministeren om å trekke seg, og at hun i det minste burde si unnskyld til landets urfolk.

Laster Twitter-innhold

– Avslører politikernes holdninger

Leder av arktisk miljøavdeling i Samerådet, Gunn Britt Retter, reagerer også på Leys uttalelse.

Gunn-Britt Retter

RYSTET: Leder av arktisk miljøavdeling i Samerådet, Gunn Britt Retter er rystet over ministerens uttalelse.

Foto: Dan Robert Larsen / NRK

– Jeg er rystet over at en minister i et moderne land som Australia, ikke ser ut til å kjenne sitt lands historie, sier Retter.

Det er viden kjent at aboriginene er blant de eldste folkeslagene på kloden.

– De har bodd i Australia mellom 50.000 og 70.000 år. Denne såkalte glippen, viser hvilke holdninger også ledende politikere har til landets urfolk, sier hun.

FN har også påpekt at det i Australia fortsatt er utbredt rasisme mot aboriginere og andre urfolk.

– Nyttig kunnskap om naturen

Retter tror brannene kunne vært begrenset, hvis landets urfolk hadde fått en sterkere stemme i landet.

Aboriginer har kunnskap om naturen, som kunne vært nyttig nå.

– De har tradisjon for å brenne landområder kontrollert, for nettopp å unngå store branner. Aboriginer kaller det for cultural burning, forklarer Retter.

Det er snakk om å starte små branner. Slik nærmest rengjør de naturen for tørre blader og kvister. Denne brenningen er tilpasset sesonger for dyrenes migrasjon.