Fikk livet tilbake etter MS-behandling i Russland

– Nå kan jeg endelig leke og gå turer ute med min datter, stråler trebarnsmoren. I Norge fikk hun behandling i 12 år uten å bli bedre.

Monica Balto Anti og datteren Aina

LYKKEFØLELSE: – Det er en ubeskrivelig herlig følelse å kunne gjøre noe som jeg tidligere ikke hadde en sjanse å gjøre, jubler Monica i akebakken sammen med sin datter Aina (9).

Foto: Harry Johansen / NRK

Russiske leger var hennes siste håp i kampen om å stoppe MS-sykdommen som har herjet med Monica Balto Anti (43).

– Jeg gruet meg voldsomt, forteller trebarnsmoren fra Sirbmá i Øst-Finnmark.

Monica Balto og mannen Johan

TROSSET NORSKE LEGER: – De fortalte meg at ingenting er så bra som i Norge. Men det stemmer ikke, sier Monica Balto. Bildet er tatt like før hun fikk stamcellebehandlinga på sykehuset. Mannen Johan Anti fulgte henne til Russland.

Foto: Nils John Porsanger / NRK

I dag angrer hun ikke et øyeblikk på at hun i 2016 tok den lange veien til Pirogov-sykehuset i Moskva. Prislapp 400.000 kroner.

– Livslysten og energien er kommet tilbake, og jeg er bare lykkelig, sier Monica.

Også dattera Aina er glad. Hennes store drøm har hele tida vært å kunne leke ute og gå på fjellturer sammen med mamma.

– Nå kan vi gjøre alt dette i lag, og enda mer, gliser Aina.

Norske leger hadde advart å reise til utlandet, og mente at stamcellebehandlinga i verste fall kunne være livsfarlig.

– De sa at russiske leger er bare ute etter mine penger, forteller Monica.

Legene tok knekken på det gamle imunforsvaret

Hun kunne reise til Moskva etter at venner og kjente samlet inn penger. Nå føler hun behov for å fortelle alle om resultatene.

Monica Balto og Dr. Fedorenko

FORNØYD: Legen min, Denis Fedorenko, kalte meg ikke for pasient, men viste bare en helt unik kjærlighet, forteller Monica.

Foto: Nils John Porsanger / NRK

Formålet med behandlingen var rett og slett å restarte immunforsvaret.

Legene hentet ut stamceller av kroppen til Monica, for så å bruke cellegift til å ta knekken på immunforsvaret. Etterpå ble stamcellene transplantert inn igjen for å utvikle seg til nytt og friskere immunsystem.

Ble aldri frisk i Norge

– Det er nesten vanskelig å tenke på hvor ille jeg egentlig hadde før, sier Monica mens hun tråkker på spinningsykkelen på grendehusets treningsrom.

Monica Balto Anti m.fl. på spinning i Sirbmá

TRENER DAGLIG: Monica er på trening hver morgen klokken 0630 før hun drar på jobb. I tillegg har hun fellestrening hver tirsdag og torsdag. – Det vises kanskje ikke på utsida, men inni føler jeg at jeg blir sterkere og sterkere for hver dag, sier hun.

Foto: Nils Henrik Måsø / NRK

Her har hun sin daglige halvtimes treningsøkt før hun drar på jobb.

– Dette kunne jeg aldri ha gjort før, sier Monica.

Kan gå uten krykker

MS-syken har ført til at hun i lang tid har måttet slite med nummenhet, synsproblemer, koordinasjonsproblemer og kunne ikke gå uten krykker.

– Men nå føler jeg at jeg ikke lenger har en sykdom, men kun skade etter en sykdom, forklarer Monica.

Krykkene er kastet, men ikke helt.

– De brukes av og til blant folk slik at dem ikke skal tro at jeg er full, ler Monica.

Hun kan nemlig fortsatt ha gyngende gange på grunn av skader hun har fått etter sykdommen.

Norske leger advarer

Norske fagmiljøer advarer MS-syke å dra til stamcellebehandling i utlandet.

Elisabeth Gulowsen Celius

KRITISK: Spesialist i nevrologi, overlege Elisabeth Gulowsen Celius, er skeptisk til stamcellebehandling i utlandet.

Foto: Marit Kolberg / NRK

– Behandlingen har ikke god nok dokumentert effekt, forteller overlege Elisabeth Gulowsen Celius ved nevrologisk avdeling på Ullevål universitetssykehus.

Ifølge henne finnes det lite forskning på stamcellebehandling, og er derfor glad for at Haukeland sykehus for to år siden satte i gang et flerårig forskningsprosjekt.

Forskerne sammenligner pasienter som får medikamentbehandling med pasienter som får stamcelletransplantasjon.

– Men det er altfor tidlig å si noe om resultatene, sier Celius.