Paralympics-håp: – Hadde ikke sagt ja til å kunne gå

Som yngstemann på laget er Emil Vatne (18) tatt ut til Paralympics-troppen i kjelkehockey. Emil er født med ryggmargsbrokk og har aldri kunnet gå, men han har på ingen måte latt det stå i veien for idrettsgleden.

Laster Giphy-innhold

– Emil har aldri sett begrensninger, bare muligheter, sier mor Bente Reiestad Vatne.

– Han har lagt ned mye og hardt arbeid, og vi er utrolig stolte av ham.

Emil Vatne på kjelke som barn

Emil var ikke fylt åtte år engang da han begynte med kjelkehockey på Nærbø. Allerede som 12-åring ble talentet hans oppdaget av elitespillere på besøk fra Oslo.

Foto: Bente Vatne / NRK

Det begynte med svømming, men de siste årene er svømmingen lagt på hylla til fordel for satsing på kjelkehockey – eller paraishockey, som er det offisielle navnet. Og nå gir satsingen virkelig resultater.

Han har fått trene med elitelaget til gullgrosisten Stavanger Oilers. Men det er ikke prikken over i-en.

2. mars reiser han til Pyeongchang, og følger dermed i stolte hjulspor. For tjue år siden, i Nagano, vant Norge gull i paraishockey, og sølv ble det både i 2002 i Salt Lake City, og i 2006 i Torino.

Emil Vatne på isen i Oilers drakt

Flere ganger i uken trener Emil Vatne med Oilers elitelag.

Foto: Eirik Gjesdal / NRK

– Det er jo en drøm som går i oppfyllelse, sier Emil. – Og det fire år før jeg egentlig trodde jeg hadde noen mulighet til å delta.

Talenter mot toppen

Emil er første rullestolbruker som er tatt inn på «Talenter mot toppen» på St. Svithun videregående skole, et opplegg for ungdom som satser mot verdenstoppen innen sin idrett, i samarbeid med Olympiatoppen.

Opplegget gir Emil lange dager, siden han først må komme seg fra Nærbø til skolen i Stavanger. For den unge toppidrettsutøveren benytter seg ikke av tilbudet om taxi fra dør til dør, må du tro. Emil kommer seg for egen maskin til togstasjonen på Bryne, og videre med buss når han kommer til Stavanger.

Emil Vatne på Sola Lufthavn

Emil Vatne (18) har vært på landslaget i kjelkehockey siden han var 16 år gammel.

Foto: Eirik Gjesdal / NRK

– Alt går egentlig greit bare man finner en måte å gjøre det på, sier Emil .

Som eneste elev i klassen med en funksjonsnedsettelse, trener han utelukkende med funksjonsfriske ungdommer, både på isen og utenfor, men hverken han eller de andre elevene tenker noe særlig over at han sitter i rullestol.

Emil Vatne tatt på isen fra bak nettet

Flere ganger i uken trener Emil Vatne med Oilers elitelag.

Foto: Eirik Gjesdal / NRK

– Jeg har alltid klart å henge greit med, så jeg synes ikke synd på meg selv. Det finnes gode løsninger for det aller meste, sier Emil.

Målbevisst

Emil var bare sju gammel da han satte seg som mål å delta i OL. Familien smilte litt av det den gangen, men ikke treneren. Da Emil så ble tatt ut til landslagstroppen som 16-åring, og fikk bestemannsprisen allerede i sin andre kamp, var det ingen som lenger tvilte på at han kunne nå så langt han bare ville.

Emil Vatne portrettbilde

– Emil har det som skal til for å lykkes som toppidrettsutøver. Han har viljen, han presser seg, han er tøff og målbevisst. Men best av alt så trives han, sier trener Stine Marie Emilsen i Olympiatoppen.

Foto: Eirik Gjesdal / NRK

Og spør du ham om han skulle ønske at livet skulle vært annerledes, svarer han kontant nei.

– Hvis jeg hadde fått valget nå, hadde jeg ikke sagt ja til å kunne gå. Jeg er altfor glad i å holde på med det jeg gjør. Jeg ville ikke valgt det vekk.