– Konverterer fordi de er forelsket

Kjærlighet er den viktigste grunnen til at skandinaver konverterer til islam.

Anne Sofie Roald

Anne Sofie Roald er islamforsker og sekulær muslim. I 2004 kastet hun hijaben. Dette bilder er fra et bryllup.

Foto: Privat

– Alle hadde kontakt med muslimer før de konverterte. Over 90 prosent konverterte på grunn av kjærlighet, sier professor i religionsvitenskap ved Høgskolen i Malmø, Anne Sofie Roald.

Religionshistoriker og islamforsker Anne Sofie Roald konverterte selv i 1982, men beskriver seg i dag som sekulær muslim.

På begynnelsen av 2000-tallet gjorde Roald en studie basert på intervju med folk som har konvertert til islam i Norge, Danmark og Sverige.

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.

Flest kvinner konverterer

Det finnes ingen oversikt over hvor mange som konverterer hvert år, men det er flest kvinner som konverterer.

– Kvinnene vil ofte bevise overfor mannen at de er riktige muslimer. De bruker hodeplagg og lange, vide klær. Derfor blir de også de mest synlige i samfunnet, påpeker Roald.

Hun legger til at en annen viktig årsak er at tradisjon er viktig i muslimske familier.

– Derfor bør døtrene gifte seg med muslimer fra hjemlandet.

Vil ikke si de konverterer for kjærlighet

Anne Sofie Roald

Islamforsker Anne Sofie Roald konverterte selv til islam på begynnelsen av 1980-tallet. Dette bildet er fra Nablus på Vestbanken.

Foto: Privat

Det finnes mellom 1000-1500 personer som har konvertert til Islam i Norge i dag.

Roald oppdaget i sin undersøkelse at det var liten forskjell mellom danske, norske og svenske konvertitter.

– Det som er interessant var at mennene gjerne innrømmet at de konverterte fordi de hadde en muslimsk partner, mens kvinnene ikke gjorde det.

– Hvorfor er det sånn?

– Det har med to ting å gjøre. For det første gjelder det norske likestillingsidealet: man skal ikke gjøre det mannen sier. Det andre er at muslimske menn er opptatt av at kvinnene ikke skal konvertere på grunn av dem, men for Allah.

– Religionen må komme først

Mohammed Bouras

Mohammed Bouras sier at kvinnelige konvertitter ofte er mer religiøse enn sine menn.

Foto: Marianne Holden / NRK

Mohammed Bouras er nestleder i Islamsk råd og styremedlem i Rabita moskeen i Oslo. Det er den moskeen med flest konvertitter.

Han bekrefter det Roald sier om at religionen må kommer først.

– Islam aksepterer ikke at man blir muslim fordi man elsker en person. Religionen må komme først, forteller Bouras.

Han vektlegger likevel at det er naturlig at folk blir kjent med islam gjennom en partner.

– Det er tre hovedgrunner til at folk tenker på å konvertere. De grunnene er kjærlighet, at de har muslimske venner eller fordi de er nysgjerrige.

Han tror den motstanden islam møter i samfunnet også tiltrekker seg folk til å lære mer om religionen.

– For oss er det viktig at man velger å bli muslim fordi de selv vil det. Folk tror vi er en sekt, sier Bouras.

Han legger til at mange foreldre opplever at det er positivt når barna blir religiøse.

– De blir ofte mer respektfulle, smiler nestlederen.

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.

Den første moskeene i Norge, ble åpnet i Oslo i 1974. I dag finnes det over 80 moskeer i landet.

Flere muslimer

Ingen vet helt sikkert hvor mange muslimer som har konvertert i Norge. Mye av grunnen til det er at det ikke føres oversikt i moskeene.

I fjor hadde Mohammed Bouras kurs for nordmenn som ønsket å lære om islam.

– Det er viktig å tilby kunnskap. Jeg hadde i fjor kurs for nesten 80 personer, flere av dem konverterte.

I Sverige er det ikke lov å registrere religiøst tilknytning, men i Norge har SSB en oversikt over medlemmer i de ulike trossamfunnene.

1. januar 2012 er det ifølge SSB 112 200 medlemmer av islamske trossamfunn.

– Vi ser en klar økning i antall muslimer som konverterer, uten å ha sikker statistikk på det, sier Roald.

Hun mener en av grunnene er at det kommer flere muslimer til Norge og de gifter seg med norske jenter.

– Siden 1980-tallet har det kommet flere muslimske flyktninger til Norge, som ulikt gjestearbeiderne ikke hadde planer om å reise tilbake, men å bosette seg i Norge. Mange gifter seg med norske jenter.

Mohammed Bouras i Rabita moskeen

– I dette lokalet møtes over 1000 menn til fredagsbønn, forklarer Mohammed Bouras.

Foto: Marianne Holden / NRK